Like ons!
Fanclub Friday | Wie fan is van broers Van der Poel, krijgt waar voor zijn geld

IDL-producties

Fanclub Friday | Wie fan is van broers Van der Poel, krijgt waar voor zijn geld

Wielrenners trekken geen volle stadions met mensen die een kaartje voor hen betalen. Wielrenners moeten het doen met fans langs de weg, die iedere keer weer massaal naar de koers komen. In de Leiderstrui licht in 'Fanclub Friday' maandelijks een fanclub uit. In deel 4: De onvoorwaardelijke steun voor Mathieu én David van der Poel.

Uiteraard is het een vrolijk gesprek, nog maar enkele weken na de wereldtitel veldrijden van Mathieu in Bogense. Wie vandaag de dag supporter is van Van der Poel, krijgt waar voor zijn geld. Bestuurslid John van de Goor beaamt dat de supportersclub in de lift zit. Momenteel zit men rond de 850 leden. ‘En we hebben niet alleen betalende leden uit Nederland en België, maar zelfs uit Amerika en één uit Vietnam. Als we bij de cross met ons standje staan, dan komen Japanners een sjaaltje kopen. Dat is wel heel bijzonder.’

'WK veldrijden in Hoogerheide kwam niet eens op televisie'

Toch heeft Van de Goor een aantekening; de animo vanuit Nederland blijft verrassenderwijs wat achter. ‘Ik denk dat de verdeling 60-40 of 65-35 Belgisch-Nederlands is. De sport is in België gewoon meer gezien. In 2014 werd er een WK veldrijden georganiseerd in Hoogerheide en dat kwam niet eens op televisie omdat er schaatsen werd uitgezonden. Wat moet je dan nog doen? Dat is een beetje schandalig, vinden wij. Maar goed, tafeltennis is ook nooit op televisie. Boven de rivieren is schaatsen gewoon populairder dan veldrijden.’

Door de vele fans uit het zuiden lopen busreizen bij de supportersclub van de broers Van der Poel een stuk minder dan bij fanclubs die we eerder spraken. ‘Die vallen ons eerlijk gezegd tegen. Dat komt omdat we veel fans uit België hebben en die wonen vaak dichterbij het parcours, dan dat ze eerst naar Hoogerheide moeten komen. De bus is niet heel vaak vol, alleen bij sommige evenementen zoals het NK of EK. Het is een beetje jammer, in Nederland is het niet zo populair als in België. We hebben geprobeerd lunch te organiseren in de bus, met af en toe een verloting van een shirtje van David en Mathieu. Maar we krijgen de bus gewoon niet vol.’

Dat mag de pret echter niet drukken. De club is er namelijk vooral voor de mensen die wél komen. Jong en oud, man of vrouw, wekelijks staan ze langs het parcours. ‘Er zijn in ieder geval veel jonge dames, want die zijn allemaal gek van Mathieu’, lacht Van de Goor. ‘Die zijn er veel, al zal hij dat zelf wel waarderen. Ik vind het een moeilijke vraag of het ledental zal dalen als hij minder gaat veldrijden. Ik denk dat we juist meer leden krijgen, vooral Europees.’


Tijdens de Eneco Toer in 2015 werd de supportersclub opgericht

'Om half elf ’s ochtends was er geen broodje kaas meer te krijgen'

Het succes van de broers is dan ook onafgebroken groot. De supportersclub werd in 2015 opgericht, het jaar dat Mathieu wereldkampioen veldrijden werd. Door contacten met de organisatie van de GP Adrie van der Poel en verschillende fanclubs (onder meer die van Zdenek Stybar en Sven Nys) ging het balletje, en daarmee het ledental, snel rollen. Het bestuur werd snel samengesteld en de Eneco Toer in 2015 deed de rest. ‘We hebben daar flyers uitgedeeld langs het parcours en ik ben een Facebookpagina begonnen. Dat ging eigenlijk best wel snel en we zijn nog steeds groeiende. Het gaat hard, we hebben al 7.500 mensen die ons volgen. Ze willen op de hoogte gehouden worden.’

In het begin kwam de animo vooral uit België, waar het volgens Van de Goor heel normaal is om een supportersclub te hebben. Wie een beetje presteert, heeft fans. ‘Lars van der Haar, Marianne Vos, Sophie de Boer, ze hebben allemaal een supportersclub die gevestigd is in België. Dat is ook de reden dat we een Belgische én Nederlandse vlag in het logo hebben. Het maakt niet uit, uit welk land je komt, je bent voor een sporter.’

Voor een tientje per jaar krijgen al die leden vanaf dag één allerlei gadgets. Daarnaast worden er kortingen geregeld voor busreizen en crosstickets. En belangrijk: de supportersclub is een vereniging zonder winst. Overtollig geld uit de kas gaat naar het jeugdwielrennen. ‘Zo hebben we een lokale wielervereniging in Roosendaal gesponsord met 500 euro en dit jaar het ZuidWestHoek College in Hoogerheide met 1000 euro. Dat is één van onze doelstellingen. Wij zijn geen zakkenvullers, we zijn een grote groep vrijwilligers en we doen het met liefde en plezier.’

Dat slaat aan bij de supporters, die wekelijks in enorme aantallen naar de cross komen. Zoveel mensen dat de hele organisatie van het NK Mountainbiken zich een hoedje schrok. ‘Dan zie je wel wat een enorme impact de supportersclub heeft. De organisatie daar had misschien 4- of 500 man verwacht, maar David en Mathieu reden mee en er kwamen daarom een paar duizend man op af. Om half elf ’s ochtends was er geen broodje kaas meer te krijgen en er stond één sportkantine. Ze waren helemaal niet berekend op het succes van Mathieu en ook David.’


Een sfeer-impressie tijdens de cross in Hoogerheide.

'Als je naar Mathieu toe gaat, lijkt het wel of de koningin erbij is'

Voor Van de Goor kan dat succes niet groot genoeg worden, al verdedigt hij het knusse van de cross. Zo wordt er nog jaarlijks een zogenaamde ‘restaurant-dag’ georganiseerd. ‘Een restaurant-dag is typisch Belgisch; je zit met z’n allen aan tafel en je eet wat. We hebben er vorig jaar een quiz bij gedaan. Het is een dag voor de fan, alleen dan met een vijfgangendiner erbij. David en Mathieu zijn er zelf ook bij, iedereen babbelt een beetje met elkaar en er worden foto’s gemaakt.’

‘Het zijn echter geen zuipschuiten; als er te veel gedronken wordt, dan vinden ze het tijd om weg te gaan. Het zijn op en top sportmannen en mensen zijn met drank op wat handtastelijker en ze beginnen wat met consumptie te praten’, vervolgt Van de Goor. Sommige supporters zijn iedere week bij de cross. Ze pronken tijdens de restaurant-dag graag met fotoboeken die helemaal vol zitten met foto’s van slechts één crosswinter.

Wat wil je ook, bijna wekelijks kun je David en/of Mathieu spreken bij de camper. ‘David is heel makkelijk benaderbaar, niet alleen als persoon. Hij trekt wel fans, maar niet zoveel als Mathieu. Als je daar naartoe gaat, dan lijkt het wel of de koningin erbij is’, knipoogt Van de Goor. ‘Er komt een hele horde mensen af op Mathieu. Zijn prestaties zijn huizenhoog, maar ook David doet zijn best en verdient meer aandacht. Dat is ook de reden dat we een supportersclub hebben voor David en Mathieu en niet alleen voor Mathieu. We hebben het ook altijd over David en Mathieu, niet alleen over David of alleen Mathieu.’

'Van mij mag Mathieu het lekker blijven combineren'

De supportersclub is blij dat beide broers voorlopig gewoon blijven veldrijden, al wordt ook de gang naar de weg aangemoedigd. ‘Het mountainbiken is moeilijk te volgen, omdat het over de hele wereld is. De voorjaarskoersen zijn meer benaderbaar. Ze staan nog niet op de agenda voor een busreis, maar dat is wel een mogelijkheid. Het NK wielrennen op de weg was één groot feest om te zien, dat was een prachtige overwinning. Je maakt anderhalf uur de koers en dan kom je zo over de finish…’

Toch gaat er niets boven veldrijden, vindt Van de Goor. ‘Van mij mag Mathieu het lekker blijven combineren, ik zie hem liever in het veld dan op de weg. De weg is toch moeilijker te volgen.’ Voor broer David zou een korter crossprogramma van Mathieu misschien wel een uitkomst kunnen zijn. ‘Hij rijdt weleens achter Mathieu, maar de krachtsverschillen tussen de broers zijn gewoon ontzettend groot. Dat geven ze zelf ook toe, Mathieu blijft progressie maken. David is te wisselvallig, maar dat is algemeen bekend. Hij kan ermee leven en weet dat hij in de schaduw staat van zijn broer.’ (foto: Supportersclub David en Mathieu van der Poel)

Meer 'Fanclub Friday':
Deel 1: Tom Dumoulin
Deel 2: Wout van Aert
Deel 3: Wout Poels

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven