Like ons!
Fanclub Friday | Davide Formolo, de meest geliefde Italiaan na Nibali

IDL-producties

Fanclub Friday | Davide Formolo, de meest geliefde Italiaan na Nibali

Wielrenners trekken geen volle stadions met mensen die een kaartje voor hen betalen. Wielrenners moeten het doen met fans langs de weg, die iedere keer weer massaal naar de koers komen. In de Leiderstrui licht in 'Fanclub Friday' maandelijks een fanclub uit. In deel 6: Davide Formolo; niet de bekendste Italiaan, maar wel één van de meest populaire.

Formolo loopt al een tijdje mee in het profpeloton, maar hij is nog altijd maar 26 jaar. Als jonkie reed hij weleens naar het podium in de jeugdcategorieën, maar winnen deed hij nooit. De eerste tekenen van potentie waren daar, toen hij in 2012 als 19-jarige tweede werd bij het Italiaans kampioenschap voor beloften in de wegwedstrijd. Een jaar later werd hij vierde. In 2013 werd hij ook zesde in de Tour de L’Avenir. Het was allemaal reden genoeg voor Cannondale om Formolo in 2014 voor de leeuwen te gooien in de WorldTour.

In zijn eerste profjaar deed de toen 21-jarige Formolo zijn best om de harten van de Italiaanse tifosi te veroveren. Vierde in de Ronde van Turkije (achter onder meer Adam Yates), zevende in de Ronde van Zwitserland (achter onder meer Tom Dumoulin), tweede bij het Italiaanse kampioenschap op de weg (achter Vincenzo Nibali) en nog enkele top-10-noteringen in eendagskoersen; het bleek slechts het voorproefje voor zijn grote doorbraak die zou volgen in 2015.

Formolo verdient fanclub na legendarische Giro-zege

12 mei 2015 staat nog steeds in het geheugen gegrift bij iedereen die Formolo toen al een warm hart toedroeg. Bij zijn debuut in een grote ronde was het in de vierde etappe van de Giro d’Italia meteen raak voor Formolo. De toen 22-jarige Italiaan bleef in een lastige bergetappe de grote mannen voor het klassement voor. Het betekende zijn eerste zege als wielrenner en het laatste zetje voor vrienden en familie om de fanclub definitief op te richten. ‘Veel van ons volgden hem al toen hij nog junior was bij Petroli Firenze. We hebben toen de naam al geregistreerd en hebben een logo gemaakt voor t-shirts die we aan deden naar de wedstrijden’, zo vertelt zwager Nicola Devecchi.

Lees verder onder de afbeelding!

Er werd ook een Facebook-pagina opgericht en dat ging allemaal meteen vrij hard. Vandaag de dag zijn er dik 8.600 mensen die de pagina leuk vinden. Alles over Formolo wordt gedeeld; als hij aan het trainen is, als er uitspraken in de media zijn gedaan of als de fanclub zelf ergens aanwezig is. In tegenstelling tot enkele andere renners vond Formolo het initiatief meteen geweldig. ‘Hij was vereerd door het idee. En het was zijn idee om ieder jaar een feest te organiseren aan het einde van het seizoen, zodat hij zijn fans kon ontmoeten.’

Naast de Facebook-pagina konden en kunnen mensen ook lid worden van de fanclub. De oprichters hebben daarvoor drie verschillende lidmaatschappen bedacht, variërend van vijf tot twintig euro. Bij de één krijg je wat meer gadgets en voordelen dan bij de anderen, maar er is dan ook genoeg om uit te kiezen; t-shirts, stickers, kalenders, vlaggen… De fanclub neemt zijn rol serieus en is dan ook duidelijk zichtbaar tijdens de koers. Wie lid is van de fanclub kan tevens rekenen op korting voor de reisjes naar onder meer etappes in de Giro. Anno 2019 heeft de fanclub al meer dan 500 betalende leden. ‘Geld dat na het jaar overblijft uit lidmaatschappen en donaties gaat naar het goede doel.’

‘Veel mensen schrijven naar ons om Davide te bedanken’

De fanclub is het meest te zien in de Giro d’Italia. ‘Maar als we kunnen, dan volgen we hem in iedere race van zijn kalender’, vertelt Devecchi. Het onderlinge contact met Formolo is goed, mede omdat de oprichters louter uit vrienden en familieleden bestaan. ‘We zijn allemaal heel close met Davide en kennen hem al zo lang, nog voordat hij beroemd werd als wielrenner.’

De fans die niet zo nauw bij hem betrokken zijn, kunnen Formolo ontmoeten op de jaarlijkse fandag. ‘Die dag plannen we altijd na het seizoen, normaal gesproken na de Ronde van Lombardije.’ Formolo is geboren in Negrar, een regio in Verona, waar hij dus jaarlijks terugkeert voor zijn fans. ‘Er zijn loterijen, mensen kunnen met Davide op de foto en er is een lunch met alle supporters uit Verona. Normaal gesproken komen er zo’n 350 mensen op af, het is open voor iedereen.’

Het tekent de persoon Formolo, die volgens Devecchi niet alleen vanwege zijn prestaties zo populair is in Italië. Nibali staat op één, Elia Viviani heeft veel fans, maar Formolo mag ook rekenen op veel tifosi. ‘Veel mensen houden van Davide omdat hij zo spontaan en benaderbaar is. Veel mensen schrijven naar ons om Davide te bedanken voor een bidon die hij heeft gegeven, of omdat hij gestopt is voor het maken van een foto. Hij is heel oprecht.’

Lees verder onder de afbeelding!

‘Ongelofelijk hoeveel mensen langs de weg juichen voor Davide’

Het heeft Formolo een populaire status opgeleverd in zijn land. Volgens Devecchi was het bij de Giro-start in Bologna na Nibali het drukst bij de bus van Formolo. ‘Hij wordt ieder jaar populairder. Veel Italianen kennen Davide, omdat hij altijd de tijd voor je neemt en hij sympathiek is in interviews. Hij is waarschijnlijk de meest geliefde Italiaan na Nibali. Het is ongelofelijk hoeveel mensen langs de weg juichen voor Davide.’

Of de populariteit van Formolo zal toenemen, is mede afhankelijk van zijn resultaten. Na zijn overgang in 2017 van Cannondale naar BORA-hansgrohe won hij eenmaal, in de slotetappe van de Ronde van Catalonië in 2019. Maar ook zijn tiende plaatsen in de Giro’s van 2017 en 2018 spreken tot de verbeelding. Hij lijkt ieder jaar een stapje te maken, ook getuige zijn resultaten in Luik-Bastenaken-Luik. In 2018 werd hij er zevende, dit jaar zelfs tweede. Bij de fanclub ligt er geen druk op resultaten. ‘We hopen dat hij zelf tevreden is over wat hij heeft gedaan. Natuurlijk willen we dat hij zo vaak als mogelijk wint, maar we hopen vooral dat het goed met hem gaat. We staan dichtbij hem en willen dat hij de doelen bereikt die hij voor zichzelf heeft gezet.’

Meer 'Fanclub Friday':
Deel 1: Tom Dumoulin
Deel 2: Wout van Aert
Deel 3: Wout Poels
Deel 4: David en Mathieu van der Poel
Deel 5: Mike Teunissen

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven