Like ons!

Opinie

Vandenhaute: 'Grote rondes samen goed voor 10.098 kilometer koers; dat is totale waanzin'

Wouter Vandenhaute is in een uitgebreid interview met Knack nog maar eens ingegaan op de uitnodiging voor Lance Armstrong voor de Ronde van Vlaanderen. De eigenaar van Flanders Classics staat nog steeds achter zijn keuze. Daarnaast heeft hij ideeën om de wielersport te hervormen.

'Die taliban-achtige zuiveringen in het wielrennen zouden moeten ophouden, want ze helpen de sport niet vooruit. De discussie over spijt en schuldinzicht is een puur morele discussie', begint hij over Armstrong. 'De wielersport kan beter haar iconen koesteren. Het is toch verschrikkelijk dat ze Armstrongs tourzeges hebben afgepakt? Ik zou er niet mee kunnen leven als de winnaar van de Ronde van Vlaanderen zeven keer ‘X’ zou heten. Ik ben Lance Armstrong gaan opzoeken in Texas: ik zag er een gelouterd man die nog altijd een enorme passie voor de wielersport heeft. Moeten we hem dan niet de kans geven om minstens zijn verhaal te vertellen? Ik ben er zeker van dat de Ronde van Vlaanderen sterk genoeg is om Armstrong te ontvangen.'

Flanders Classics, dat bijna alle voorjaarsklassiekers organiseert, blijft niet alleen met Armstrongs komst graag vernieuwend, Vandenhaute heeft een plan: 'De koers moet terug naar de tijd van Eddy Merckx, toen alle goede renners ook in alle wedstrijden te zien waren. Zo’n WorldTour zou maximaal negentig dagen mogen tellen, van januari tot oktober, waarbij alle renners hetzelfde programma rijden. Zorg voor kortere en attractievere wedstrijden. Wat heb je in godsnaam aan al die lange Tourritten? Wat gebeurt er nu? Ze laten de zot van dienst wegrijden, peddelen vier uur naast elkaar in een tempo waarbij zelfs een getrainde wielertoerist vlot kan volgen, pakken die zot terug op het einde, en sprinten dan voor de zege. De renners zeggen fuck you tegen de organisatie, en ze hebben nog gelijk ook.'

Wat hij ook graag ziet, is het verlagen van de kilometers van grote rondes. 'Voor mij kan de Tour drie weken duren, met kortere ritten, op voorwaarde dat ook de Vuelta en de Giro ingekort worden. Vandaag zijn de drie grote rondes samen goed voor 10.098 kilometer koers: dat is totale waanzin. Chris Froome start in bijna geen enkele andere wedstrijd. En als hij al eens start, kondigt hij op voorhand aan dat hij eigenlijk komt trainen. De helft van het jaar zit hij op hoogtestage in Teide, op Tenerife, en de andere helft hongert hij zich uit om klaar te zijn voor die ene wedstrijd van drie weken. En weet u: in het huidige organisatiemodel is dat niet meer dan vanzelfsprekend. Als er maar één koers écht belangrijk is, en we die over meer dan 3000 kilometer laten lopen, is het toch logisch dat Team Sky in opdracht van kopman Chris Froome de wedstrijd controleert en het een saaie boel is?'

Populair

Naar boven