Like ons!

Algemeen nieuws

Succes kwam supertalent Bernal zeker niet aanwaaien: 'Ik vroeg me af wat ik hier deed'

Egan Bernal werd bij Team Sky aangekondigd als groot talent voor de toekomst, maar de 21-jarige renner rijgt de zeges nu al aaneen. Na zijn Colombiaanse tijdrittitel verraste hij zondag vriend en vijand met de eindzege in de Colombia Oro y Paz. Toch blijkt hij enorm bescheiden en zelfs een beetje verlegen.

'Degenen die alleen naar de resultaten kijken, zullen zeggen hoe goed het gaat, maar het heeft mij veel moeite gekost', kijkt hij in gesprek met Marca open en eerlijk terug op zijn transfer naar Team Sky. Bernal stapte in 2016 namelijk over van de mountainbike naar de racefiets en ging rijden voor Androni Giocattoli-Sidermec. 'De eerste wedstrijd die ik reed was 205 kilometer lang, dat herinner ik me nog goed. Na vijf kilometer wilde ik al afstappen. Ik vroeg me af wat ik hier deed en waarom ik niet op de mountainbike was blijven zitten. Het regende, het was rond het vriespunt en ik vertrok al met natte kleren.'

Bernal stelt dat de overstap naar de weg in eerste instantie 'de grootste fout uit zijn leven' was. 'Ik heb voor vier jaar getekend, dacht ik alleen maar. Ik had veel verdriet, maar hield vol. Toen ik achtste werd in een wedstrijd waar ook WorldTour-ploegen aan mee deden, zeiden mensen: "Egan heeft de test doorstaan." Maar voor mij was het lijden vanaf de start tot aan de finish. Ik heb goede resultaten geboekt, maar ik heb flink geleden. Ik ging van mountainbikewedstrijden van anderhalf uur naar wedstrijden van vijf of zes uur.'

Uiteindelijk paste hij zich aan en verdiende hij de transfer naar Team Sky. Hij omschrijft zichzelf als een rustige jongen, die bij de Britse formatie rustig gebracht wordt. 'Bij Team Sky hebt je één leider, voor wie je alles geeft. Dat is beter voor mij, ik weet wat ik moet doen. Ik had best wat angst toen ik naar deze ploeg ging, want ik kan niet zo goed Engels, maar ik ben louter positief. Veel renners spreken Spaans en anderen hebben er geen problemen mee om rustig Engels te spreken. In de wedstrijden is er geen druk. Ze zeggen altijd tegen ons: "Jullie zijn de renners. Richt je op het trappen en wij geven je wat je nodig hebt. Heb je drie fietsen nodig of vijf helmen, dan krijg je die." Het geeft rust.' 

In 2018 gaat hij op ontdekkingsreis, met misschien wel de Vuelta als eerste grote ronde. Zelf wil hij vooral rustig aan doen. 'Ik wil met beide benen op de grond blijven staan. Ik hoef niet op mijn 23e of 24e al aan de top te staan en daar tot mijn 30e te blijven. Ik wil het rustig opbouwen. Als ik de Vuelta rijd, prima, en anders heb ik nog jaren de tijd om dat te doen. David de la Cruz zal de leider zijn in de Vuelta, dus als ik er rij, ben ik niet de kopman. Een grote ronde telt 21 dagen en ik heb maximaal tien dagen-wedstrijden gereden. Ik vind het best een beetje eng om met de ploeg naar de Vuelta te gaan en daar vervolgens niet goed te presteren. Als ik het vertrouwen heb aan het einde van dit seizoen, zullen we het zien. Ik heb geen haast.'(PHOTO: BETTINIPHOTO.NET / MOVISTAR TEAM)

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven