Like ons!

Interviews

Weening geniet: 'Je fietst met jonge gasten, die geven allemaal honderd procent'

Ritzeges in de Tour de France, Giro d’Italia, Ronde van Noorwegen en Polen en hij reed bij Rabobank, Orica-Greenedge en tegenwoordig bij Roompot –Nederlanse Loterij. We hebben het natuurlijk over de vriendelijke oude rot in het wielrennen, Pieter Weening. De 37-jarige Fries denkt voorlopig nog niet aan stoppen. ‘Ik leef voor het wielrennen. Als ik zonder plezier op de fiets zit, stop ik ermee.’

Het is 9 juli 2005. Pieter Weening is met zijn Duitse medevluchter Andreas Klöden op weg naar het Gérardmer in de achtste etappe van de Tour de France. In de straten van het Franse dorpje rijdt de Fries achter de T-Mobilerenner en hij heeft werkelijk een uitstekende positie om deze rit op zijn naam te schrijven. Op de streep blijkt hij de snelste met een banddikte verschil. Op een halve minuut komt het peloton over de streep. Dit huzarenstukje herhaalde Weening nog twee keer. In de Giro van 2011, opnieuw in het oranje van Rabobank, en in 2014 bij zijn Australische oud-werkgever Orica-Greenedge. Nu, in 2018, rijdt de altijd goedlachse en vriendelijke Weening bij Roompot-Nederlandse Loterij, waar hij geniet van alle vrijheid die de ploeg hem geeft. ‘Het bevalt prima’, zegt hij tegen In de Leiderstrui. ‘Ik heb veel vrijheid en dat is heerlijk. Ik denk dat ik hier ook het best tot mijn recht kom. Met name op lastige parcoursen met aankomst bergop ben ik erg goed.’

Dat liet hij dit jaar wel zien in de Ronde van Kroatië. In de derde etappe moet de PP Biokovo (28 kilometer á zes procent) worden beklommen als slotklim. Weening rijdt met de besten mee omhoog. Op tien kilometer van de streep gaat de latere winnaar Kanstantin Siutsou ervandoor en hij krijgt onder andere de Nederlander mee. Vijf kilometer later vertrekt hij uit het selecte groepje, maar de Wit-Rus kan toch aansluiten en in een sprint is Siutsou uiteindelijk de snelste. ‘Deze rit lag me erg goed. Leeftijd speelt geen rol als je zo’n finale rijdt. Bij een grote ploeg krijg je een opdracht mee die je moet uitvoeren, ook als je slechte benen hebt. Jarenlang heb ik op dat niveau gereden en ik vind mijn overgang naar Roompot dan ook geen stap terug in mijn carrière. Het is nu een ander soort druk. De sfeer binnen de ploeg is gewoon goed en je fietst met jonge gasten die nog in het begin van hun loopbaan staan en die geven allemaal honderd procent. Dat is geweldig.’

In zijn lange loopbaan reed Weening vijftien grote rondes. Hij reed zes keer de Tour de France, vijf keer de Giro d’Italia en vier keer de Vuelta a Espana. In het algemeen klassement speelde de Nederlander nooit een echte rol van betekenis. In 2010 eindigde hij als 24e in de Giro op ruim één uur van winnaar Ivan Basso. Drie weken koersen zit er tegenwoordig niet meer in voor hem. ‘Ik word steeds beter in wedstrijden die vijf dagen duren. Maar ik leef voor het wielrennen. Als ik niet meer met plezier op de fiets zit, kap ik ermee. Zolang de trainingen goed gaan en ik een contract bij een ploeg heb, blijf ik fietsen. Het is vraag en aanbod. Zolang ik uitslagen blijf rijden en Roompot is tevreden, zal ik wielrenner blijven.’ (foto: Eurosport)

Guy Horrichs

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven