Like ons!

Voorbeschouwingen

Voorbeschouwing Abu Dhabi Tour | Eerste ontmoeting Dumoulin met Giro-concurrentie

Na de Santos Tour Down Under maakt het wielerpeloton zich op voor de tweede meerdaagse wedstrijd in de UCI WorldTour. Vijf dagen lang wordt er in Abu Dhabi gekoerst door de achttien WorldTour-ploegen, met daardoor automatisch een ijzersterk deelnemersveld. Onder hen renners die hun seizoensdebuut maken.

Van 21 tot en met 25 februari wordt er in totaal 687,6 kilometer afgelegd in het midden-oosten. Er zijn in principe drie etappes voor de sprinters, er wordt een individuele tijdrit gereden en op de slotdag mogen de klassementsmannen aan de bak met een bergetappe als afsluiter. 

De Abu Dhabi Tour organiseert in 2018 pas voor de tweede keer een wedstrijd met de WorldTour-status. In 2015 maakte het in zijn eerste jaar namelijk nog deel uit van de UCI Asia Tour. Een jaar later promoveerde het naar de 2.HC-status en vorig jaar werd dat dus een WorldTour-status. De wedstrijd werd altijd gereden in oktober, maar sinds vorig seizoen in februari.

Vorige drie winnaars:
2017: Rui Costa
2016: Tanel Kangert
2015: Esteban Chaves

Deelnemende ploegen
In totaal doen er twintig ploegen mee aan de Abu Dhabi Tour, met allemaal zeven renners in het team. Zoals gebruikelijk in de WorldTour doen alle achttien WorldTour-ploegen mee, met dus ook de Nederlandse inbreng van Team Sunweb en LottoNL-Jumbo. In Abu Dhabi laat alleen het Franse FDJ verstek gaan, omdat er geen startplicht is. Team Novo Nordisk, Bardiani - CSF en Gazprom-RusVelo vormen met z'n drieën de pro-continentale inbreng.  

Algemeen klassement
Veel renners grijpen de Abu Dhabi Tour aan om hun seizoen te beginnen. De bekendste Nederlander Tom Dumoulin reed dit seizoen bijvoorbeeld nog geen wedstrijdkilometers. Net als vorig seizoen begint hij zijn seizoen in het midden-oosten, waar hij vorig jaar derde werd. De verwachting is niet dat hij nu al de topvorm zal hebben, maar met een tijdrit en één bergetappe lijkt een hoge klassering er zeker in te zitten. Dumoulin zal vooral de broodnodige wedstrijduren willen maken, met het oog op de Giro d'Italia. Datzelfde geldt voor Wilco Kelderman, die zonder Giro op zijn programma misschien al wel serieus de benen wil testen voor een goed klassement.

Fabio Aru bewandelt dezelfde route als Dumoulin. De Italiaan maakt zijn debuut voor zijn nieuwe ploeg UAE Emirates in 'eigen huis' na enkele trainingskampen in Europa in de eerste weken van het seizoen. Net als bij Dumoulin is het de vraag of Aru zich meteen van zijn beste kant kan laten zien, maar hij zal er net als de Nederlander in ieder geval zijn best voor willen doen. Mocht de klassementsman voor de Giro nog niet top zijn, dan heeft UAE Emirates met Rui Costa de winnaar van vorig jaar in huis. De Portugees legt zich dit jaar weer meer toe op de klassiekers en wedstrijden van een week, dus de Abu Dhabi Tour voldoet aan al die eisen.

Astana heeft met Miguel Angel Lopez een favoriet in huis. De Colombiaan, die zich ook richt op de Giro en net als Aru dus voor het eerst Dumoulin ontmoet, maakte in de Ronde van Oman een ijzersterke indruk. Ploeggenoot Alexey Lutsenko won die ronde, maar in de bergetappe naar Green Mountain was Lopez de sterkste. Bahrain-Merida staat met Giro-concurrent Domenice Pozzovivo aan de start. De Italiaan krijgt Ion Izagirre met zich mee en beide lieten zich in de Tour Down Under al prima van voren zien. 

Rohan Dennis is de kopman van BMC en lijkt met de tijdrit en een bergetappe iemand om serieus in de gaten te houden. Dat zijn tijdrit in orde is, liet hij namelijk al zien bij het nationale kampioenschap van Australië. Andere ploegen hebben geen renners met de tijdritcapaciteiten van Dennis of Dumoulin, maar vaardigen wel absolute klappers af. Bora-Hansgrohe start met Rafal Majka, Emmanuel Buchmann en nieuwkomer David Formolo, Mitchelton-Scott heeft met Simon Yates en Roman Kreuziger twee mannen voor een topnotering. Katusha komt met Ilnur Zakarin, die net als Aru en Dumoulin zijn seizoensdebuut maakt.

Naast Lopez misschien wel de grootste favorieten voor de eindzege? Alejandro Valverde en Julian Alaphilippe. Valverde, die al een tijdje in zijn tweede jeugd zit, was alweer dik in orde met de eindzege in de Ronde van Valencia, waar hij ook twee etappes won. Alaphilippe maakte in de Colombia Oro y Paz al indruk met een etappezege, al verloor hij twee dagen voor het einde wel de leiderstrui. Valverde en Alaphilippe, ook meteen de favorieten voor de Waalse klassiekers, lijken wel om te kunnen gaan met het parcours. 

Bij de minder grote namen, maar gezien zijn vorm ook iemand om in de gaten te houden, behoort Alexandre Geniez. De Fransman won al de Grand Prix Cycliste la Marseillaise en het eindklassement in de Tour de la Provence. Een honderd procent score dus voor de Fransman, die makkelijk lijkt te klimmen en de tijdrit al prima op orde heeft. Andere renners die niet meteen bovenaan het favorietenlijstje staan, maar misschien de ronde kleur gaan geven: Pierre Rolland, Gianluca Brambilla en Enric Mas.

Dagzeges
Met drie sprintetappes staan er automatisch ook flink wat grote namen aan de start. Elia Viviani lijkt van al die namen het best in orde op dit moment. De Italiaan won al in de Tour Down Under en zelfs twee keer in de Ronde van Dubai. In die laatste ronde pakte hij ook het eindklassement. Maar er zijn meer sprinters die dit jaar al wonnen. Mark Cavendish won al in Dubai, Alexander Kristoff sprintte naar de zege in Oman en André Greipel was één keer de sterkste in de Tour Down Under.

Caleb Ewan won ook een etappe in Australië en klopte Danny van Poppel in de Clasica de Almeria. Diezelfde Van Poppel bewees al wel te kunnen sprinten met een zege in de Ronde van Valencia. De grootste naam aan de start is misschien wel de enige sprinter van naam die nog niet won. Marcel Kittel viel wat tegen in de Ronde van Dubai, maar kan hij het in Abu Dhabi wel? Tot slot zal Team Sunweb de sprint toch afstemmen op Phil Bauhaus.

Parcours per dag

21 februari: Madinat Zayed – Adnoc (189 km)
De eerste rit start vanaf het Madinat Zaya Edu Complex naar de Adnoc School en is zo goed als vlak. Dat er hier niet gesprint gaat worden in het peloton, lijkt uitgesloten.

22 februari: YAS Mall - YAS Beach (154 km)
Zo plat als een pannenkoek, verreden op het Yas eiland. Het levert langs de kust ongetwijfeld mooie beelden op, maar de sprinters zullen opnieuw de benen kunnen testen.

23 februari: Nation Towers – Big Flag (133 km)
De laatste kans voor de sprinters, die er daarom alles aan zullen doen om de vlucht van de dag gewoon terug te halen. Met een tijdrit en bergetappe op komst kunnen de grote mannen elkaar hier nog zien af te troeven. 

24 februari: Al Maryah Island – Al Maryah Island (12.6 km)
12,6 kilometer tegen de klok, dus geen al te lange tijdrit, al wordt er elders ook over 11,8 kilometer gesproken. Het wordt in ieder geval een rit op de macht, met amper één hoogtemeter, dus renners als Dennis en Dumoulin zullen zich in de handen wrijven. Hoe groot worden de verschillen?

25 februari: Qasr Al Muwaiji – Jebel Hafeet (12,6 km)
Op de laatste dag zullen de klimmers nog een klassement willen rijden en de tijdrijders moeten hier vooral bij zien te blijven. De slotklim, na een vlakke aanloop, is 10,8 kilometer lang, dus kunnen er genoeg verschillen gemaakt worden. Met 6,6 procent gemiddeld is het niet heel erg steil, dus misschien dat jongens als Dumoulin zelfs hun voorsprong kunnen vergroten?

TV en tijden
Het tijdverschil tussen Nederland en Abu Dhabi bedraagt drie uur, dus dat betekent dat er net als in Dubai en Oman vroeg in de middag gefinisht zal worden. Normaal gesproken is dat in de laatste etappe niet het geval, die wordt traditioneel in de avond gereden. Beelden zijn te zien via Eurosport. (foto: Team Sunweb)

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven