Like ons!

IDL-producties

Fanclub Friday | 'Fans Van der Poel of Van Aert, iedereen danst dan met iedereen'

Wielrenners trekken geen volle stadions met mensen die een kaartje voor hen betalen. Wielrenners moeten het doen met fans langs de weg, die iedere keer weer massaal naar de koers komen. In de Leiderstrui licht in 'Fanclub Friday' maandelijks een fanclub uit. In deel 2: de trouwe schare achter Wout van Aert.

Voor de fanclub van Van Aert babbelen we met Lorenz Vloemans, één van de aanstichters van de supportersclub, maar bovenal lang de buurjongen en nog steeds goede vriend van Van Aert. Toen de Belgische alleskunner in 2015 wereldkampioen veldrijden bij de beloften werd, was Vloemans erbij. ‘Ik heb een bus geregeld en na afloop zijn we een café in gedoken om de wereldtitel te vieren.’

Met de bus naar Wout van Aert

Het bleek het begin van een fanclub, die hetzelfde jaar nog werd opgericht. ‘Twee of drie personen hadden al tien tot vijftien jaar in de supportersclub van Erwin Vervecken gezeten en zij namen destijds het initiatief om met de nieuwe jeugd deze supportersclub op te richten. We hebben alles opgesplitst, iedereen kreeg zijn eigen taak. Iemand verzorgde de nieuwsbrief en iemand regelde de ledenwerving. Dat begon op Facebook, maar daarna konden mensen via de mail echt lid worden van onze club.’

Dat werkte, want binnen drie jaar groeide de supportersclub uit naar zo’n 400 á 500 leden. Wie lid wil worden, betaalt tien euro voor een jaar. Wil je met het hele gezin lid worden, dan is dit (ongeacht de grootte van de familie) vijftien euro. Er staat een fandag tegenover en er worden zeker tien busritten georganiseerd naar de cross. ‘De gemiddelde leeftijd zal rond de veertig jaar liggen. Veel jongeren zijn vrienden van Wout’, aldus Vloemans.

Wie meegaat in de bus krijgt een gezellig dag, dat is wel duidelijk. ‘De heenrit is altijd redelijk rustig, maar de terugrit is afhankelijk van hoeveel alcohol er in het bloed zit van ons’, zo lacht Vloemans. ‘De sfeer wisselt weleens, maar is altijd goed. Er zijn supporters die praktisch naar iedere veldrit gaan, maar als supportersclub organiseren we zo’n tien keer per jaar een bus. Dat zijn meestal crossen in België, maar ook Hoogerheide en Valkenburg zijn voor ons goed te doen. Voor het WK veldrijden regelen we sowieso altijd een bus.’


De fanclub van Van Aert, klaar voor de cross in Tabor

Van drie fanclubs naar één supportersclub

Van Aert zelf was vanaf de start van zijn supportersclub aanwezig bij de meetings. Hij wilde uiteraard graag weten waar de club naartoe wilde, maar hij diende ook zijn eigen wensenlijstje in. ‘We wilden kijken wat de rol van Wout zou worden en hij heeft ons carte blanche gegeven. Hij zei dat we mochten doen wat we wilden, maar we moesten er wel voor zorgen dat de supporters door ons zouden worden opgevangen. Niet dat hij iedere week ergens moest zijn of dat supporters hem steeds dingen vroegen. Als hij er niet te veel last van zou hebben, dan mochten wij los.’

En zo geschiedde. Door de goede samenwerking werd er één supportersjas ontworpen, die later zelfs werd toegevoegd aan de eigen kledinglijn van Van Aert. De supporters zijn langs de lijn dan ook goed te herkennen aan dezelfde outfit. Ook kwam het initiatief om van meerdere kleine fanclubs één grote supportersclub te maken, vanuit Van Aert zelf. Vloemans: ‘Er was er één in Lille, één in Booischot en één in Sint Truiden. Drie jaar geleden organiseerde iedereen nog een dag, maar we maken er nu samen één dag van. Eén dag in het jaar kan hij al zijn tijd in de fans steken.’

Op zo’n fandag komt Van Aert goed gemutst naar zijn supporters. Er is tijd voor een foto, een handtekening, een praatje en dit jaar zelfs een kleine toertocht. Ook de media is welkom dankzij een persconferentie. ‘Hij neemt voor iedere fan evenveel tijd en hij komt na het seizoen weleens een biertje drinken. We geven dan altijd een feest en Wout is er altijd aanwezig. Hij vindt zijn supporters heel belangrijk en zal er altijd de tijd voor nemen. We mochten als supportersclub zelfs naar de receptie van zijn bruiloft. Als vriend ben ik ook bij het feest aanwezig geweest’, zo klinkt het trots.


Van Aert tijdens de toertocht op zijn fandag.

Van Aert: Strijd tussen veld en weg

De supportersclub viert zodoende hoogtijdagen, maar Vloemans beseft ook dat dat kan veranderen als Van Aert meer en meer naar de weg trekt. ‘We weten niet wat de toekomst brengt. Wout wil natuurlijk zo lang mogelijk in het veld blijven, maar als hij een grote wegrenner wordt, dan zal hij meer in het buitenland zitten en is er automatisch minder tijd voor de supportersclub. Als je bij alle supporters gaat navragen, dan zullen ze zeggen dat hij in het veld moet blijven. Je kunt na een cross naar Wout zijn camper voor een handtekening, een foto of een praatje en dat gaat hij natuurlijk niet kunnen doen in een wegrit.’

Toch weet ook Vloemans dat de weg lonkt. ‘Als ik puur naar de atleet kijk, dan denk ik dat hij voor de weg moet kiezen. Hij crosst echter veel te graag, dus hij zal sowieso de komende jaren in het veld rijden. Maar zijn toekomst zal meer en meer op de weg liggen. Op de weg hebben we nog geen busreis gehad, maar we gaan in 2019 naar Parijs-Roubaix om voor het eerst naar een wegrit te gaan. Ik hoop dat we als supportersclub nog lang mogen blijven en dat Wout nog lang in het veld te zien is. Als hij definitief voor de weg kiest, dan zal de club kleiner worden. Je gaat ook naar de cross voor de ambiance. Op de weg zie je een renner misschien één of twee keer passeren, dus dat is een groot verschil.’

Toch is de keuze van Van Aert voor Team Jumbo er één voor de weg en daar kunnen zijn supporters prima mee leven. ‘De reacties waren heel positief. Wout is nog steeds Wout en het conflict met Sniper Cycling was zeker niet het eerste incident. De supporters wisten wel dat er vroeg of laat een andere ploeg zou komen. Er moest een ploeg zijn die rond Wout ging werken, dus geen Quick-Step of Lotto Soudal. Daar zou Wout negen van de tien keer een pion zijn en bij Team Jumbo denk ik wel dat hij een ploeg heeft gevonden die voor Wout gaat werken. Ik hoop vooral dat hij een ploeg heeft in 2019, anders kan hij niet op de weg rijden. We hopen natuurlijk op Team Jumbo, maar hij moet vooral een ploeg vinden.’


Supportersclub van Van Aert weet het wel: Blijf lekker in het veld.

Wout van Aert versus Mathieu van der Poel

Een extra reden om voor de weg te kiezen, zou kunnen zijn dat Van Aert dan verlost is van Mathieu van der Poel. De Nederlander wint de laatste jaren heel veel, maar van negatieve reacties is volgens Vloemans bij de supportersclub geen sprake. ‘We zijn supporters van Wout, dus we willen het liefst dat hij eerste wordt. Maar hij moet nog veel leren en veel sterker worden. Aan Mathieu van der Poel valt gewoon heel weinig te doen momenteel. Er is gewoon één persoon sterker en Wout moet blijven doen waar hij mee bezig is. Hij moet hard trainen en dan komt het zeker goed.’

Aan de ambiance in de cross verandert in ieder geval niets. ‘De band met Van der Poel is goed. Iedere persoon die naar de cross gaat, komt voor de cross en er kan er maar eentje winnen. We mogen blij zijn dat er zoveel talent rond fietst in het veld. Er is er eentje sterker dan jouw favoriet, maar daar laten wij ons niet door kennen. We kunnen het goed vinden met de supporters van Mathieu en na de cross drinken we samen een biertje. Na de finish vlieg je de tent in en zie je de polonaise vertrekken. Fans van Mathieu, Wout, Kevin Pauwels, Toon Aerts… Iedereen danst dan met iedereen.’


Van Aert in de zaal met zijn fans.

Meer 'Fanclub Friday':
Deel 1: Tom Dumoulin

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven