Tijdlijn coronavirus België: Wielerbond lijdt stevige financiële verliezen Algemeen nieuws

Tijdlijn coronavirus België: Wielerbond lijdt stevige financiële verliezen

Door Ward Hilhorst 23 mei 2020 | 10:08


Terwijl het virus al weken woedt in Italië, bleven andere landen er lang van verstoten. Toch lijkt het coronavirus vat te krijgen op heel Europa, zo ook op België. In deze tijdlijn houden wij voor je bij wat er allemaal gezegd, geschreven en besloten wordt rond de wielerwedstrijden in België.

Let op: de tijdlijn is logischerwijs chronologisch opgesteld, dus vind je de laatste update onderaan.

07-03: Van Avermaet spreekt vrees uit

Greg Van Avermaet was op zaterdag 7 maart één van de eerste renners die het aandurfde: wat gaat er gebeuren met het Vlaamse voorjaar? De Belg van CCC Team zag het Italiaanse voorjaar afgelast worden en zijn ploeg trok zich terug uit Parijs-Nice. 'Het zou pijnlijk zijn als de Vlaamse koersen niet doorgaan. Je moet er toch rekening mee houden. Alles kan op dit moment, maar voor mij zou dat een kleine ramp zijn', zo zei hij.

In België kwam in het weekend van 7 en 8 maart het nieuws over het coronavirus wat op gang. Zo werden er zeven besmettingen in Wevelgem gemeld, en uiteraard werden de organisaties van de Vlaamse koersen gevraagd naar de situatie. 'De situatie verandert elke dag. Vandaag hebben we nog geen noodscenario. Maar we zijn het aan onszelf wel verplicht om daarmee rekening te houden', zo klonk het bij Flanders Classics.

11-03: Eerste maatregelen in België bekend

Op woensdag 11 maart kwamen de eerste duidelijke maatregelen voor het Vlaamse voorjaar naar buiten. Men ging op dat moment nog gewoon uit van het doorgaan van de koersen. VIP-tenten, hygiëne-punten, plekken zonder publiek; alles werd uit de kast gehaald. De diverse organisaties spraken al over de grote gevolgen als er een streep zou gaan door de klassiekers.

Bij Flanders Classics was de toon inmiddels al ernstiger: 'Het is moeilijk in te schatten wat er zal gebeuren. Maar we kunnen niet anders dan rekening houden met afgelastingen. Economisch zou dat grote gevolgen hebben.'

12-03: België grijpt in en gaat op slot tot 3 april

België greep op donderdag dan toch fors in. Vlaams Minister van Sport Ben Weyts bevestigde donderdag bij Het Laatste Nieuws in de middag dat alle evenementen in België, indoor en outdoor, tot en met 31 maart werden afgelast. Dit ging lang alleen om regionale evenementen, maar laat op de avond om 23.00 uur kwam de regering er overheen: door het coronavirus werden alle evenementen (groot en klein) tot 3 april verboden; ook het wielrennen en voetbal.

Dat betekent dat België tot 3 april op slot gaat. Zelfs cafés en restaurants worden gesloten. Het betekent ook dat op de wielerkalender een streep kan door Nokere Koerse (voor mannen en vrouwen), Bredene Koksijde Classic, Driedaagse Brugge-De Panne, de E3 BinckBank Classic, Gent-Wevelgem en Dwars door Vlaanderen.

Nokere Koerse wilde er donderdag nog alles aan doen om de wedstrijd door te laten gaan op 18 maart. Er kwamen aparte zones, ceremonies zouden worden aangepast en er kwamen ontsmettingvoorzieningen voor het publiek, zo luidde het bij Sporza. Flanders Classics had ook al ingegrepen. Alle recreatieve tochten van de Vlaamse klassiekers werden afgelast. Het ging hierbij om Gent-Wevelgem, Ronde van Vlaanderen, Dwars door Vlaanderen en de Scheldeprijs. Op deze cyclo's komen jaarlijks duizenden mensen af.

13-03: Ronde van Vlaanderen vreest

Op vrijdagochtend ging het in de Belgische sportkranten logischerwijs louter over het coronavirus en de lockdown van België tot 3 april. Vlaams minister van Sport Ben Weyts stelde in De Gazet van Antwerpen zelfs dat de maatregelen van het land langer konden gaan duren. Daarmee zou ook de Ronde van Vlaanderen op 5 april in het geding komen. 'Ik zie dat niet goed komen, de kans lijkt me klein dat het kan doorgaan. We evalueren natuurlijk voortdurend, maar ik denk dat organisator Flanders Classics zo snel mogelijk nood heeft aan duidelijkheid, en dat willen we hen zo snel mogelijk verschaffen.'

Bij de afgelaste wedstrijden uit België in maart werd reeds met veel teleurstelling gereageerd. Bij de E3 BinckBank Classic sprak men in Het Laatste Nieuws al over mogelijke faillissementen in de wielersport. 'Dit gaat veel meer instanties raken dan alleen maar ons, organisatoren. Hotels, cafés, restaurants die in die periode gouden zaken doen. Sponsors die zich engageren en een pak publiciteit en visibiliteit nu in rook zien opgaan. ‘Worst case’ vrees ik zelfs voor faillissementen', aldus E3-organisator Jacques Coussens.

In Het Nieuwsblad werd door Nokere Koerse-organisator Marc van Cauwenberghe ook uitgelegd waarom koersen zelf niet hebben besloten om hun wedstrijden af te gelasten: 'Ik kon zelf niet beslissen om de handdoek te gooien. Dan zou ik de startvergoedingen van de wielerteams – in ons geval zo’n 125.000 euro – zelf moeten betalen. Wanneer de overheid beslist dat de koers niet mag doorgaan, worden wij voor de UCI witgewassen van het betalen van die startvergoedingen.'

14-03 Flanders Classics en Ministerie van Sport rekenen op afgelasting Ronde

Op het Belgische Radio 1 liet Sportminister Ben Weyts zich op 14 maart uit over het al dan niet verrijden van de Ronde van Vlaanderen. 'Er is nog een minuscuul kansje, maar als ik eerlijk ben denk ik niet dat het haalbaar is. Een heel peloton van over de hele wereld, enkele dagen na die 3 april. We moeten ook onze verantwoordelijkheid nemen.'

Tomas van den Spiegel, woordvoerder van Flanders Classics, zei dat in Het Nieuwsblad te begrijpen. 'Dat was natuurlijk te verwachten. Je kunt niet tot 3 april maatregelen opleggen en dan op 5 april het grootste volksfeest van Vlaanderen organiseren. Dit lijkt onomkeerbaar en daar moeten we begrip voor opbrengen.' In datzelfde Nieuwsblad voegde Van den Spiegel daar later aan toe dat de beslissing niet bij hun ligt. 'Het is aan de overheden. Misschien komt er na het weekend uitsluitsel, maar nu zijn er dingen belangrijker dan fietsen.'

17-03: Ronde van Vlaanderen afgelast, ook Waalse klassiekers afgelast

Ook op 17 maart bleek het een ware bijltjesdag voor de wielerkalender. Zo werd op dinsdagavond bekend dat Parijs-Roubaix, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik zijn afgelast. Daar kwam later op de avond het onomkeerbare bericht vanuit Flanders Classics bij: Geen Ronde van Vlaanderen op 5 april. 

18-03: Sporza komt wielerfans tegemoet

Goed nieuws voor de wielerfans op woensdag 18 maart. Sporza kondigde in de ochtend aan dat het in het Vlaamse voorjaar koersen uit vorige jaren zal uitzenden, om zo toch nog wielrennen uit te kunnen zenden. Fans kunnen stemmen welke editie van de grote klassiekers ze willen zien. Milaan-Sanremo was op 21 maart de eerste klassieker die op deze manier toch werd uitgezonden. Stemmen kan hier.

Tomas Van Den Spiegel, CEO van Flanders Classics, was op dezelfde dag positief over het doorgaan van de Ronde van Vlaanderen later in het jaar. De UCI liet al weten dat het seizoen mogelijk langer gaat duren. Van Den Spiegel: 'De UCI heeft prioriteiten bij het doorgaan van de monumenten en de grote rondes en de teams willen die ook graag rijden, dus dat is positief. Naar koersen als Gent-Wevelgem en de Brabantse Pijl wordt later gekeken. Maar er is een kans dat die wedstrijden zich op 2021 moeten richten. Het heeft geen zin om er lang bij stil te staan. We moeten vooruit kijken, positief blijven en hopen op een mooi najaar.'

De UCI liet op deze woensdagochtend weten dat alle koersen tot het einde van april werden geschrapt.

25-03: België rekt wielerjaar op, twijfels over De Ronde

Op woensdag 25 maart kwamen er wisselende berichten vanuit België. Eerst was er de burgemeester van Kluisbergen die zich niet al te positief uitliet over een Ronde van Vlaanderen in het najaar. 'Als je ziet hoeveel maanden voorbereiding voorafgaan aan 'De Ronde', dan denk ik dat het heel moeilijk wordt.'

Toch creëerde België wel degelijk ruimte in het najaar voor koers in oktober. De Belgische wielerbond en Cycling Vlaanderen lieten op deze woensdagavond weten dat het seizoen in Vlaanderen zal worden opgerekt tot 31 oktober.

04-04: Van Den Spiegel: 'Doorgaan Ronde hangt af van Tour'

Tomas Van Den Spiegel liet op 4 april voor de camera van Het Laatste Nieuws weten dat het al dan niet doorgaan van de Ronde van Vlaanderen heel erg afhangt van de verplaatsing van de Tour de France. 'We weten allemaal dat de Tour het grootste wielerevenement op aarde is. Als dat verplaatst wordt zal de rest van de agenda daar aan aangepast worden.'

07-04: In geval van nood staat Primus Classic plek af

Wanneer er weer gekoerst kan worden is totaal onbekend, dus werd er constant gespeculeerd over een vervangende datum voor de grote klassiekers. De UCI zal daar een datum voor moeten vinden, maar mocht dat niet lukken komt de organisatie van de Primus Classic met een mogelijke oplossing, zo meldden ze aan Het Laatste Nieuws. De Primus Classic, die op 19 september op de agenda staat, is bereid te worden 'uitgekocht' door de Ronde van Vlaanderen. Als in het najaar dus weer gekoerst kan worden, liggen er mogelijkheden.

14-04: 'Mirakel nodig voor Belgisch kampioenschap'

Jos Smets, directeur van de Belgische wielerbond, sprak op 14 april zijn vrees uit voor het Belgisch kampioenschap. Normaliter zou deze wedstrijd gepland staan op 21 juni, maar door toedoen van het coronavirus was de doorgang uiterst onzeker. 'Officieel is het nog niet uitgesteld, maar we beseffen dat er een mirakel moet gebeuren om in juni een kampioenschap te kunnen organiseren', vertelde hij bij Het Nieuwsblad.

Er was volgens Smets nog geen zicht op een andere datum voor het BK. Daarvoor zou er volgens hem eerst afgewacht moesten worden wat er met de Tour de France staat te gebeuren: 'Dan pas kan er gekeken worden naar een nieuwe datum voor de nationale kampioenschappen.'

Mogelijkerwijs volgde het besluit tijdens de Nationale Veiligheidsraad, liet koersdirecteur Eric Demets aan Wielerflits weten: 'We weten dat het moeilijk wordt, maar er zijn alternatieven. Het najaar zou een optie zijn als er nog plek op de kalender is, maar ook het voorjaar van 2021 is blijkbaar een mogelijkheid.'

16-04: België verlengt maatregelen, Ronde denkt aan oktober

In België werden de coronamaatregelen voor grote evenementen tot 31 augustus verlengd. Dat liet de overheid op woensdag 15 april weten. Dat betekende dat grote festivals, concerten, voetbalwedstrijden en andere evenementen waar veel mensen op afkomen, pas op zijn vroegst in september weer mogelijk zijn. Het BK wielrennen in het weekend van 22 en 23 leek zodoende uitgesloten. De burgemeester van startplaats Anzegem Gino Devogelaere had reeds aangekondigd dat hij met de Belgische wielerbond gaat bespreken om het BK met een jaar uit te stellen. 

De Ronde van Vlaanderen, en met hen vele andere Belgische wielerkoersen, wisten dus ook dat ze moesten mikken op september of later. Sporza meldde op 16 april dat De Ronde voor dat moment mikte op zondag 11 oktober als vervangende datum. Tomas Van den Spiegel van Flanders Classics zei: 'Wij moeten er sowieso rekening mee houden dat er in de nieuwe wielerkalender een dubbele planning zal zijn. Er zullen tijdens de grote rondes zeker eendagswedstrijden gereden worden. Daar heb ik alvast geen problemen mee. Met 11 oktober heb ik ook geen probleem, maar er zijn nog veel andere mensen die ook eens moeten kijken in de planning voordat deze datum als waarheid mag worden aangenomen.'

04-05: Belgische koersen wachten op Nationale Veiligheidsraad

Belgian Cycling en de Belgische wielerbonden wachtten nog op instructies van de Nationale Veiligheidsraad als het gaat om de voortzetting van het wielerseizoen. Pas na die aanwijzingen kunnen er volgens hun beslissingen gemaakt worden om trainingen en wedstrijden te hervatten. Wat begin mei reeds zeker was, was dat er tot eind juni geen wedstrijden gehouden zouden worden in België.

Dat was een week later niet anders. De Belgische wielerbond was op dat moment nog altijd aan het overleggen met de verschillende organisatoren van wedstrijden in het land. Dat liet directeur van de bond, Jos Smets, weten aan Het Nieuwsblad. Hij wachtte naar eigen zeggen nog altijd op de communicatie vanuit de overheid om te weten welke wedstrijden er door kunnen gaan, maar vooral ook wanneer deze weer kunnen plaatsvinden. Men heeft tot 20 mei de tijd om de nationale kalenders op te stellen.

12-05: Belgische kampioenschappen verschoven

Tegenover Het Laatste Nieuws liet Jos Smets op 12 mei weten dat de BK op 20 en 23 augustus er niet in gaan zitten. 'De nota van Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) over de heropstart van de sportcompetities is klaar en duidelijk: vanaf 1 augustus zijn enkel wedstrijden mogelijk met een beperkt aantal deelnemers en toeschouwers. Massa-evenementen met ongelimiteerd publiek zouden pas opnieuw kunnen vanaf 1 september. Daarom verslepen we alle nationale kampioenschappen, ook die van de andere categorieën en disciplines, op z’n minst naar de maand september.'

13-05: Geen vaccin, dan De Ronde zonder publiek

De kans lijkt klein dat er dit seizoen supporters langs de weg staan in de Ronde van Vlaanderen. Vice-premier van België, Alexander De Croo, liet in Het Nieuwsblad weten dat er echt een vaccin nodig is om fans weer toe te laten. 'Een Ronde met publiek lijkt dit jaar ondenkbaar als er geen vaccin is. Of de overdraagbaarheid van het virus moet zo goed als nul zijn. Een Ronde op 18 oktober is niet onmogelijk, maar het zal geen Ronde zijn met volle viptenten en een massa volk aan start en finish.'

14-05: BK wielrennen midweeks in september

De kogel was na enkele dagen discussie (en veel updates in deze tijdlijn) dan eindelijk door de kerk. Het BK wielrennen werd verplaatst naar de week na de Tour de France. Dat meldde Het Nieuwsblad op donderdag 14 mei. In de week van 21 tot en met 28 september moet er een geschikte dag worden gevonden. Na die week branden de Belgische klassiekers los tot eind oktober, voor deze week wordt de Tour de France verreden.

De week van 21 tot en met 28 leek lange tijd not-done vanwege het WK in Zwitserland, maar de geluiden worden steeds sterker dat dat WK naar november gaat en in Qatar wordt verreden. De dinsdag en woensdag 22 en 23 september lijken vooralsnog de meeste kans van slagen te hebben.

23-05: Belgische wielerbond lijdt verliezen

De KBWB, de Belgische wielerbond, heeft te kennen gegeven dat de financiële klap die zij door de coronacrisis krijgen er eentje van formaat is. Aan het Gazet van Antwerpen laat algemeen directeur Jos Smets weten dat ze een half miljoen aan inkomsten mislopen en op het eind van het jaar lijken uit te komen op een verlies van 200.000 euro. 'We zijn onze reserves aan het opvreten'. (Foto: Sirotti, 2019)

Wordt vervolgd...


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws