Like ons!

Voorbeschouwingen

Voorbeschouwing Waalse Pijl | Wie kan anticiperen op de traditionele Valverde-move?

De Waalse Pijl staat bij veel wielerfans zeker niet bovenaan het lijstje als het gaat om favoriete klassiekers. De Ardense koers eindigt traditioneel op de Muur van Hoei en eindigt de laatste jaren ook traditioneel met Alejandro Valverde als winnaar. Komt daar woensdag verandering in?

Historie
De Waalse Pijl, 'La Flèche Wallonne' in de streek, is een heel oude wedstrijd. Als sinds 1936 koersen de renners door het heuvelachtige landschap. De wedstrijd maakte ook lang deel uit van een prachtig weekend volop koers, met Luik-Bastenaken-Luik en de Waalse Pijl in twee dagen tijd, inclusief algemeen klassement. De Waalse Pijl maakt sinds 2011 deel uit van de UCI WorldTour-kalender, nadat het in de jaren ervoor al op de UCI ProTour-kalender stond.

Laatste winnaars
2017: Alejandro Valverde
2016: Alejandro Valverde
2015: Alejandro Valverde
2014: Alejandro Valverde
2013: Daniel Moreno
2012: Joaquim Rodriguez
2011: Philippe Gilbert
2010: Cadel Evans
2009: Davide Rebellin
2008: Kim Kirchen

Parcours
Waar andere klassiekers de laatste jaren veel hebben geknutseld met hun parcours, daar houdt de Waalse Pijl vast aan een traditioneel recept. Sinds 1983 is Hoei de finishplaats en daar komt ook in 2018 geen verandering in. De Muur van Hoei is uiteraard de steile slotklim, maar fungeert in de plaatselijke ronde (29 kilometer) ook al twee keer als muur voor de eerste schifting. 

Wie denkt dat de renners de hele dag echter kunnen uitkijken naar de laatste kilometers heeft het mis. In totaal wordt er 198,5 kilometer afgelegd en staan er elf beklimmingen gepland. Naast de Muur van Hoei ligt in de slotfase ook nog de Côte de Cherave te wachten. En dat is niet alles, want ten opzichte van vorige jaren wordt er meer geklommen. De Côte de La Redoute, de Côte de La Vecquée en de Côte de Mont zijn opgenomen in het parcours en vormen samen met de Côte d’Amay de eerste 140 kilometer. 

De Côte de Villers-le-Bouillet wordt geskipt, waardoor alleen het plaatselijke parcours overblijft, met naast de Muur van Hoei en de Côte de Cherave ook de Côte d’Ereffe. Genoeg kansen om aan te vallen, maar de ervaring leert dat de favorieten pas op de Muur van Hoei echt in actie komen. Dat is dan ook een rotding, met 1,3 kilometer klimmen tegen 9,8 procent gemiddeld. Het maximale stijgingspercentage is 17 procent, de laatste honderden meters gaan tegen 14 procent. 

Favorieten
Alejandro Valverde is de absolute topfavoriet en dat zullen zijn ploegmakkers bij Movistar ook weten. Met onder meer Winner Anacona en Carlos Betancur heeft hij twee superknechten bij zich. Mikel Landa kan bovendien fungeren als goede bliksemafleider. Wie vervolgens verder kijkt, komt niet tot zoveel favorieten als bijvoorbeeld in een kasseienklassieker. Je hebt mannen met een punch nodig en er zijn maar een paar mannen die Valverde ogenschijnlijk kunnen kloppen.

Daniel Martin zal het namens UAE Emirates willen proberen, maar toonde dit seizoen nog geen moment aan dat hij die rappe punch van de afgelopen jaren in de benen heeft. Dylan Teuns lijkt in dat opzicht namens BMC een betere concurrent. Hij maakte indruk in de meerdaagse koersen, maar zette zichzelf vorig jaar vooral op de kaart met aankomsten op steile hellingen. België heeft verder Tim Wellens, de man in vorm bij Lotto Soudal. Team Sky speelt Sergio Henao uit als kopman en Mitchelton-Scott heeft met bijvoorbeeld Roman Kreuziger (de nummer twee van de Amstel Gold Race) een geduchte outsider. Astana gokt dan weer op Jakob Fuglsang en Quick-Step Floors heeft na Teuns misschien wel de belangrijkste gegadigde in huis met Julian Alaphilippe.

Mannen van naam, die eigenlijk zelden presteren in de Waalse Pijl zijn er ook. Kunnen mannen als Rigoberto Uran (EF Education First-Drapac), Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) en Warren Barguil (Fortuneo) verrassen? Misschien dat Bahrain-Merida bijvoorbeeld wel meer moet gokken op Gorka en Ion Izagirre, die goed in vorm zijn en een betere punch hebben. Wie we op basis van naam ook zeker niet mogen passeren zijn Romain Bardet (AG2R), Rafal Majka (BORA) en Ilnur Zakarin (Katusha), maar kunnen zij daadwerkelijk een goede klassering rijden?

Tot slot de Nederlandse hoop, want er staan wel degelijk enkele mannen van naam aan de start. Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Sam Oomen (Team Sunweb), Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo) en Tom-Jelte Slagter (Dimension Data) zullen er klaar voor zijn. Valverde zal ze opwachten op de Muur van Hoei.

TV en tijden
De koers begint al aan het einde van de ochtend en de renners zijn normaal gesproken rond 16.30 uur binnen. Sporza, Eurosport en de NOS doen verslag. (foto: Team Movistar)

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl

0 reacties

Schrijf een reactie

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!
Naar boven