Fanclub Friday | Wout Poels wordt overal gesteund, in de geest van vader Henk IDL-producties

Fanclub Friday | Wout Poels wordt overal gesteund, in de geest van vader Henk

Door Bram van der Ploeg 11 januari 2019 | 23:20


Wielrenners trekken geen volle stadions met mensen die een kaartje voor hen betalen. Wielrenners moeten het doen met fans langs de weg, die iedere keer weer massaal naar de koers komen. In de Leiderstrui licht in 'Fanclub Friday' maandelijks een fanclub uit. In deel 3: Het mooie verhaal achter het ontstaan van de Wout Poels Fanclub.

Waar de fanclubs van Tom Dumoulin en Wout van Aert ontstonden uit een mooi idee van een groep fans of een initiatief van goede vrienden, daar heeft de basis onder de fanclub van Poels een stevige lading. René Poels, de oom van Wout, was in 2011 één van de initiatiefnemers: ‘Op 10 januari 2012 is de vader van Wout overleden. Henk had kanker en dat was een strijd om leven en dood. Op een gegeven moment wisten we dat hij het niet ging redden. Hij zou de wedstrijd gaan verliezen’, aldus René over het overlijden van zijn broer.

‘We hebben Henk beloofd als familie dat we Wout niet zouden laten vallen. Wat hij allemaal deed voor Wout, dat zouden wij doen als hij er niet meer was’, zo vervolgt René Poels. ‘Henk was zijn leven lang echt dag en nacht in de weer voor Wout en zijn oudste zoon Norbert, die ook op hoog niveau heeft gefietst bij Rabobank. Wout heeft er veel kracht uit gehaald. Hij reed in de maanden erna een paar zeer goede uitslagen en als hij won, wees hij meteen met zijn vingertje naar boven, naar zijn vader.’

Blitterswijck en Venray lopen uit voor fanclub Poels

Ook de familie van Henk Poels haalde kracht en inspiratie uit zijn overlijden. In Blitterswijck, de woonplaats van Wout, werd het zaadje in 2011 geplant. René: ‘Wout heeft een hele hechte vriendengroep, die volgden hem van jongs af aan al. Ze zaten regelmatig in Café De Zwart in Blitterswijck, nu ons clubhuis. Die jongens hadden de grootste lol en zeiden vaak dat ze een fanclub moesten oprichten. Maar formeel kwam die fanclub er niet. Ik wilde voorkomen dat er een club zou komen van alleen maar bierdrinkers, het moest een degelijke club worden. Ik heb een bijeenkomst uitgeschreven in Café De Zwart met de vraag of er behoefte was aan een fanclub. Het hele café zat vol.’

Dankzij zijn loopbaan als journalist hengelde René meteen Jos Waals, de oud-burgemeester van Venray, binnen als voorzitter. Peter Winnen, die om de hoek woont in hetzelfde Venray, werd ambassadeur. René zelf werd secretaris en Wouts broer Norbert zorgde als penningmeester voor de cijfers. ‘Met Waals als voorzitter gaven we wel aan: Dit wordt een serieuze club. Dat hebben we bewezen, want we bestaan nog steeds en het draait als een tierelier. Het kost maar een paar uur per week werk, omdat we het met meerdere mensen doen. Alleen rond fan-dagen is het even gas geven.’

Zo’n fandag is dan ook een hele happening in het café en op het plein in Blitterswijck. Niet alleen een biertje, een bitterbal en een handtekening; de fanclub haalt alles uit de kast. ‘Kinderen kunnen mountainbiken, er is een Ronde van Blitterswijck voor de allerkleinsten met loopfietsjes, stepjes en kleine racefietsen, er is een meet and greet met Wout en we zorgen voor attracties’, zo vertelt oom René trots. ‘We hebben een keer de Sky-bus hier gehad. Normaal kom je bij een race niet in de bus. De renners lopen door het gordijn en je weet verder niet wat er gebeurt. Er moest iemand komen uit België, want daar stond de bus geparkeerd. Dat soort dingen trekt natuurlijk wel extra mensen. Die waren verbaasd hoe die bus eruit ziet.’


Wout Poels met ambassadeur Peter Winnen.

Massaal met de bus en auto naar de koers

Wie deel uit wil maken van deze trouwe fan-schare betaalt per jaar symbolisch tien euro. De teller staat inmiddels op driehonderd leden en met de steun van een twintigtal sponsoren is er financieel van alles mogelijk. ‘We gaan bijna ieder jaar naar de Waalse Pijl, daar rijdt Wout vrijwel altijd en de renners komen er drie of vier keer voorbij. We gaan dan met een bomvolle bus en dan heb je de hele dag wielrennen, ook met de dames die fietsen. Je zit lekker in de geur van worst en friet; één groot feest. We zijn verder al een paar keer naar de finale van de Tour in Parijs geweest en in 2018 waren we bij het WK in Innsbruck, inclusief overnachting. Daar betalen de leden dan honderd euro voor, de rest betaalt de fanclub’, zo klinkt het.

En Wout zelf? Die doet leuk mee, zo blijkt. ‘Hij staat niet graag op de voorgrond, het liefst gaat hij alleen maar trainen, rusten, trainen, rusten, wedstrijd. Maar hij geniet van die fanclubdagen’, legt René uit. Dat ook de vriendengroep van Wout deel uitmaakt van de fanclub helpt bovendien mee. ‘De vrienden van Wout zijn zo hecht met hem, dat ze vaak apart met de auto gaan. Die hebben dan afspraken gemaakt over waar ze gaan staan, zodat ze met een fles cola klaarstaan. Boezemvriend Pieter van de Water regelt dat allemaal en hij zit ook in het bestuur van de fanclub. Op kosten van de club kan hij spuitbussen kopen om de naam van Wout overal op de hellingen van het parcours te zetten. Dan is hij uren aan de slag.’

De rest gaat per bus, of ook solo per auto of camper. Op locatie zoeken de Wout-fans elkaar op en zijn ze goed herkenbaar aan de gele shirts met ‘Sky is the limit’ voorop. Maar daar stopt het niet qua exposure, zo legt René uit: ‘Wout heeft ook twee jaar lang levensgroot met zijn hoofd op een bus gestaan van een Limburgse reisorganisatie, met wie wij altijd samenwerken rondom koersen. “Fanclub Wout Poels”, stond erop. Met die bus reisden allerlei groepen mensen voor hun vakantie naar het buitenland, dat vonden ze prachtig. In 2016 hebben we verder het geld voor een televisie ingezameld met de fanclub voor een opvangcentrum voor straatkinderen in Rio de Janeiro. Wouts moeder Willemien heeft deze tijdens de Olympische Spelen overhandigd. Zij is echt Wouts grote fan, ze volgt alle wedstrijden.’


Supporters reizen Poels achterna. René staat op de linkerfoto helemaal rechts.

De eeuwige discussie: Poels en Team Sky

Tot zover de rozengeur en maneschijn, want wie fan is van Wout Poels, moedigt indirect Team Sky aan en wie Team Sky aanmoedigt, wordt in de wielerwereld niet altijd gewaardeerd. ‘Er is heel veel over geschreven, of die transfer wel goed voor hem was. Maar Wout is niet dom, hij is een heel goede wielrenner. Hij was vanaf zijn vijftiende een toptalent en behoort tot de beste klimmers van het peloton. Sky is een waanzinnig goede ploeg met een begeleiding waar je U tegen zegt. Daar kan hij fietsen op het hoogste niveau. En zijn salaris… Ik denk niet dat we voor hem ooit een actie hoeven op te starten’, zegt René lachend.

De fanclub bleef niet stoïcijns kijken toen Wouts ploegmaat Chris Froome door het slijk werd gehaald vanwege zijn salbutamol-zaak. René schreef een brief naar de krant. Tegelijkertijd schikken de fans zich in het feit dat Poels niet snel een kans zal krijgen als kopman in een grote ronde. ‘Ik vraag me af of hij het in de grote rondes kan. In eendagswedstrijden scoort hij vaak goed, maar in grote rondes is hij vaak pas in de tweede en derde week goed. Op zo’n moment kan hij wonderen verrichten op een berg, maar als kopman moet je van dag één tot de laatste meter bij de top-10 horen. Maar als Wout op stoom is, dan is hij niet te houden, dus ik zie hem nog weleens hoog eindigen in de Tour of bijvoorbeeld de Vuelta.’

En mocht dat niet lukken, dan hebben de supporters in Poels een goede verliezer gevonden. De Nederlander blijft volgens zijn oom niet lang sip na wat tegenslag. ‘In Innsbruck ging hij naar het WK, met het idee om voor het podium te rijden. Hij kon het niet waarmaken, hij was op. Dan is hij even niet aanspreekbaar als hij over de finish komt, dan kun je hem beter even alleen laten. Maar nadien is hij al snel weer redelijk. “Het is maar wielrennen en de volgende keer is er weer een kans”, zegt hij dan.’ (foto's: Fanclub Wout Poels)

Meer 'Fanclub Friday':
Deel 1: Tom Dumoulin
Deel 2: Wout van Aert

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageren

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!

Meer nieuws