Like ons!

Opinie

Nabeschouwing: 'Is Sagan groter aan het worden dan de wielersport?'

Heroïsche koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten en opmerkelijk nieuws. Wekelijks gebeurt er genoeg in de wielerwereld. Daarom blikt In de Leiderstrui iedere maandag met één van de redacteuren terug op de afgelopen koersweek. In de eerste editie: redacteur Victor-Jan Vanparijs.

Michael Valgren wint de Amstel Gold Race en flikt hetzelfde kunstje als in de Omloop Het Nieuwsblad. Had jij rekening met hem gehouden?
'Nee, totaal niet. Zijn overwinning in de Omloop kwam voor mij persoonlijk al als een verrassing. Met zijn vierde plaats in de Ronde van Vlaanderen bewees hij dat hij ook zwaardere wedstrijden aankan, maar toch blijft zo’n Vlaamse klassiekers iets anders dan de Amstel Gold Race. Ik was ook al even vergeten dat hij in 2016 tweede werd in Limburg. Het heeft er dus altijd al ingezeten, maar persoonlijk had ik hem helemaal niet als potentiële winnaar gezien, hoewel zijn talent natuurlijk buiten kijf staat.'

Vooraf werd er veel gesproken over het parcours. Dankzij een nieuwe wijziging in de finale moest de wedstrijd nog leuker worden. Vond je het een geslaagde verandering?
'Het duurde voor mij weer behoorlijk lang voor de koers echt kon beginnen. De finale die we op ons bord kregen maakte het lange wachten wel meer dan goed. De finale deed mij wel in zekere mate denken aan die van vorig jaar. Toen sprongen Kwiatkowski en Gilbert weg, nu waren het Valgren en Kreuziger. In hoeverre de nieuwe finale daar invloed op heeft is lastig te beoordelen. Wel moet je het Leo van Vliet nageven dat hij probeert zijn wedstrijd aantrekkelijk te maken en te vernieuwen. Dat vergt ook lef, maar tot nu toe lijkt het allemaal nog goed uit te pakken.'

Toch waren niet alle heuvelrenners er blij mee dat die gasten van de kasseien zich ook kwamen mengen…
'Ik snap niet zo goed waarom. Iedereen is toch vrij om te starten? Er wordt soms gezegd dat de koers te veel een specialistensport is geworden, ik vind het dus eerder een stap in de goede richting dat de kasseirenners ook nog aansluiten voor de Gold Race. Tom Boonen zei onlangs dat als Valverde en Nibali zich zouden richten op de Ronde van Vlaanderen ze er mee zouden kunnen doen voor winst, misschien werkt het ook andersom. Het lijkt mij juist een goede ontwikkeling dat renners proberen om meerdere soorten koersen te winnen. Een beetje zoals Peter Sagan en Greg Van Avermaet al jaren doen, of Gilbert die al drie monumenten won maar ook al vier keer de Gold Race pakte. Het maakt de koers alleen maar leuker.'

We zagen op Oscar Riesebeek na geen Nederlanders in de finale. Had je anders verwacht?
'Bram Tankink ging ook lang mee, hè! Maar nee, het verbaast me niet echt. Ook op de favorietenlijstjes zag je weinig tot geen Nederlanders terugkomen. Iemand als Bauke Mollema heeft ook al vaak laten weten dat de Amstel hem niet zo goed ligt. Daarnaast was Poels nog niet voldoende hersteld en heb ik het idee dat mannen als Gesink niet echt meer pieken naar dit soort koersen. Jammer voor de Nederlanders, maar de finale werd er zeker niet minder om.'

Wie van de favorieten viel jou het meest tegen?
'Michal Kwiatkowski. Waar zat die in de finale? Misschien had hij pech en heb ik iets gemist. Maar ik had hem toch wat prominenter voorin verwacht.'

Een opmerkelijk moment in de koers was toen Peter Sagan een bocht afsneed, terwijl dat door de UCI ten strengste verboden is. Had Sagan uit koers gehaald moeten worden?
'Als de UCI de eigen regels al niet eens meer kan handhaven… Luke Rowe werd twee weken geleden wel zonder pardon uit de Ronde gezet toen hij tussen toeschouwers slalomde. Is Sagan groter aan het worden dan de sport? Ik weet het niet. Een andere mogelijke verklaring is dat de officials het niet gezien hebben. Er gebeurt volgens mij in de koers zóveel dat het onmogelijk is de regels altijd na te leven. Vaak komen er nog dingen naar boven door amateurbeelden, zoals renners die aan een ploegwagen hangen. Misschien moeten we het er maar gewoon op houden dat de officials het niet gezien hebben.'

Greg Van Avermaet heeft in de Amstel zijn voorjaar afgesloten. Hij was vorig jaar de grote man met verschillende zeges en podia, maar dit seizoen mogen we wellicht spreken van een mislukte klassiekercampagne. Hoe kan dat?
'Ik heb niet de indruk dat Van Avermaet slecht is. Hij wint haast altijd de sprint van de achtervolgers, en werd zo nog vierde en vijfde in de Ronde en Parijs-Roubaix. Maar nee, zo super als vorig seizoen is hij niet. Aan de andere kant moet de factor geluk soms ook een beetje meezitten. In de Amstel gokt en verliest hij, maar hij probeert wel. Het blijft een mooie renner om naar te kijken. En het seizoen is ook nog lang. Hij zal vast nog wel enkele doelen hebben.'

BMC houdt mogelijk op met bestaan en Van Avermaet lijkt ook wat aan te dringen op een vertrek. Zou hij beter functioneren bij een andere ploeg?
'Ik zie niet in waarom hij per se beter zou functioneren bij een ander team. Vergeet niet dat BMC hem groot gemaakt heeft en dat hij bij deze ploeg ook echt een winnaar geworden is. Misschien zijn ze wel een beetje op elkaar uitgekeken. Het contract van Van Avermaet bij BMC zal ook niet licht zijn, en als hij dan niet wint kan er weleens wat wrijving ontstaan. Wie weet doet een nieuwe omgeving Van Avermaet wel goed, net zoals Gilbert zichzelf vorig seizoen opnieuw uitvond onder de vleugels van Patrick Lefevere. Ik denk dat Van Avermaet in zijn wedstrijden wel alleen kopman moet zijn, een beetje zoals Vanmarcke nu bij EF-Education First. Ik zie hem niet zo snel een gaatje laten voor Terpstra in de Ronde van Vlaanderen.'

Wie heeft dit voorjaar de meeste indruk op je gemaakt?
'Uiteraard Wout van Aert. Hij heeft alle twijfels in een keer van tafel geveegd. Hij vertegenwoordigt de veldritsport op een hoger niveau en laat zien dat het niveau in het veld alleen maar gestegen is. Daar doen ook andere crossers hun voordeel mee. Bovendien laat hij zien dat je kunt crossen én een goed voorjaar rijden. Het zou mooi zijn als ook de wegrenners eens een uitstapje maken naar het veld. Niet om er een klassement te rijden, maar gewoon om eens een paar keer mee te doen.

Daarnaast ben ik erg benieuwd hoe ver Van Aert kan komen als hij zich eens volledig op de weg kan richten. Vergeet niet dat hij nog maar 23 is, en dus nog meer dan tien jaar de tijd heeft om een grote klassieker te winnen bij wijze van spreken. Ooit zal het wel lukken.'

We werden na Parijs-Roubaix natuurlijk opgeschrikt door de trieste dood van Michael Goolaerts, waarop in België door een sportarts werd opgeroepen een minimumleeftijd in te stellen voor de zwaarste koersen. Ben jij het daar mee eens?
'Ik geloof best dat Parijs-Roubaix rijden op jonge leeftijd niet goed is voor een renner, maar heb zelf veel te weinig medische kennis om daar een goed oordeel over te vellen. Goolaerts was even oud als Wout van Aert, die de koersen vlot leek te verteren. Een week eerder werd Mads Pedersen op zijn 22ste tweede in de Ronde van Vlaanderen.. Het blijft dus een lastige kwestie, ik kan me er niet echt over uitspreken.'

Nog een snelle voorspelling: wie wint de Waalse Pijl en wie wint Luik-Bastenaken-Luik?
'Bij de Waalse Pijl gok ik toch heel onorigineel op Alejandro Valverde. Ook gisteren moesten onder meer Van Avermaet en Gilbert zonder pardon overboord toen Valverde aan de boom ging schudden. Ik zie niet in wie hem in een rechtstreeks duel kan kloppen op de Muur van Hoei, of het moet Julian Alaphilippe zijn.

Voor Luik-Bastenaken-Luik schrijf ik Tim Wellens op. Hij is goed op dreef en liet zich gisteren ook zien. Hij won vorige week al op een mooie manier de Brabantse Pijl. Hij is in vorm en heeft slechts dat tikkeltje meer geluk nodig. Ik zie hem zeker schitteren in Luik.' (Foto: Movistar Team / Bettini Photo)

Victor-Jan Vanparijs

Marijn van den Berge (E-mail: marijn@indeleiderstrui.nl / Twitter: @Marijnvdberge97 )

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven