Like ons!
Fanclub Friday | 'Als ik koers op tv kijk, ben ik alleen maar op zoek naar Mike'

IDL-producties

Fanclub Friday | 'Als ik koers op tv kijk, ben ik alleen maar op zoek naar Mike'

Wielrenners trekken geen volle stadions met mensen die een kaartje voor hen betalen. Wielrenners moeten het doen met fans langs de weg, die iedere keer weer massaal naar de koers komen. In de Leiderstrui licht in 'Fanclub Friday' maandelijks een fanclub uit. In deel 5: Mike Teunissen, in wie zijn fans een rotsvast vertrouwen hebben.

De nog altijd maar 26-jarige Teunissen kan al jaren rekenen op een trouwe schare fans. Voor een groot deel zijn die afkomstig uit de familiaire kring of zijn vriendenclub, maar ook in de regio Ysselsteyn in Limburg zien mensen hem graag fietsen. Dat is ook niet zo gek; als junior reed Teunissen al naar nationale titels in het veld en op de weg. In 2013 volgde de wereldtitel bij de beloften op het WK veldrijden in Amerika. In 2014 won hij Parijs-Roubaix in de belofte-categorie. 

Teunissen populair na zeges als belofte

Willie Koonings kan er over meepraten. Als goede vriend van vader Martin Teunissen maakte hij Mike al als jochie van zes á zeven jaar mee. Nu is hij de trotse voorzitter van de supportersclub. 'Het is een supportersclub die heel dichtbij Mike staat en door vooral familieleden en vrienden is gevormd. We zijn opgericht in 2013, rond de periode dat Mike wereldkampioen veldrijden werd. Mike werd toen al in het dorp gehuldigd en werd erelid van de toerclub hier in het dorp. Het werd toen echt serieus dat hij prof zou gaan worden.'

Een dikke vijf jaar later staat de teller op dik honderd leden, die jaarlijks een tientje contributie betalen en daarvoor mee kunnen naar de koers en in oktober mogen aanschuiven bij de supportersdag. 'Waarom ben ik voorzitter geworden? De familie en Mike zelf willen graag dat het bestuur dichtbij Mike staat. Het is geen supportersclub zoals bij popsterren, waar mensen van ver komen. Er waren al wel vroeg mensen die zeiden dat er een supportersclub moest komen en ik weet dat de oom van Mike er best wel aan getrokken heeft. Hij was de eerste voorzitter en heeft het initiatief genomen om regelmatig bij wedstrijden te gaan kijken', zo legt Koonings uit.

Geen Belgische praktijken, wel een trouwe groep fans

Het doel van de supportersclub is niet om zo groot mogelijk te worden, maar bovenal om Teunissen te ondersteunen met een kleine doch trouwe fanschare. 'We hebben iedere jaar een supportersdag, aan het einde van het seizoen in oktober. We gaan dan altijd eerst een stukje fietsen met z'n allen. In de middag hebben we aansluitend een bijeenkomst, waarbij Mike over het afgelopen seizoen wordt geïnterviewd. Er komen altijd zo'n veertig á vijftig mensen op af.'

Zoals gezegd staan die mensen dichtbij Teunissen, en Koonings geeft ook eerlijk toe dat hij louter fan is geworden van zijn streekgenoot omdat hij hem al zo lang kent. 'Als Mike in de polder had gewoond, dan was ik waarschijnlijk geen lid geweest van de supportersclub. Ik ben bevriend met zijn vader, mijn zoon heeft drie jaar met Mike gefietst en ik ken hem gewoon al vanuit de jeugd. Ik denk ook niet dat hij meer leden had gehad als hij was doorgestroomd naar de elite in het veldrijden. Hij vindt het fijn dat mensen komen kijken, maar zit er volgens mij niet op te wachten dat het een enorme fan-schare wordt. Hij vindt het prima zo. Hij is bescheiden, al is het fijn om bekende gezichten te zien bij de finish.'

Het ledental groeit desondanks gestaag, zelden haken er mensen af. 'Ik heb wel het gevoel dat er nog wat leden bij komen als we weer wat vaker naar de koers gaan. We moeten iets actiever zijn met ons programma. Maar ik geloof niet dat Mike ooit het regionale echt gaat overstijgen. We hebben ook niet de sfeer van een supportersclub uit België. Wij gaan twee keer per jaar naar de koers en dan gaan er twintig mensen mee. Als ik zie hoeveel Belgische fans er in het veldrijden bij Sven Nys waren, dat kennen wij niet. De meeste leden zijn er één keer per jaar en dat is bij de supportersdag.'

Teunissen als belofte wereldtop

Om vaker in de koers te zijn, proberen vader Martin en Koonings zelf één of twee busjes te regelen. In 2017 waren ze nog in de Tour de France in Düsseldorf en dit jaar zijn ze aanwezig bij de Ronde van Vlaanderen. 'Ik vind het niet jammer dat hij is gestopt met veldrijden', stelt Koonings. 'Je moet een keuze maken en ik geniet van de klassiekers en de Tour wanneer hij die rijdt. Het is dan super mooi om erbij te zijn en hem te spreken vlak voor de start. Het is een heel andere sfeer dan in het veldrijden.'

'Hij was als belofte wereldtop in het veldrijden', vervolgt de voorzitter. 'Toen hij bij de junioren en beloften fietste, was hij al een heel mooie, klassieke renner. Wat ik bijzonder aan hem vind, is de ontwikkeling die hij doormaakt. Hij heeft ongelofelijk veel talent, maar niet het talent van bijvoorbeeld Wout van Aert of Tiesj Benoot. Hij werkt keihard en zet ieder jaar stapjes. Ik heb echt de overtuiging dat hij binnen twee of drie jaar de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix kan winnen.'

Want Koonings benadrukt: Parijs-Roubaix is zijn klassieker. 'Die heeft hij ook gewonnen bij de beloften. En we hopen dat hij nog een paar keer de Tour gaat rijden. Misschien kan hij dan nog eens een etappe pakken en wie zegt dat hij niet één of twee keer mee kan doen op het WK? Wedstrijden die hij kan winnen, zijn de keren dat hij met een groep van een man of tien aan komt, dan is hij wel redelijk rap.'

Zoeken naar Mike op televisie

In dat opzicht is de supportersclub blij dat Teunissen terug is op het oude nest bij Team Jumbo-Visma. In het gele tricot mag hij weer vaker voor eigen kansen rijden. Bij Team Sunweb kreeg hij die kansen niet. 'Ik denk dat Mike wel past in een ploeg waar hij in een warm nest terecht komt. Hij kon ook naar Bahrain-Merida en Astana, maar het is iemand die goed gedijt in een omgeving waar hij mensen kent. Hij kent Wout van Aert al sinds ze samen bij de beloften reden, daar heeft hij heel goed contact mee. Hij heeft ook een heel goede band met Frans Maassen.'

'Het is een sociale renner, die bereid is om voor anderen te werken. Hij wordt op dit moment heel erg gewaardeerd door de sprinttrein bij Jumbo-Visma. Dat doet hij op een heel professionele manier', stelt Koonings, die in dat opzicht ook goede hoop heeft dat Teunissen in 2019 naar de Tour mag als leadout voor Dylan Groenewegen. 'Het gaat voor de Tour tussen Timo Roosen en Mike, maar als ik zie wat hij laat zien, dan denk ik dat ze bijna niet om hem heen kunnen. Mike sluit af na Amund Gröndahl Jansen en omdat hij super goed kan sturen, is hij heel belangrijk in de sprinttrein.'

En als Teunissen naar de Tour gaat, dan zitten de supporters drie weken gespannen voor de buis. Drie weken lang op zoek naar een geel shirt voor, in of achter het peloton, zo blijkt. 'Als ik de koers op televisie kijk, dan ben ik eigenlijk alleen maar op zoek naar Mike. Dat is een bepaalde tic.' (screenshot Team Jumbo-Visma)

Meer 'Fanclub Friday':
Deel 1: Tom Dumoulin
Deel 2: Wout van Aert
Deel 3: Wout Poels
Deel 4: David en Mathieu van der Poel

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven