Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'

Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'

Tom Skujins van Trek-Segafredo tikt bijna de dertig jaar aan. De Let voelt zich echter nog een jonge hond. Hij kijkt uit naar het programma dat voor hem ligt, al is het nog twijfelachtig of de Tour de France daarbij hoort. In de Leiderstrui sprak uitgebreid met de ploeggenoot van Bauke Mollema en Koen de Kort. De cultheld bleek tevens een prima verkoper van zijn geboorteland: ‘Letland is voor Nederlanders zeker een geweldige bestemming voor een campervakantie.’

Toms Skujins - Een overzicht

Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'
Naam
Toms Skujins
NationaliteitLetse
Geboortedatum15 juni 1991 (29 jaar)
Specialiteit
Heuvelklassiekers
Huidige ploeg
Trek-Segafredo
Voornaamste resultaten
1e - Tre Valli Varesine (2018)
3 etappezeges - Tour of California (2015, 2016 en 2018)
1e - Trofeo Lloseta-Andratx (2018)

Skujins: 'Letland is een geweldige bestemming voor Nederlanders'

Skujins verwierf de afgelopen jaren bekendheid bij het grote publiek door in de Tour de France in 2018 de bollentrui te dragen en afgelopen jaar nog tweede te worden in een rit achter Nans Peters. Of hij dit jaar ook in die wedstrijd van start gaat, is voorlopig nog even afwachten. De Let heeft wel zichzelf wel al andere doelen gesteld. In de Leiderstrui vroeg hem ernaar:

Welk programma ligt er voor jou klaar?

‘Mijn volgende races zijn de nationale kampioenschappen in Letland. Daarna hoop ik geselecteerd te worden voor de Olympische Spelen. In het tweede deel van het jaar ga ik me meer richten op eendagsraces. Hopelijk mag ik Letland vertegenwoordigen op het WK.’

Je rijdt toch wel de Tour de France? Vorig jaar werd je in de achtste etappe van de Tour de France tweede. Dit jaar voor etappewinst! In 2018 droeg je de bollentrui.

‘Ik weet niet zeker of ik geselecteerd zal worden voor de Tour de France 2021. Ik moet afwachten wat het team beslist. En dan mijn kansen grijpen als ik mee mag.’

Op 15 juni word je dertig jaar oud. Welke ambities en doelen heb je?

‘Ik heb er echt geen zin in, dat dertig jaar worden. Het is maar een getal. Elk jaar word ik sterker en voel ik me beter. Voorlopig kijk ik er alleen naar uit om nog competitiever te zijn.’

Hoe is het om als Let in het peloton te rijden?

‘We zijn maar met z'n drieën in het WT-peloton. Dat betekent dat als ik met een landgenoot samen race opgetogen ben en de kans pak om veel praatjes met hem te maken. Letland is nog een beetje een onbekend land. Andere renners vragen me er wel naar. Ik deel de verhalen over Letland altijd graag.’

Wat vertel je ze dan?

‘Een ding dat ik altijd noem, is dat Letland voor meer dan vijftig procent uit bossen bestaat. Er is geweldig bier en een geweldig landschap. Letland zou voor Nederlanders zeker een geweldige bestemming zijn voor een vakantie in een camper.’

In de Ruta del Sol 2021 eindigde je vaak kort (derde, achtste en negende). Hoe kwam dat?

‘Ruta del Sol was een beetje een verrassing voor mijzelf. Ik had niet verwacht dat ik zo goed zou rijden, omdat ik ervoor drie weken niet kon racen. Dus ik ben zeker tevreden. Een overwinning zou geweldig zijn geweest, maar het was duidelijk nog niet de tijd.’

Hoe is jouw contact met onze landgenoten Bauke Mollema en Koen de Kort?

‘Beide Nederlanders zijn leuk om in de buurt te hebben en goede trainingspartners. Ik ben altijd blij om te zien wanneer ik samen met hen race. Ik lees niet zoveel boeken als Bauke, maar ik heb wel altijd één boek bij de hand.’

De keren dat je als eerste over de finish kwam, juichte je nogal opvallend. Denk je daar over na?

‘Ik denk niet aan juichen tijdens het racen.’

Je rijdt vaak de voorjaarsklassiekers en Ardennenritten. Liggen die je goed?

‘Ja, man. De Ardennenklassiekers zijn altijd spannend, onvoorspelbaar en leuk om te racen. Ik probeer ze elk jaar te doen.’

Zou je in België of Nederland kunnen wonen? Wij zijn aardappeleters, jij ook toch?

‘Nederland heeft een geweldige wielrencommunity. Jullie land is altijd leuk om te bezoeken en te zien. Wat betreft aardappelen: die zijn veel beter dan elke andere groente. Waarom? Omdat er zoveel manieren zijn om ze te eten, of zelfs te drinken (wodka). Je kunt er bovendien zelfs een gloeilamp van laten branden. Als je me niet gelooft, google het. Friet of patat? Geen commentaar.’

Tot eind 2022 sta je onder contract bij Trek-Segafredo. Heb je nog ambitie om erna bij een andere ploeg te gaan rijden? En al voorzichtig plannen voor na je wielercarrière?

‘Trek-Segafredo is een geweldig team voor mij. Zolang ze me willen houden, wil ik bij hen blijven. Ik ben echt dankbaar dat ik voor een sponsor als Trek mag rijden. Trek gelooft in fietsen het goed en met respect behandelen van mensen. Ik deed wat aan ijshockey, maar een professionele carrière als ijshockeyer na mijn wielerperiode is een brug te ver. Hopelijk kan ik nog een paar jaar wielrennen. Het enige dat ik echt wil na mijn carrière is zoveel mogelijk tijd met mijn gezin doorbrengen. Want fietsen zorgt ervoor dat je veel reist. Ik mis het gewoon om op één plek te zijn. Natuurlijk zal ik een baan moeten zoeken, maar ik zou het helemaal prima vinden om in een fietsenwinkel te werken en fietsen te repareren. En dan mijn kind(eren) na school op kunnen halen.’

Door: Gerrit van Loon - g.vanloon@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Favorieten groene trui Tour de France | Wie houdt Sagan van zijn achtste puntentrui?

De term 'Tour voor spurters' is de afgelopen weken al meermaals voorbij gekomen. De mannen met de snelle benen krijgen nameli...

Favorieten gele trui Tour de France | Clash tussen Roglic, Pogacar en INEOS-armada!

Het grootste wielerevenement ter wereld staat weer op het punt van beginnen: de Tour de France. Wie staat er met de maillot j...

Pooltips Tour de France 2021 | Zoek hier de Dark horsemiano Caruso van uw Tourpool!

Het Grand Départ staat voor de deur! Zaterdag 26 juni gaat de Tour de France van start en dat betekent nog eventjes 'kiezen,...

Voorbeschouwing Tour de France 2021 | ALLE informatie die je nodig hebt, Vive le Tour!

De sportzomer 2021 beloofde spektakel en stelt tot dusverre niet teleur. Het EK voetbal is in volle gang, in de Formule 1 gaa...

Deelnemers Tour de France 2021 | Alle ploegen, hun acht renners en rugnummers!

Na de Giro d'Italia is het nu de beurt aan de volgende grote ronde: de Tour de France. Na de zinderende ontknoping van vorig...

Favorieten bolletjestrui Tour de France | Wie kan Pogacar dit jaar iets maken?

Of je hem nu mooi vindt of niet: niemand kan ontkennen dat de bolletjestrui één van de meest iconische truien is uit het pelo...

Favorieten witte trui Tour de France | Combineert Pogacar wederom het wit met het geel?

Het winnen van de witte trui wordt vaak gezien als een voorbode op toekomstige Tour de France-winst. Waar verschillende renne...

Favorieten etappe 1 Tour de France | VDP, Alaphilippe, Van Aert en... smalle wegen en regen?

Le Grand Départ! De Tour de France wordt zaterdagmiddag klokslag 12.30 uur afgeschoten vanuit Brest, voor een listige rit. Wi...

Van der Poel eert opa Poulidor met speciaal tenue, gele trui volgende eerbetoon?

De renners van Alpecin-Fenix stonden donderdag tijdens de ploegenpresentatie van de Tour de France met een speciaal tenue op...

Hoe staan de renners van INEOS, Jumbo en UAE ervoor in aanloop naar de Tour?

Na de zinderende apotheose van de Tour de France 2020 staat ons ook dit jaar een strijd der titanen te wachten in Frankrijk....

Lees meer

Net binnen

Kopecky wint slotetappe en eindklassement Lotto Belgium Tour

Lotte Kopecky heeft de slotetappe, met aankomst op de Muur van Geraardsbergen, van de Lotto Belgium Tour op haar naam geschre...

Voorbeschouwing Tour de France 2021 | ALLE informatie die je nodig hebt, Vive le Tour!

De sportzomer 2021 beloofde spektakel en stelt tot dusverre niet teleur. Het EK voetbal is in volle gang, in de Formule 1 gaa...

Deelnemers Tour de France 2021 | Alle ploegen, hun acht renners en rugnummers!

Na de Giro d'Italia is het nu de beurt aan de volgende grote ronde: de Tour de France. Na de zinderende ontknoping van vorig...

Pooltips Tour de France 2021 | Zoek hier de Dark horsemiano Caruso van uw Tourpool!

Het Grand Départ staat voor de deur! Zaterdag 26 juni gaat de Tour de France van start en dat betekent nog eventjes 'kiezen,...

Favorieten etappe 1 Tour de France | VDP, Alaphilippe, Van Aert en... smalle wegen en regen?

Le Grand Départ! De Tour de France wordt zaterdagmiddag klokslag 12.30 uur afgeschoten vanuit Brest, voor een listige rit. Wi...

Lees meer