Interview | Hoe bescheiden Zeeuw Tolhoek langzaam uit de schaduw stapt IDL-producties

Interview | Hoe bescheiden Zeeuw Tolhoek langzaam uit de schaduw stapt

Door Gerrit van Loon 24 januari 2020 | 10:54


Antwan Tolhoek zette vorig seizoen het hart van menig wielerfan in vuur en vlam met een schitterende overwinning in de Ronde van Zwitserland. Toch lijkt de bescheiden Zeeuwse coureur altijd wat in de schaduw te staan van zijn kopmannen. Reden voor In de Leiderstrui om hem door middel van een interview eens in de schijnwerper te zetten. 

Met de gedaanteverandering van Jumbo-Visma naar één van de sterkste ploegen voor de grote rondes zijn de plekjes op de voorlinie logischerwijs schaars. Neilson Powless voelde de bui al hangen en vertrok om die reden naar een nieuwe ploeg, maar Tolhoek lijkt minder moeite te hebben om zichzelf voor een ander weg te cijferen. Dat doet hij momenteel Down Under namelijk ook al voor kopman George Bennett: ‘Hij is hier al jaren de kopman en heeft dit jaar weer de kans om goed te scoren. Ik ben in goede conditie dus ga een grote rol van betekenis spelen, van én voor George.’

Lees ook:
Bennett gaat strijd aan tegen Aussie's: 'Ben daar ieder jaar goed'

Tolhoek heeft meer ambities: ‘Laat dat duidelijk zijn’

Diezelfde Bennett zal hij ook in de Giro d’Italia mogen ondersteunen. Mooi, zou je denken, maar de nuchterheid van de Zeeuw breekt ietwat bij het noemen van de Tour de France. Daar is geen plekje voor hem ingeruimd in de selectie, maar dat had hij graag anders gezien: ‘Uiteraard is het jammer dat ik daar niet kan deelnemen. De ploeg heeft nu voor de Giro gekozen, maar in de toekomst hoop ik weer aan de Tourstart te mogen staan. Laat dat duidelijk zijn.’

In plaats daarvan moet Tolhoek het doen met de andere kansen die hij krijgt. Ondanks zijn kleine gestalte kijkt hij vol strijdvaardigheid vooruit: ‘Tijdens de Giro gaan we vanzelf zien hoe we ervoor staan, dat kun je van tevoren toch niet voorspellen. En dat is maar goed ook’, zo vertelt hij lachend. Hij hoopt zich in ieder geval in de kijker te rijden voor iets heel anders, namelijk de Olympische Spelen in Tokio: ‘Een kans dat ik daarheen ga is er natuurlijk altijd. Zeker aangezien het veel klimmen is daar, dat is in mijn voordeel.’

Hoewel de concurrentie voor de olympische selectie eveneens zeer groot is, houdt hij zijn hoop levend door terug te kijken naar het WK in Innsbruck: ‘Zeg nooit nooit. Als je mij twee jaar terug had gezegd dat ik daar aan de start zou staan, dan had ik je voor gek verklaard. Ik hoop stiekem dat hetzelfde gebeurt met Tokio. En anders misschien met een ander mooi evenement eind september’, zo sluit hij cryptisch, maar doeltreffend zijn antwoord af.

Lees verder onder de foto.

Tolhoek juichend tijdens zijn eigen kans in de Ronde van Zwitserland (Sirotti)

Van Zeeuwse wateren naar Australisch vuur: Tolhoek blijft hetzelfde

Het moet in je karakter passen: Tolhoek rijdt zich leeg voor een ander, maar pakt zijn kans wanneer hij dat zelf kan. Zijn overwinning in de Ronde van Zwitserland bewijst dat. De oorzaak van die nuchtere instelling valt misschien te vinden in zijn roots, waar het tijdens het interview vaak over gaat. Hoewel hij zich momenteel aan de andere kant van de aardbol bevindt, denkt hij vaak terug aan de provincie die hij lief heeft: ‘Zeeland mis ik eigenlijk al als ik de provincie uitrijd met de trein, auto of fiets. Een Zeeuw blijft gehecht aan Zeeland. Dat is niet nieuw.’

Gelukkig hoefde hij bepaalde dingen dit jaar minder snel te missen. Nog voordat Tolhoek aansloot bij de ploeg was hij namelijk al met zijn ouders afgereisd naar Australië. Het land stond in vuur en vlam, maar daar ondervond de familie gelukkig weinig hinder van. Zodoende kon hij met koersvader Patrick (foto) prima toeleven naar zijn seizoensopening. ‘Over goedkoop zullen we het maar niet hebben. Voor een Zeeuw is dat toch even wat schrikken’, lacht hij zuinig. ‘Maar op deze manier heb ik mij goed kunnen voorbereiden.’ 

Lees verder onder de foto:

Vader Patrick en zoon Antwan Tolhoek (foto: Patrick Tolhoek)

Licht van toekomst schijnt op schaduw Tolhoek

Voor wielerfans, en dan misschien wel met name voor die uit Zeeland, is het hopen dat die voorbereiding zijn vruchten afwerpt. Wellicht al tijdens de eerste aankomsten bergop in de Tour Down Under, misschien pas later op het seizoen. Of het nu in de Giro (‘We zullen zien), Zwitserland (‘Ligt me blijkbaar goed’) of op het ijs (‘Elfstedentocht gaat zeker ooit komen’) is, Antwan Tolhoek gaan we nog wel vaker in de schijnwerper zien. Wanneer weten we alleen nog niet. 'Eerst 2020 maar zien', zo klinkt het uit zijn mond.

Lees ook:
Tolhoek blikt vooruit: 'Als Elfstedentocht komt, vlieg ik terug uit Australië'
Tolhoek hoopt op 'kunstje' in grote ronde: 'Daarvoor stap ik op de fiets'

Training van Tolhoek (foto: Mark van Rijk)

Door: Gerrit van Loon


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws