Like ons!

Interviews

Interview | 'Zij nemen niet zomaar iemand aan, alleen renners die potentiële wereldtoppers zijn'

Een zilveren medaille won de Nederlandse Ceylin del Carmen Alvarado tijdens het wereldkampioenschap veldrijden in Valkenburg. Een kroon op het harde werken van de afgelopen jaren en een bevestiging van de goede beslissing van Corendon-Circus om haar in te lijven. Als het aan de negentienjarige renster ligt, is dit het begin van een mooie carrière. ‘Niets is onmogelijk.’

Aan een tafeltje in een Rotterdams café zit de negentienjarige Alvarado met een kop muntthee. Breed glimlachend en moe maar voldaan na een druk veldseizoen. Er wacht nog één cross en vervolgens een welverdiende vakantie. Trots heerst bij de Nederlandse, die op haar vijfde emigreerde vanuit de Dominicaanse Republiek, na een zilveren medaille op het WK Veldrijden in Valkenburg bij de beloften. ‘Ik ben blij met de prestatie die ik daar geleverd heb. Op een gegeven moment lag ik zesde in de wedstrijd en heb me langzaam naar voren kunnen rijden naar een tweede plek. Graag had ik om de wereldtitel mee willen strijden, maar materiaalpech gooide roet in het eten. Ik denk dat het veel spannender was geworden als dat niet was gebeurd. Dan had ik er zeker dichter op gezeten.’

Het veldavontuur van Alvarado begon al vroeg. Zoals elke ambitieuze en getalenteerde wielrenster reed ze wedstrijden die georganiseerd worden door Koninklijke Nederlandse Wielerunie. Trainen is dan al niet haar favoriete bezigheid. ‘Nee, ik doe het omdat het moet.’ Een knieblessure, opgelopen in haar eerste jaar bij de junioren, houdt haar daarna een jaar aan de kant. Dan ontdekt het negentienjarige talent dat ze goed kan veldrijden, als was haar eerste wedstrijd geen succes. ‘Ik was lang geblesseerd en hield mijn conditie op peil door middel van duurtrainingen. Op een gegeven moment ben ik veldrijden gaan proberen en dat vond ik leuk en ik was er nog goed in ook. Mijn eerste veldrit kan ik me nog goed herinneren. Het ging namelijk erg slecht en ik reed op een roze fiets. Ik viel vaak en alles ging fout wat er fout kon gaan, dus eindigde ik ergens achterin.’

Ze voelt zich inmiddels als een vis in het water tussen de veldrijdsters. Het grote verschil tussen de weg en het veld is volgens haar de sfeer. ‘Veldrijden is veel korter en technischer. Ook de mensen die naast het parcours staan, zijn veel fanatieker. Die staan er vaak al de hele dag en kijken alle wedstrijden. Als je daar langs mag rijden, is fantastisch.’ Om goed te kunnen presteren en te kunnen genieten van wedstrijd, is focus erg belangrijk. ‘Vijf minuten voor de wedstrijd kan ik nog met alles en iedereen bezig zijn, maar twee minuten voor het begin, ben ik erg gefocust. Niemand die me dan nog kan afleiden. Dan kan ik goed de wedstrijd door.’

Sinds januari 2018 rijdt Alvarado voor het Belgische team Corendon-Circus, waar onder andere Mathieu van der Poel en Sanne Cant rijden. Ze tekende een contract tot maart 2021. Met deze overstap kwam haar droom uit. Alvarado: ‘Ik wilde me dit seizoen in de kijker rijden en aanbiedingen scoren van grote ploegen. Toen Beobank belde, kon ik het eerst niet geloven. Zij nemen namelijk niet zomaar iemand aan binnen de ploeg, alleen renners die potentiële wereldtoppers zijn. Dat heeft me wel vertrouwen gegeven.’

Ze hoopt bij de ploeg veel te leren. ‘Ik ben technisch sterk, kan goed door de modder en het zand rijden en durf veel. Daarentegen kan ik niet over balkjes springen. Mathieu is daar erg goed in en ik hoop dat van hem te leren. Ook bochten rijden kan nog iets beter omdat je daar nog wat tijd kan winnen.’ Haar trainer Wim Verhagen, met wie de Nederlandse toprenster al ruim vier seizoenen intensief samenwerkt, ging mee naar de nieuwe ploeg. ‘Wim begrijpt me goed, de communicatie is goed en hij denkt altijd met me mee. Hij heeft me geduld leren hebben en dat was onder meer tijdens mijn blessure echt nodig.’

Voor Ceylin del Carmen Alvarado lijkt een glorieuze wielercarrière in het verschiet te liggen. Haar ambities sluiten hier volledig bij aan. ‘Ik rijd alle wedstrijden bij de Elite dames en dat gaat best goed. Bij de beloften wil ik graag wereldkampioen worden. Daar mag ik nog twee jaar meedoen. Vorig jaar werd ik zevende, nu tweede en die lijn wil ik graag doorzetten. Niets is onmogelijk.’

Guy Horrichs

Het Voorjaarsklassiekerspel van Zweeler: Maak kans op 6.500 euro aan prijzen. Klik hier om je meteen te registreren!

Populair

Naar boven