IDL Retro | David Moncoutié, de enige Fransman die niet voor de Tour leefde

IDL Retro | David Moncoutié, de enige Fransman die niet voor de Tour leefde

Dat de Tour de France eindigt in de stad van de liefde, Parijs, kan geen toeval zijn. In het land is 99 procent van de bevolking verknocht aan de drieweekse toeristische trekpleister, maar er is dus ook een minuscuul deel dat er weinig mee heeft. Daar hoort David Moncoutié bij, de talentvolle klimmer die altijd zijn eigen pad trok. Het pad van het plezier.

De manier waarop de zachtaardige Moncoutié met wielrennen begon, zegt eigenlijk al genoeg over zijn loopbaan. Hij was een verdienstelijk voetballer, tot hij op een dag met wat vrienden mee ging fietsen. Toen hij deze er allemaal afreed, dacht de jonge David: 'Dat ging toch zo slecht nog niet.' Op 19-jarige leeftijd verruilde hij het voetbal vervolgens voor de fiets.

In 1997 sloot Moncoutié zich aan bij de Cofidis-ploeg, in die tijd voornamelijk bekend en berucht van het vele spuiten en slikken. David was daar echter niet voor te porren, zo vertelt sportief directeur Eric Boyer. 'David was een loner, hij wou gewoon met rust gelaten worden.' De rustige Fransman ziet het zelf anders. 'Ik vind het gewoon leuk om te fietsen, de rest interesseert me niet.'

Vechten tegen de bierkaai (en doping)

Het jaar van de eeuwwisseling, 2000, was tevens het jaar waarin Moncoutié door zijn ploeg voor het eerst naar de Ronde van Frankrijk gezonden werd. Al vlug had hij in de gaten dat er in de maand juli met andere middelen gestreden werd door Armstrong en consorten. 'Als ik een verdienstelijk voorjaar reed, werd ik in de Ronde van Frankrijk alsnog naar huis gereden. Dat is een groot gekkenhuis! Ze hebben me vaak gezegd dat ik bij de eerste vijf kan rijden, maar ik had al snel in de gaten dat een etappezege het maximale zou zijn.'

En die ritwinst, die kwam er. In 2004 bleek Moncoutié in een rit over geaccidenteerd terrein de betere van de Spaanse coureurs Juan Antonio Flecha en Egoi Martínez. Het jaar daarna veroverde de zachtaardige Fransman definitief de harten van de chauvinistische wielerliefhebbers. We tekenen de twaalfde rit in de Tour van 2005, van Briancon naar Digne-les-Bains. Een listige rit, geknipt voor vluchters.

IDL Retro | David Moncoutié, de enige Fransman die niet voor de Tour leefde

Die etappe was niet zomaar een etappe, want hij werd verreden op quatorze julliet, de Franse nationale feestdag. Alsof Nederland op Koningsdag de WK-finale kan winnen van Duitsland. De Franse renners doen stuk voor stuk een moord voor een ritwinst op die dag, behalve Moncoutié. Die wil gewoon lekker fietsen. En dat deed hij, want die dag was Moncoutié-dag. Solo reed de man uit Provins zijn status van publiekslieveling tegemoet. De baas van Cofidis, Francois Migraine, is er ondersteboven van. 'Hij liet gewoon zien dat je zonder doping kon winnen, dat je niet hoefde te slikken voor prestaties!'

De liefde voor Spanje 

Tot en met 2008 zou Moncoutié het, voornamelijk op last van zijn sponsor Cofidis, proberen in de Ronde van zijn land. Dat najaar kreeg hij echter ook voor het eerst de kans in de Vuelta. En verhip, dat was een aangename kennismaking! Weg van de drukte, de eeuwige druk op zijn schouders en de hysterie van de 'magische' Tour. 'Gewoon lekker fietsen'. Geknipt voor de liefhebber die David Moncoutié heet.

Al in rit acht is het raak, in een etappe met aankomst op de Pla de Beret. Die berg kende Moncoutié al, want in 2006 finishte de Tour daar ook. Maar toen waren er mannen met andere brandstof, zo toont het podium van Denis Menchov, Floyd Landis en Levi Leipheimer. In de Vuelta staat er geen maat op Moncoutié, die de Pla de Beret winnend bedwingt. Alejandro Valverde en Alberto Contador komen dertig seconden te kort.

Het restant van die Vuelta moet Moncoutié er een top tien-plaats uitslepen van zijn ploeg, maar zelf heeft hij zijn zinnen gezet op de bergtrui. Dat moet zijn jachtterrein worden in de Ronde van Spanje. 'Wat die gekke Virenque kan, kan ik in Spanje', hoor je hem bijna denken. Uiteindelijk wordt hij achtste in die Vuelta, achter een 22-jarige Robert Gesink, en wint hij de rode bergtrui. Sponsor Cofidis begint in te zien: 'Hij doet toch wat hij zelf wil.'

IDL Retro | David Moncoutié, de enige Fransman die niet voor de Tour leefde

Het laatste jaar als symbool voor zijn loopbaan

Zowel in 2009, 2010 als 2011 herhaalt de ervaren Fransman zijn kunstje in de Vuelta. De eerste dagen doorbrengen op zijn geliefde plekje, helemaal achterin het peloton. Om vervolgens in bergrit één of twee mee te sluipen in de vlucht van de dag en een mooie ritzege te boeken. Als bonus kwam er dan vaak de blauwe bollen (of eerder de rode trui) bij, die dan werden vastgehouden tot Madrid. Vier jaar op rij de bergtrui pakken in een grote ronde, doe het maar na.

In 2012 probeert de 37-jarige Moncoutié het voor het laatst met tegenzin in de Ronde van Frankrijk. 'Ik moest van de ploeg, terwijl ik zelf de bladzijde Tour al lang heb omgeslagen.' De twaalfde rit bleek zijn eindpunt, na een val. Die etappe werd ironisch genoeg gewonnen door David Millar, zijn ploeggenoot en gewezen vriend bij Cofidis. De Brit schreef er het volgende over in zijn biografie Koersen in het Duister: 'David en ik probeerden het jaren zonder doping, en we planden daar nooit verandering in te brengen.' Bij Millar mislukte dat, hij werd betrapt en geschorst. Zijn 'vriend' Moncoutié maakt het allemaal niet uit, zo lang hij zijn eigen ethiek maar heeft.

Dat najaar probeerde Moncoutié het ook nog in de Vuelta, maar het vijftal bergtruien voltooien bleek te veel gevraagd van het in wielerperspectief bejaarde lichaam. Als 172e, in de geliefde achterste regionen van het peloton, bereikte hij Madrid. Het was mooi geweest. In 2014 vertolkte Chris Froome de algemene opinie over Moncoutié zo treffend als het maar zijn kan in zijn biografie: 'Iedereen heeft respect voor David. Hij heeft het maximale uit zijn eigen talent gehaald, terwijl anderen hun maximale capaciteit zochten in doping. Hij wilde geen leider zijn, hij wilde gewoon zijn ding doen. En alsnog is hij een big guy geworden, terwijl hij daar nooit om gevraagd heeft.'

In 2014 bracht Moncoutié een biografie uit, zonder enige koestering van wrok tegen de dopers van zijn generatie. Het boek heette: 'Mijn vrijheid als wielrenner.' Amen, David!

Tom van der Salm

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Dominantie Roglic en Pogacar reden voor opmerkelijke tactiek Jumbo-Visma

Jumbo-Visma heeft in de Ronde van Baskenland moedwillig de leiding in het klassement afgestaan tijdens de vierde etappe. In d...

[Update] Gilbert slaat Amstel definitief over, rentree in Waalse Pijl

(29 maart 2021) John Degenkolb maakt zich zorgen om ploeggenoot Philippe Gilbert. De Duitser heeft geen idee wat er met zijn...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Cavendish voor het eerst sinds 2018 weer eens de beste, wint tweede rit Turkije

Mark Cavendish heeft voor het eerst sinds 2018 weer een overwinning weten te boeken. De Britse coureur was in de massasprint...

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Nabeschouwing: 'Geloof niet dat Jumbo-Visma leiding in Baskenland moedwillig afgaf'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten, opmerkelijk nieuws en het coronavirus. Wekel...

Jakobsen omhelst 'kampioen' Cavendish, Lefevere vooral trots op 'oude wolf'

Fabio Jakobsen kon vandaag in de Ronde van Turkije juichen. Niet voor zichzelf maar voor zijn teamgenoot Mark Cavendish. De t...

Vaughters haalt gram met 'keuze' voor Carthy: 'Iedereen had er kritiek op'

Jonathan Vaughters, baas van EF Education-NIPPO, heeft het afgelopen seizoen zware keuzes moeten maken tussen renners. De moe...

Reacties Ronde van Turkije | Philipsen vereerd, Greipel erkent zijn meerderen

Zondag 11 april begon de Ronde van Turkije. De rittenkoers telt acht etappes, met veel kansen voor de sprinters, een paar heu...

Affini kampte tijdens klassiekers met luchtweginfectie: 'Kon amper ademhalen'

Edoardo Affini is niet geheel tevreden over zijn prestaties in het afgelopen klassiekerseizoen. De Italiaan kampte na Milaan-...

Lees meer

Net binnen

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Favorieten Brabantse Pijl | Van Aert dé grote man, maar divers scala aan uitdagers

De woensdag vóór de Amstel Gold Race staat steevast in het teken van de Brabantse Pijl. De wedstrijd is een ideale overgang t...

Jungels beleeft onprettige start bij AG2R: 'Sukkelde met een pijnlijke rug'

Bob Jungels kent nog geen gelukkig wielerseizoen. De renner van AG2R Citroën Team reed de Ronde van Catalonië en Parijs-Nice,...

Greipel kondigt definitief afscheid aan: 'Nieuw contract ga ik afwijzen'

André Greipel hangt eind 2022 definitief zijn fiets aan de wilgen. De 38-jarige Duitser van Israel Start-Up Nation bevestigt...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Lees meer