Like ons!

La Vuelta

Reacties etappe 18 Vuelta a Espana | Balende Van Poppel: 'Was vandaag een van de sterkste'

Niet Peter Sagan, Elia Viviani of een andere sprinter sloeg toe tijdens de vlakke etappe naar Lleida, maar Jelle Wallays. De Belg verraste met zijn medevluchter Sven Eryk Bystrom het peloton. Simon Yates blijft leider.

In het flashinterview na afloop omschrijft winnaar Jelle Wallays de laatste kilometers. 'We hadden twintig seconden in de laatste kilometers. Ik moest iets proberen. Ik bleef in zijn wiel, want ik wist dat hij normaal gesproken de snellere sprinter was. Ik wachtte en focuste me gewoon op de streep.' Verder voelde het voor Wallays alsof hij zijn gram kon halen. 'Ik had mij heel erg verheugd op de Tour de France en was er goed op voorbereid. Dat ik daar niet heen mocht was een enorme teleurstelling. Daarna heb ik extra hard getraind om hier goed te zijn en dat ik nu dan een Vuelta-etappe win is extra mooi.'

Dat de sprinters het duo niet te pakken kregen, had ook te maken met Simon Yates en zijn ploeg, die tijdens de finale continu op de tweede plek zaten. 'Ik wilde vooral veilig van voren zitten vanwege de rotondes in de finale. Het was verder nooit mijn doel om tijdwinst of bonificaties te pakken', zo legt hij uit. 'De etappes die er nu aan gaan komen ken ik al, dus hopelijk speelt dat in mijn voordeel. Al zal het er vooral om gaan wie de sterkste is.'

Danny van Poppel werd zesde in de etappe, maar er had volgens de LottoNL-Jumbo-renner meer ingezeten. 'Dit is balen. Ik denk dat ik vandaag een van de sterkste was in de sprint als ze je ziet van waar ik kom. Ik voelde me goed, maar ik zat te ver van achteren. Je moet ook een beetje geluk hebben en op het juiste moment van voren zitten. Achteraf maakt het niks uit want de kopgroep was gewoon te sterk vandaag. We gaan het in Madrid weer proberen. Ik ben ervan overtuigd dat het een keer gaat lukken.'

Voor Sven Eryk Bystrom was dit misschien wel de kans van zijn leven op een Vuelta-rit, maar hij werd geklopt door zijn medevluchter Wallays. 'Ik ben blij dat ik zo'n sterke wedstrijd rijd, maar natuurlijk ook teleurgesteld dat ik maar tweede word. Het is hoe dan ook een heel mooie overwinning van Wallays, in de laatste 15 kilometer hebben we samen alles gegeven.'

Achter het duo vluchters was Peter Sagan de snelste. 'Het was een enorm snelle rit vandaag met een raar slot. Ik voelde me goed vandaag en het is echt zonde dat ik hier net de overwinning misloop doordat de vluchters het volhouden tot het eind.'

Alejandro Valverde vond de etappe zwaarder dan aanvankelijk verwacht. 'Doordat we wind in de rug hadden, was het makkelijk fietsen en kon iedereen zijn energie bewaren voor de finale. De laatste dertig kilometer waren daardoor zo veeleisend.' Verder liet de Spanjaard kort zijn licht schijnen op zijn goede prestaties. 'Ik kwam met goede benen in Málaga en wilde in die eerste week vooral wat ritten pakken, maar ik had niet verwacht hier nog zo goed te zijn in de laatste week.'

(foto: screenshot)

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven