Like ons!
Liefde voor de Koers | René van Kooten: 'Zie Kruijswijk wel gekke dingen doen'

IDL-producties

Liefde voor de Koers | René van Kooten: 'Zie Kruijswijk wel gekke dingen doen'

Was het niet Niki Terpstra die het uitjubelde na één van zijn prachtige overwinningen? 'Het was de liefde, de liefde voor de koers.' In Nederland zijn veel wielerliefhebbers; van de onbekende noeste havenarbeiders tot de grootste sterren van het land. In Liefde voor de Koers praat In de Leiderstrui met die bekende Nederlanders. Wat betekenen de koers en de fiets voor hen? In de vierde aflevering: acteur René van Kooten.

We spreken elkaar de zondag na Kuurne-Brussel-Kuurne, dus gaat het vooral over de eerste Vlaamse koersen. ‘Van het afgelopen openingsweekend heb ik echt genoten. Vooral Kuurne vond ik nogal spannend of Jungels het zou houden. Vorig jaar heb ik in temperaturen van -10 de Omloop gereden. Het is een absurd mooie route. Alles wat ervoor zit aan koersen volg ik wel, maar met de Omloop begint het wel echt.’

De wielerliefde begon bij Van Kooten op klassieke wijze: Op jonge leeftijd in de zomer met de Tour de France. ‘Mijn moeder was ziek, dus we konden niet op vakantie. Als alle vriendjes weg waren, was vakantie voor mij Radio Tour de France met André van Duin en Koos Postema. Zo begon voor mij de dag en dat was het eind van verveling. Door de jaren heen is dat uitgebreid. Vanaf 2004 ben ik ook heel veel zelf gaan fietsen. Als je dan een toertocht in de Ardennen hebt gereden, kijk je ook weer anders naar Luik-Bastenaken-Luik.’

Van Kooten vindt het wielrennen mooi, omdat het naar eigen zeggen een beetje op het leven lijkt. ‘Alles zit in wielrennen. Vreugde, pijn, verdriet, list, bedrog, alles zit erin. En nog steeds met extreem benaderbare mensen. Een paar jaar geleden was ik te gast in de Avondetappe van Mart Smeets en je kan overal komen waar je wil. Voetbal volg ik ook, maar dat is zoveel geslotener. Ik ben daarbij ook een beetje Scorito-verslaafde, lekker ploegjes maken’

Volgens de acteur, musicalster en zanger maakt zelf fietsen het wielrennen kijken leuker. ‘Ik ben een ongelooflijke recreant, maar door het zelf fietsen komt het wel dichterbij. In 2010 ben ik met mijn vriendin naar Rome gefietst om daar te trouwen. Toen kwamen we in een gebied tussen Siena en Florence dat ik helemaal niet kende. Heel kaal, met witte zandwegen enzo. Toen een paar jaar geleden de Strade Bianche opeens op tv kwam was dat wel heel grappig natuurlijk.’

Wie zijn je wielerhelden?

‘Ik ben zelf wat groter gebouwd en daarom had ik altijd een zwak voor Hushovd. Toen ik voor het eerst ging fietsen kijken, was dat in de tijd van Post en door de jaren heen hoopte ik altijd wel dat zij het beter deden. Nu kijk ik met plezier naar Jumbo, maar ook nu de ploeg-Lefevere vind ik knap. Toen Terpstra wegging twijfelde ik toch wel even, maar ze staan er gewoon weer. Dan sleurt Van Poppel op kop in Kuurne en zitten er vijf van die blauwe mannen achter. Dat zij zo goed zijn en de rest blijkbaar niet, heb ik wel bewondering voor.’

Ook Sky is zo’n dominante ploeg, maar dat is een ander verhaal. ’Als je zo’n hoge pet opzet over transparantie en marginal gains, maar vervolgens zo schimmig doet... Ik zeg niet dat er iets niet klopt, maar als je er zo omheen lult... Weet je, als ergens in de Emiraten Jumbo op kop sleurt, vinden we het allemaal prachtig. Bij Sky heb ik me wel verbaasd hoe makkelijk sommige anderen zich erbij neerleggen. Het leek zo dat ploegen als Movistar jarenlang niks gedaan hebben. Dat irriteert me dan wel. Kwiatkowski, Poels en Thomas vind ik wel hele mooie renners. Het is vervelend als een ploeg de beste is, maar dat is ook weer een keer over. En Froome is ook niet de meest enerverende renner, dus dat maakt het lastig.’

‘Vorig jaar vond ik de Tour wel erg mooi. Constant had je het gevoel dat het nog twee kanten op kan, dat wil je zien. Maar om Sky de schuld te geven van eentonigheid gaat te ver. Ze hebben ook veel geld, hun knechten zouden in andere ploegen kopmannen zijn. Als Jumbo voor de komende Tour Bouwman, De Plus, Bennett, Roglic en Gesink mee zou sturen met Kruijswijk heb je ook een andere ploeg. Maar ze ‘moeten’ ook mannen mee voor Groenewegen, die verdeling maakt Sky niet. Ook Movistar doet het op die manier, maar die zijn vaak onbegrijpelijk. Vorig jaar waren ze bijvoorbeeld niet op hun top in de Tour, heel raar.’

En Valverde dan? Toch best een aardige renner?

‘Valverde is natuurlijk wel wereldkampioen. Met hem heb ik een haat-liefdeverhouding. Hij is aan de ene kant het voorbeeld dat je niet op alleen doping kan rijden en hij is een hele goede wielrenner, maar het blijft schimmig. Een paar jaar geleden had je die Ricco, die als een malle tekeer ging. Dan zie je meteen: dit kan niet. Dat is er nu wel af. Ze doen het slimmer, als ze het doen, maar nu met die Oostenrijkse zaak is dat ook allemaal afwachten.'

We vragen Van Kooten naar zijn hoop voor aankomend wielerseizoen. 'Dat Dumoulin de Giro wint en Kruijswijk de Tour en dat die ploegen elkaar een beetje helpen. Je moet een beetje dromen. Kruijswijk zie ik wel echt gekke dingen doen trouwens. Als hij een goede ploeg meekrijgt… De Giro verheug ik me op, de Tour, Dauphiné, Zwitserland, maar eerst de klassiekers. Parijs-Roubaix vind ik het mooiste in het voorjaar, een beetje regen erbij zou perfect zijn. Ik hoop dat Van Baarle de stap kan maken met een mooie zege. Van der Poel? Ik heb geen idee met die jongen. Je verwacht heel veel en aan het eind wint Quick-Step.’

Zoals Van Kooten eerder al aangaf, is hij een fervent fietser. ‘Hoe vaak is wel lastig in te schatten, dat heeft bijvoorbeeld met werk te maken. Ik rij meestal zo’n zesduizend kilometer per jaar. Het hangt ook van de doelen af. Een paar jaar geleden hadden we bijvoorbeeld goud op de Marmotte als doel. Daar heb ik veel voor getraind, iets afvallen en veel trainen. Ook Alpe d’Huzes heb ik gedaan vorig jaar. Nu is het lastiger, door omstandigheden thuis.'

'Het doel nu is dat het thuis allemaal op de rit komt en komt het fietsen erbij. Toch staat er alweer wat op de planning: een Tourrit rijden in de Vogezen en de etappe natuurlijk kijken. Het is bescheiden dit jaar, geen groot echt doel, maar wel lekker kilometers maken. Fietsen is het lekkerste wat er is. Het eerste uur denk je aan de afgelopen week, het tweede uur plan je de komende week en en het derde uur ben je in een heerlijke zen-achtige toestand.’

Kan je het een beetje combineren met je werk?

‘Rond mijn woonplaats Zoetermeer heb ik vaste rondjes variërend in lengte, maar als ik aan het touren ben met een theaterstuk, neem ik de fiets ook wel eens mee. Als ik dan in Almelo moet zijn, ga ik op de Sallandse Heuvelrug fietsen. Mijn favoriete regio is dan toch Limburg. Ik kom er doordeweeks en dan is het rustig. Ook dan richting België bij Teuven de grens over is het erg mooi. Klimmen is toch het mooiste wat er is op de een of andere manier.’ (foto: René van Kooten privé)

Jasper den Boon (E-mail: jasper@indeleiderstrui.nl / Twitter: @JasperdenBoon)

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven