Like ons!

Algemeen nieuws

Voorbeschouwing Ronde van Catalonië | Gaan de Giro-kopmannen uit hun hok komen?

Met de Ronde van Catalonië wordt de maand maart voor de meerdaagse koersen afgesloten. Het deelnemersveld is ijzersterk over de breedte, wat niet zo gek is met de WorldTour-status. De vraag is of de kandidaten voor het Giro-podium in Spanje uit hun schulp kruipen.

De Ronde van Catalonië is alweer toe aan zijn 98e editie. Het is daarmee na de Tour de France en de Giro d'Italia zelfs de oudste wedstrijd in wielerland. Sinds 2011 maakt de wedstrijd deel uit van de UCI WorldTour en de afgelopen jaren staat het ook 'gewoon' weer gepland in maart. In het verleden werd de wedstrijd namelijk ook weleens in september georganiseerd.

In 2018 bestaat de Ronde van Catalonië uit zeven etappes. We starten op maandag 19 maart in Calella en eindigen op zondag de 25e in Barcelona. In geen enkele rit zal het vlak zijn, twee keer finishen we bergop. Voor de weinige sprinters die van de partij zijn, zijn er misschien maar twee kansen op een massaspurt. 

Vorige tien winnaars:
2017: Alejandro Valverde
2016: Nairo Quintana
2015: Richie Porte
2014: Joaquim Rodriguez
2013: Daniel Martin
2012: Michael Albasini
2011: Michele Scarponi
2010: Joaquim Rodriquez
2009: Alejandro Valverde
2008: Gustavo César Veloso

Deelnemende ploegen:
Omdat de Ronde van Catalonië onderdeel uitmaakt van de UCI WorldTour-kalender zijn alle achttien WorldTour-ploegen van de partij in Spanje. Daarnaast zijn er zeven Pro-continentale ploegen uitgenodigd, uiteraard vooral Spaans getint. Het Fortuneo - Samsic van Warren Barguil is van Franse komaf, Jetse Bol is namens het Colombiaanse Manzana Postobon van de partij, Israel Cycling Academy kreeg een wildcard en Nacer Bouhanni kan zich tonen namens het Franse Cofidis. Burgos-BH, Caja Rural - Seguros RGA en Euskadi - Murias zijn de andere drie gelukkigen.

Algemeen klassement:
Omdat het parcours vooral bestaat uit echte bergetappes, reizen de kopmannen van alle ploegen massaal af naar Catalonië. Te beginnen met de man die de ronde al twee keer won; Alejandro Valverde. De Spanjaard is in supervorm en schreef de Ronde van Valencia en Abu Dhabi Tour al op zijn naam. De man van Movistar krijgt met Nairo Quintana echter wel een ploeggenoot mee die zich ook zal willen zien. De Colombiaan rijdt tot de Tour weinig wedstrijdkilometers, dus heeft hij vast plannen. Hij won de wedstrijd al in 2016.

Movistar krijgt uit alle hoeken concurrentie. Zo komt Team Sky met Sergio Henao als kopman, maar zullen de wielerliefhebbers vooral uitkijken naar Egan Bernal. Kan de Colombiaan na zijn verrassende zege in de Colombia Oro y Paz opnieuw verrassen? Namens Quick-Step Floors zal Bob Jungels een matige Tirreno-Adriatico willen wegspoelen en wat kan Tejay van Garderen na zijn vroegtijdige opgave in Parijs-Nice namens BMC uitrichten? 

Voor de eindzege is Mitchelton-Scott ook een belangrijke gegadigde. De formatie stuurt met Simon en Adam Yates én Esteban Chaves drie potentiële winnaars. De gebroeders Yates toonden al vorm in Parijs-Nice en de Tirreno en Chaves schreef de Herald Sun Tour op zijn naam. Dat er geen tijdrit in het parcours zit, zal voor hen niet slecht uitkomen. Datzelfde geldt voor Davide Formolo, die knap zevende werd in de Tirreno en richting de Giro een nieuwe test niet uit de weg zal gaan. 

Na Movistar, Team Sky en Mitchelton-Scott is de ploeg van UAE Emirates ook indrukwekkend. Tour-kopman én Giro-kopman Daniel Martin en Fabio Aru staan aan het vertrek. Martin zal vooral in het tot dusverre wat tegenvallende 2018 iets willen rechtzetten, maar is hij verder dan Aru? De Italiaan kwam te kort in Abu Dhabi, maar toonde al flinke verbetering in de Tirreno. Richting de Giro zal hij in Spanje een nieuwe stap willen zetten. Wie we tot slot ook nog bij de bovenste categorie noemen zijn natuurlijk Steven Kruijswijk, Thibaut Pinot, Warren Barguil en Louis Meintjes. Alle drie reden ze nog niet echt een resultaat, maar voor Meintjes komt de Giro dichtbij. 

Dagzeges:
Zoals gezegd biedt het parcours weinig kansen voor sprinters, maar zoals altijd zijn er een paar die hun hand niet omdraaien voor wat bergen. Nacer Bouhanni springt natuurlijk het meest in het oog namens Cofidis. Nadat hij Milaan-Sanremo miste, zal hij zich willen laten zien. Zijn belangrijkste concurrent lijkt Sam Bennett, die namens Bora-Hansgrohe ieder jaar een stap zet. Kan hij dat nu weer met een etappezege?

De twee grote namen krijgen te maken met jonge honden die zich in de sprint willen gooien als de kans zich voordat. Alvaro Jose Hodeg proefde de smaak van winst voor het eerst in de Handzame Classic namens Quick-Step, Max Walscheid wil zich tonen bij Team Sunweb. En kan Niccolo Bonifazio namens Bahrain-Merida weer eens een uitslag rijden?

Parcours per dag:

19 maart, etappe 1: Calella › Calella
De eerste etappe lijkt meteen een kans voor sprinters, of gooit een aanvaller roet in het eten? Er worden veel hoogtemeters gemaakt, met op achttien kilometer van de meet een klim van de derde categorie. Daarna is het in dalende lijn naar de finish, dus als er dan nog sprinters bij zitten, kan het meteen raak zijn. 

20 maart, etappe 2: Mataró › Valls
De twee etappe begint met een klim van de derde categorie en eindigt ermee. tussendoor gaat de weg echter ook vooral omhoog. na de slotklim is het nog maar negen kilometer afdalen, waardoor een sprint hier toch niet voor de hand ligt.

21 maart, etappe 3: Sant Cugat › Vallter 2000
De klassementsrenners moeten voor het eerst echt met de billen bloot in de derde rit. Met aankomst bergop in het skigebied Vallter 2000 kunnen de kopmannen elkaar aanvallen, met ervoor ook al drie klimmetjes van de eerste categorie.  

22 maart, etappe 4: Llanars › La Molina
Opnieuw een finish bergop, met een kleine afdaling in de slotkilometers. Opnieuw eindigen we met La Molina in een skigebied, een klim van de eerste categorie. Met de Coll de la Creueta van de buitencategorie ligt er echter al een kans om eerder aan te vallen, mocht de tank nog goed gevuld zijn.

23 maart, etappe 5: Llívia › Vielha Val d'Aran
Buitencategorie, eerste categorie, klimmen naar de Tunnel van Vielha en vervolgens afdalen richting de finish. Met veel kilometers in de vallei loont een vroege aanval hier misschien niet, maar een kopgroep heeft misschien wél kans om te slagen. 

24 maart, etappe 6: Vielha Val d'Aran › Torrefarrera
Tijd voor de sprinters? Waarschijnlijk wel. De etappe begint nog wel met wat klimmetjes, maar de laatste zeventig kilometer gaan in dalende lijn of (redelijk) vlak. Ploegen die hier nog een sprinter hebben, zullen alles uit de kast halen om de controle te houden.

25 maart, etappe 7: Barcelona › Barcelona
Van Barcelona naar Barcelona, met als slot van de ronde acht lokale rondjes met een klim van de derde categorie erin. Sprinters kunnen het hier proberen, maar met al dat klimwerk; is dat te controleren? Ook de klassementsrenners zullen hier nog op hun hoede moeten zijn.

TV en tijden
Eurosport zal live verslag doen van de Ronde van Catalonië.

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

(foto: Twitter Aru)

Populair

Naar boven