[Update] Organisatie Merksplas doet verhaal: Reacties zijn menselijk' Veldrijden

[Update] Organisatie Merksplas doet verhaal: Reacties zijn menselijk'

Door Jannick van der Hooft 10 februari 2020 | 12:21


De organisatie van de Superprestigecross in Merksplas heeft bij nader inzien tóch besloten om de wedstrijd af te gelasten in verband met storm Ciara. Dat wordt bekendgemaakt via Twitter.

Eerder werden alleen de tijden van de wedstrijden bij de mannen en vrouwen verplaatst, maar na uitvoerig overleg met de verschillende veiligheidsdiensten in de regio is de organisatie toch tot dit besluit gekomen. Omdat de veiligheid van zowel renners als supporters niet meer volledig gegarandeerd kon worden, is besloten om de wedstrijd te annuleren. Op sociale media valt te lezen dat de nieuwelingen nog wel aan hun race waren begonnen, maar dat hun wedstrijd is stopgezet door de organisatie.

Verwacht wordt dat Ciara in zowel Nederland als België voor flink wat problemen gaat zorgen. Het KNMI geeft in de middag code oranje af in Nederland. Er worden zware windstoten verwacht, die wel op kunnen lopen tot 140 kilometer per uur.

Update - 9 februari 2020 (16.38 uur): Bondsvoorzitter pareert kritiek op afgelasting

Marc Van Gestel, organisator van de cross in Merksplas, heeft kritiek geuit op de beslissing van de Belgische wielerbond en in het bijzonder die van voorzitter Tom Van Damme om zijn wedstrijd af te gelasten. Het Nieuwsblad tekent op: 'Hij was zelf niet aanwezig, hoe kan hij dan oordelen dat het te gevaarlijk was?'

Bij hetzelfde medium komt ook Van Damme aan het woord: 'Dit is geen standpunt van mezelf, maar van de volledige Belgische wielerbond. Voor ons staat de veiligheid van de renners en de toeschouwers voorop. Als er iets gebeurt, wordt er immers naar ons gekeken.' Van Damme stelt dat hij contact heeft gehad met de politie en brandweer: 'Die gingen unaniem akkoord dat het te gevaarlijk was. Als ik kijk wat voor evenementen er afgelast zijn, denk ik niet dat ons besluit uitzonderlijk was. Het is jammer voor de wedstrijd, maar dit is een geval van overmacht.'

Update II - 10 februari 2020 (08.48 uur): 'Gigantisch verlies dreigt voor organisatie'

Het Nieuwsblad meldt dat de organisatie van de cross in Merksplas wel eens zware gevolgen zou kunnen ondervinden van de afgelasting van de wedstrijd. Hoewel de wedstrijd als onderdeel van de Superprestige deel uitmaakt van de koepelorganisatie Flanders Classics, komt de verkoop van tickets en VIP-tenten op de rekening van de lokale organisatie. Naar schatting van het medium levert dat een verlies van 100.000 euro op. De toekomst van de wedstrijd, die pas in zijn eerste editie zat, wordt daarmee onzeker.

Update III - (10 februari 2020 (12.20 uur): 'Organisator reageert in open brief'

Marc Van Gestel, organisator van de cross in Merksplas, heeft in een open brief gereageerd op de talloze negatieve reacties die hij via sociale media ontving over zijn aanpak rond de afgelasting. Hierin probeert hij opheldering te geven over door de organisatie gemaakte beslissingen: 'Wij geloofden niet dat de soep zo heet gegeten wordt, zoals ze wordt opgediend en omdat er voorspellingen waren dat de echte storm pas later zou komen.'

Om die reden wachtte Van Gestel tot zondag om een definitieve beslissing te maken over het doorgaan van de wedstrijd. Het was voor hem, en de talloze vrijwilligers van de cross, een 'hoogdag': 'U begrijpt dat dit grote ontgoocheling met zich meebrengt. Dat de wedstrijd uiteindelijk niet mocht doorgaan, was desalniettemin een wijze beslissing.'

Verder wil Van Gestel de mensen erop wijzen dat er amper winst gemaakt wordt op de cross. Daarmee hoopt hij de geluiden dat hij de wedstrijd door liet gaan voor het geld in te dammen. Hij begrijpt dat die reacties er waren, maar verwijt de mensen erachter niets. Wel hoopt hij dat de hele situatie niet zijn tol eist voor de volgende editie: 'We gaan er vanuit dat deze tegenslag ons niet uit het lood zal slaan om op 21 november opnieuw de wedstrijd te kunnen organiseren op de unieke locatie die Merksplas is.'

Lees de volledige open brief bij Het Nieuwsblad.

(Foto: ProShots)


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws