IDL Neo | Doet López Nibali, Mollema en Porte bij Trek vergeten? IDL-producties

IDL Neo | Doet López Nibali, Mollema en Porte bij Trek vergeten?

Door Wilbert van der Velde 02 augustus 2020 | 12:27


Zoals elk jaar gaan er ook in 2020 nieuwe talenten, jong of als laatbloeier, de overstap naar de top van het wielrennen wagen. Sommigen zullen slagen en eeuwige wielerglorie vergaren, anderen zullen misschien ambities bij moeten stellen en zich in een dienende rol moeten plaatsen en een paar zijn na een jaar al weer weg. In de Leiderstrui brengt om de twee weken een nieuw gezicht in beeld en gaat dieper in op de resultaten, kenmerken en verwachtingen van de renner. Vandaag: Juan Pedro López van Trek-Segafredo.

Profiel:

Naam: Juan Pedro López
Nationaliteit: Spaans
Leeftijd:  23 (31-07-1997)
Specialiteit Klimmen
Ploeg:  Trek-Segafredo
Vorige ploeg:  Kometa Cycling Team
Belangrijkste resultaten: Etappe Giro Valle d'Aosta 2019, vierde GC Tour of Antalya (2.2) 2019, zesde GC Tour de Hongrie (2.1) 2019

Waar de Spaanse klimmers lange tijd sterk vertegenwoordigd waren en ook nog zijn in de WorldTour, is het de vraag of dat in de toekomst ook nog zo zal zijn. Alejandro Valverde rekt zijn loopbaan tot het ultieme punt, Mikel Landa is op de leeftijd dat hij moet scoren, maar zal hij het ook doen? Verder zijn er met Enric Mas en Marc Soler twee hele goede en beloftevolle klimmers, echter lukt het hen nog niet om het gevraagde niveau op bestelling te leveren. 

Voor nu en de komende jaren is er ook nog niet echt een probleem voor het Spaanse klimmersgilde, maar bij de beloften blijft groot talent toch angstvallig uit. Team INEOS nam wel gelijk Carlos Rodriguez over van de junioren en met de zeventienjarige Juan Ayuso, die al een vijfjarig contract heeft getekend bij UAE Team Emirates, is er nog een groot talent. Het zal echter nog wel even duren voordat zij doorbreken op het hoogste niveau. 

López: 'Je kan mij lastig een sprinter noemen'

De aanwas van beloftevolle Spaanse klimmers naar de WorldTour is de laatste jaren dus wat opgedroogd, maar met Juan Pedro López wist er toch één afgelopen jaar de stap te zetten. Hij maakte, samen met de in de vorige IDL Neo voorgestelde Michel Ries, de overstap van het Kometa Cycling Team naar Trek-Segafredo. Net als de Luxemburger moet Lopez de ploeg voorzien van het nodige klimvermogen in de komende jaren. 

Dat López een klimmer is, blijkt wel uit zijn postuur. ‘Vanwege mijn gewicht (56 kilo) en lengte (1.69 meter) kun je mij lastig een sprinter noemen, vertelt de Spanjaard lachend aan AS. ‘Ik heb de eigenschappen van een klimmer en daar presteer ik dan ook het beste in.’ Zo werd López in 2018 zevende in de zware Valle d’Aosta. Het jaar daarna (2019) won hij zelfs een bergetappe in de Italiaanse koers. Verder reed hij naar mooie ereplaatsen in kleinere profkoersen, zoals de Ronde van Hongarije en Tour of Antalya, waar hij respectievelijk als zesde en vierde eindigde. 

Lees verder onder de post.

López verdient profcontract met verdienstelijke stage

López is zeker niet een renner die je het stempel van toptalent zou opplakken, maar daar staat tegenover dat hij wel nog de nodige progressiemarge lijkt te hebben. Sinds hij in juni 2018 overstapte naar de beloftenploeg van ex-topklimmers Alberto Contador en Ivan Basso, werden de prestaties van de Spanjaard steeds beter, en was zoals gezegd 2019 een goed jaar voor López. Dat bleef Trek-Segafredo niet onopgemerkt. De Amerikaanse ploeg vist graag uit de vijver van Kometa en gooide in het geval van López ook de hengel uit, om te beginnen met een stagecontract.

López zag de interesse van Trek uiteraard zitten en dus vloog hij in het najaar van 2019 over de Atlantische Oceaan om deel te nemen aan de Tour of Utah. In dienst van Peter Stetina en Niklas Eg fietste López daar naar nette klasseringen in de bergetappes, zo rond de top-20. Voor Trek-Segafredo was het voldoende aanleiding om hem een profcontract aan te bieden. 

Guercilena: 'Zien in López een toekomstige klassementsrenner'

‘We denken dat López op de lange termijn kan uitgroeien tot een klassementsrenner en we gaan hem alle steun geven bij die ontwikkeling’, aldus Luca Guercilena in een persbericht. De uitspraak van de teammanager is erg ambitieus en gezien de resultaten van Lopez niet erg realistisch. De Spaanse klimmer was bij de beloften meer een subtopper met een enkele uitschieter. Daarnaast noteerde hij geen enkele noemenswaardige prestatie in tijdritten, die voor een klassementsrenner van het nodige belang zijn.

Desondanks weten ze bij Trek-Segafredo natuurlijk meer over de vermogens die López kan trappen en hebben ze een beter beeld over in hoeverre hij kan verbeteren. Dat de Spanjaard nog de nodige stappen zal moeten zetten, staat wel vast. Aan rolmodellen heeft López echter geen gebrek bij Trek, want met Vincenzo Nibali, Richie Porte en Bauke Mollema is er een ton aan ervaring aanwezig in het rijden van klassementen. Bij die namen zit ook gelijk het probleem bij de Amerikaanse ploeg, want ze naderen alle drie zo langzamerhand het eind van hun carrière.

López werkt voor Porte in Tour Down Under: 'Ben trots op mijn bijdrage'

Met López hoopt Trek dus een renner te hebben aangetrokken die in de toekomst de rol van de drie kopmannen kan overnemen, maar eerst zal de Spanjaard zich moeten bewijzen in het peloton en dat begint vaak nog onderaan de ladder. Zo moest López vol aan de bak in de Tour Down Under voor kopman Porte. Zijn harde werk werd echter optimaal beloond door de Australische kopman, die op zijn Willunga Hill de rest van het veld traditioneel degradeerde. ‘Dat we bij mijn eerste koers al meteen het algemeen klassement wonnen met Porte is onvergetelijk. Ik ben trots dat ik daaraan heb bijgedragen’, blikt de jonge klimmer terug.

Lees verder onder de foto.

López hard aan het werk voor Porte in de Tour Down Under.

Vervolgens vervulde López ook een knechtenrol in de Tour du Var, waarna het seizoen stil kwam te liggen door het coronavirus. Na de maandenlange pauze hervatte de Spanjaard zijn seizoen in de Ronde van Burgos, waar hij van zijn ploeg de ruimte kreeg om zichzelf te testen tegen een behoorlijk sterk deelnemersveld. Bij de eerste aankomst bergop op de Picón Blanco liet López gelijk zijn beste resultaat van het jaar zien met een nette 22ste plek. Haal er nog wat vroege vluchters bij weg en hij ging dus mee met de beste twintig klimmers. 

Lees verder onder de post.

López hoopt op deelname Vuelta a Espana: 'Het is dit jaar mogelijk'

Vergeleken met kanonnen als Remco Evenepoel en Tadej Pogacar valt zo’n resultaat volledig in het niet, maar voor een neoprof als López, die wat langer de tijd nodig heeft, is het een bemoedigend signaal. Mocht hij zijn prestatie in het vervolg van de Ronde van Burgos en in navolgende wedstrijden kunnen herhalen, dan zit er mogelijk zelfs een plaats in de selectie van Trek in de Vuelta a Espana in, de koers waar López als Spanjaard begrijpelijk van droomt. ‘Ik wil heel graag een grote ronde rijden en dan het liefst mijn thuisronde’, vertelt López in gesprek met Marca. ‘Dit jaar is het misschien mogelijk, al ben ik erg jong. Mocht het niet gebeuren, dan weet ik in ieder geval dat er nieuwe kansen zullen volgen.’ 

Dat het wielerjaar door corona in de war is geschopt, vergroot alvast de kansen van López op een deelname aan de Vuelta. De kalender is immers eg compact en de selecties zullen niet eenvoudig te vullen zijn. Bovendien komt López met het profiel als klimmer dan al snel in beeld. Het zou voor hem in ieder geval een prachtige afsluiting zijn van het eerste jaar bij de profs. En wie weet, mogelijk kan hij in de Vuelta een mooie prestatie neerzetten. De Spaanse ronde is vaak het terrein waar jonge renners de eerste échte signalen van hun talent afgeven. (Foto's: Sirotti)

Voor meer IDL Neo, klik hier.

Wilbert van der Velde


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws