Sunweb houdt roze droom nog af: 'Gevecht Nibali en Fuglsang kan voordeel zijn' Giro d'Italia

Sunweb houdt roze droom nog af: 'Gevecht Nibali en Fuglsang kan voordeel zijn'

Door Bram van der Ploeg 13 oktober 2020 | 10:20


Wilco Kelderman lijkt vooralsnog in uitstekende vorm in de Giro d'Italia. De Nederlander van Team Sunweb staat tweede in het klassement, op precies een halve minuut van João Almeida. Tijd voor In de Leiderstrui om op de rustdag te bellen met ploegleider Luke Roberts, over Keldermans vorm, Michael Matthews, het (verbale) gevecht tussen Vincenzo Nibali en Jakob Fuglsang en die roze trui in Milaan...

Aan de lijn een tevreden Roberts, hoe kan het ook anders? Team Sunweb vliegt sinds de coronabreak, met al acht overwinningen. Matthews won de Bretagne Classic, de ploeg won drie ritten in de Tour de France (met Søren Kragh Andersen en Marc Hirschi), Nico Denz sloeg toe in de Ronde van Slovenië, Kragh Andersen won óók in de BinckBank Tour en Hirschi in de Waalse Pijl. Daar kwam afgelopen weekend een overwinning van Casper Pedersen in Parijs-Tours bij.

Kelderman voor het roze? 'Zitten nog vroeg in de wedstrijd'

Pedersen won op dezelfde dag dat Kelderman in de Giro naar plek twee in het klassement klom. Het kan niet op voor de ploeg. 'We hebben hard gewerkt tijdens de lockdownperiode en geen tijd verspild. We hebben de renners constant gemotiveerd en tactisch veel bij gebracht. Toen het seizoen weer begon, zagen we meteen een enorme teamspirit. Ze waren fysiek en mentaal klaar om te ervoor te gaan', aldus Roberts, die van dichtbij ziet hoe de resultaten in andere wedstrijden motiverend werken. 'We zijn allemaal in onze eigen bubbel op hoogtestage geweest, maar hebben elkaar daar wel van een afstandje gezien. We winnen samen, ook als we verschillende programma's rijden.'

Roberts maakt zelf al maanden onderdeel uit van de 'bubbel' die nu in de Giro d'Italia rijdt en hiervoor actief was in de Ronde van Polen en de Tirreno-Adriatico. Het waren de wedstrijden waar Kelderman voelde dat hij beter dan ooit is. Het doel vooraf was top-vijf en hoewel Kelderman het roze binnen handbereik heeft, waagt Roberts zich niet aan hogere doelen. 'Ik houd er niet zo van om ergens een nummer op te plakken. We hebben als team geweldig werk geleverd in de eerste negen dagen en Wilco en Jai (Hindley, red.) goed beschermd. Ze hebben goede benen, maar we zitten nog vroeg in de wedstrijd. Het zwaarste gedeelte is absoluut die laatste week. De focus ligt nu dan ook op het niet verliezen van tijd.'


Kelderman kan met nog twee tijdritten voor de boeg 'defensief' rijden. 

Kelderman is top: 'Rijdt zijn beste waardes'

Volgens Roberts kijken Kelderman en Sunweb per dag wat er mogelijk is. 'In Milaan zien we wel wat het resultaat is', zo klinkt het. Het is misschien maar beter ook, aangezien het parcours van de Giro d'Italia in die zware derde week mogelijk op de schop gaat. Het weer op de hoge cols is vooralsnog niet gunstig, dus moeten de renners rekening houden met een plan B. Is dat gunstig voor Kelderman? 'Wilco hoeft nergens bang voor te zijn. Hij klimt goed en is in topconditie. Bovendien komen er nog twee tijdritten, dus vooralsnog kunnen we vrij defensief koersen.'

Kelderman kan daarbij rekenen op een ijzersterk team. 'De ploeg heeft bewezen dat we klaar zijn voor die derde week, in welke vorm dan ook. Zondag, in de eerste test bergop, zaten veel andere kopmannen al vrij geïsoleerd en wij zaten er nog met de volledige ploeg', aldus Roberts. Het is vooral te hopen dat Kelderman fit blijft én op zijn fiets blijft zitten. Hij lag er nogal eens bij en hoopt nu eindelijk een grote ronde uit te rijden zonder tegenslag. 'Hij rijdt zijn beste waardes', zijn hoopvolle woorden. 

Hindley schaduwkopman, Matthews zet paars uit het hoofd

Naast Kelderman kan Team Sunweb samen met BORA-hansgrohe (met Patrick Konrad en Rafal Majka in de top-10) als een van twee ploegen in het peloton rekenen op een tweede man voor het klassement. Hindley staat na negen etappes negende en rijdt uitstekend. 'Hij is een jonge renner, volop in ontwikkeling. We hebben geen verwachtingen bij hem, maar hij rijdt wel als schaduw-kopman. Hij kan hier ervaring opdoen in een grote ronde en we willen hem ontwikkelen tot een grote-ronde-renner.'

Ook met Matthews heeft Sunweb een ijzer in het vuur. In een rol zoals Wout van Aert die in de Tour bekleedde, dat is het idee. 'Michael wist voor de Giro dat we vol voor het klassement zouden gaan. Maar daarnaast gaan we wel voor ritzeges, als de kans zich aandient. Hij heeft al wat kansen gehad, maar helaas kwam hij daar nog iets te kort. In de tweede week komen er echter ook nog kansen. Met Arnaud Démare en Peter Sagan hebben we de focus niet op de paarse trui, het klassement is lastig genoeg. Michael is er klaar voor om te rijden voor Wilco, hij haalt met alle liefde een regenjack voor hem op.'


Jai Hindley doet goed mee voorin, wat goed is voor de kansen van Kelderman

Nibali en Fuglsang bekvechten, kan Kelderman profiteren?

En dan is nog de strijd tussen de klassementsrenners onderling. Jakob Fuglsang wakkerde vorig week het vuurtje aan met een column, waarin hij zei dat Vincenzo Nibali jaloers zou zijn op hem. Nibali antwoordde een dag later door met Trek-Segafredo in een afdaling door te rijden, op het moment dat Fuglsang materiaalpech had. 'We hebben het gezien. Toen Trek-Segafredo in die afdaling besloot door te rijden, hebben wij onze jongens geïnformeerd dat er een gat was. De vraag vanuit de ploeg kwam of we moesten reageren, maar dat vonden wij niet ons gevecht', vertelt Roberts erover.

'Als je daaraan begint, kan het afleiden van de race. Nibali en Fuglsang leiden elkaar af en dat kan misschien in ons voordeel zijn, maar wij richten ons gewoon op onze eigen wedstrijd. We laten hun lekker hun ding doen', zo vertelt de Australiër over een mogelijk Richard Carapaz-scenario. De Ecuadoraan won vorig jaar de Giro, mede omdat Nibali en Primoz Roglic het op de fiets verbaal met elkaar aan de stok kregen en louter naar elkaar keken. 'Maar Fuglsang en Nibali laten bovenal zien dat ze allebei het niveau hebben om mee te doen om de eindzege', benadrukt Roberts. 'BORA heeft met Konrad en Majka twee jongens in de top-10, dat is een gevaarlijke combinatie. Helaas zijn Geraint Thomas en Simon Yates uit de race, al maakt dat de wedstrijd wel meer onvoorspelbaar.' (foto: Sirotti)

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws