Froome denkt aan INEOS-afscheid, maar wat zijn de eventuele opties? IDL-producties

Froome denkt aan INEOS-afscheid, maar wat zijn de eventuele opties?

Door Tom van der Salm 15 mei 2020 | 09:35


Zo, dat was nog eens verrassend nieuws in tijden zonder koers! Chris Froome denkt volgens Cyclingnews aan een tussentijdse transfer en zou al in gesprek zijn met twee teams. In de Leiderstrui heeft alle ploegen eens goed onder de loep genomen en op basis daarvan een lijstje samengesteld van teams waar de Brit eventueel zijn Tour de France-dromen kan najagen. 

NTT Pro Cycling: Nieuw kunstje van Riis?

Als enige Afrikaanse ploeg in de WorldTour heeft NTT ongetwijfeld interesse in de diensten van Froome, die tot 2007 de Keniaanse nationaliteit bezat. Froome heeft het grootste deel van zijn jeugd in Zuid-Afrika gewoond en komt er nog steeds graag om de trainen. NTT heeft nog altijd als motto 'Winning to mobilise Africa', waar Froome als perfect rolmodel voor kan dienen. Van de jungle in Kenia tot de Champs-Elysees, het zou een film of stripverhaal kunnen zijn.

Andere mogelijke factor is de aanwezigheid van Bjarne Riis. De Deen is sinds dit seizoen weer actief als teammanager bij een grote ploeg, en heeft het al vaker voor elkaar gekregen om een konijn uit de hoge hoed te toveren. Zo lijfde hij vlak na het vertrek van de gebroeders Schleck in 2010, Tour de France-winnaar Alberto Contador in als vervanging. Hij zal er ongetwijfeld alles aan doen om met een knaller terug te keren na zijn veelbesproken comeback in het peloton.

De sponsor van de formatie, NTT, heeft als ICT-dienstverlenend bedrijf niet extreem veel klappen gekregen door de coronacrisis. Het is sowieso nog tot en met 2024 technologiepartner van de Tour de France. En als we een van de topmannen, Tetsuya Shoji, mogen geloven, wil het bedrijf nog grote stappen maken in Europa. 'Onze naamsbekendheid moet omhoog. En daarbij geloven we sterk in sportsponsoring', vertelt de Japanner tegen Computable. Een naam als Froome klinkt dan natuurlijk als een klok. Daarnaast zou het Deense bedrijf Velux graag in willen stappen als (co)-sponsor volgens Cyclingnews, wat mogelijk extra centjes betekent.

Trek-Segafredo: Nibali en Froome als rondejagers op leeftijd?

Een andere ploeg waarbij Froome mogelijk zijn gang kan gaan in de Tour de France, is Trek-Segafredo. De ploeg trok afgelopen winter dan wel Vincenzo Nibali aan, maar de Siciliaan richt zijn pijlen volledig op de Giro d'Italia. Voor de Tour de France heeft de ploeg momenteel Bauke Mollema en Richie Porte als speerpunten. Publicitair gezien wat karig voor een formatie die jarenlang op kwam draven met namen als Cancellara, Contador en de Schlecks.

Zowel Mollema als Porte lijkt daarnaast de hoop op een Tourzege op te hebben gegeven, terwijl de Amerikaanse formatie ongetwijfeld voor het hoogste wil gaan. De aanwezigheid van Porte (jarenlang meesterknecht van Froome bij Sky) en ook Kenny Elissonde (die het pad effende voor de Girozege van Froome in 2018) kan misschien wel een rol spelen in het keuzeproces van Froome. Dat geldt ook voor Steven de Jongh, ploegleider van Froome tijdens zijn eerste knalprestatie in de Vuelta van 2011.

Bahrain McLaren: In de sporen van Rod Ellingworth

Een andere potentiële gegadigde is Bahrain McLaren. De ploeg onderging afgelopen winter een ware metamorfose, uitgevoerd door Rod Ellingworth. En die beste man is geen onbekende van Froome, Ellingworth is namelijk tien jaar in dienst geweest bij Team Sky. Als performance manager was hij medeverantwoordelijk voor het succes van de Britse miljoenenformatie. Froome sprak bij het vertrek van Ellingworth van 'een grote klap'. 'Rod is er vanaf het begin altijd voor mij geweest, al lang voor Team Sky bestond', aldus de Brit tegen CyclingWeekly.

Wout Poels, de laatste jaren de vaste rechterhand van Froome, maakte ook al de overstap naar de ploeg uit het Midden-Oosten, die met McLaren tevens een grote Britse naamsponsor kregen. Een klein mogelijk probleem: de oliemarkt is ingestort en het bbp van Bahrein is voor 80% afhankelijk van het 'zwarte goud'. De ploeg kortte de salarissen van de renners ook al met 70%, dus een grote aankoop als Chris Froome is mogelijk niet aan de orde. 

Israel Start-Up Nation: Afgelopen jaar al interesse in fusie

Een andere ploeg die wel een kwaliteitsinjectie als Chris Froome kan gebruiken, is Israel Start-Up Nation. Die ploeg is eigendom van miljardair Sylvan Adams, die het afgelopen jaar al in de race was voor de diensten van Froome. Een fusie met Sky behoorde namelijk tot de mogelijkheden toen die sponsor stopte bij de Britse ploeg. Later kwam Ineos in het verhaal en werd de fusie met de ploeg van Adams van tafel geveegd.

Tegenover VeloNews gaf een woordvoerder van de Israëlische ploeg aan dat 'ze geen commentaar geven op geruchten'. Wel staken ze een veer in de reet van Froome. 'We respecteren Chris als persoon en renner, zijn prestaties spreken voor hem.' Normaal gesproken maakt de ploeg dit jaar haar debuut in de Tour, en een renner van het kaliber-Froome kan je dan zeker gebruiken.

Movistar: Vervanger van Landa, Carapaz en Quintana?

Jarenlang vocht Froome in het harnas tegen de blauwe formatie van Eusebio Unzué, zou hij zichzelf nu bij de vijand aansluiten? Heel realistisch lijkt het niet, maar de Spaanse formatie heeft afgelopen winter wel afscheid genomen van een drietal grote ronde-kandidaten. Het budget houdt misschien dus wel wat over dit jaar, hoewel Enric Mas werd aangetrokken en Marc Soler zijn kans mag gaan onder de hoede van Alejandro Valverde.

Maar ook de loopbaan van Valverde duurt geen eeuwigheid meer - ja, echt - en Unzué is ongetwijfeld tuk op een steek in de rug van Ineos, dat Amador en Carapaz recent voor zijn neus wegkaapte. Daarnaast gooide de armada afgelopen winter haar Spaanse roots deel weg, door een handvol internationale talenten aan te nemen. Een Brit als Froome past nu beter in het straatje dan pakweg vier jaar geleden. Na het publiceren van dit artikel werd bekend dat Movistar inderdaad één van de twee ploegen is die interesse heeft getoond in de diensten van Froome. (foto: Sirotti)

Vooralsnog zal het echter bij gissen blijven, totdat de viervoudig Tourwinnaar duidelijkheid van zaken geeft! 


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws