Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'

Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'

Tom Skujins van Trek-Segafredo tikt bijna de dertig jaar aan. De Let voelt zich echter nog een jonge hond. Hij kijkt uit naar het programma dat voor hem ligt, al is het nog twijfelachtig of de Tour de France daarbij hoort. In de Leiderstrui sprak uitgebreid met de ploeggenoot van Bauke Mollema en Koen de Kort. De cultheld bleek tevens een prima verkoper van zijn geboorteland: ‘Letland is voor Nederlanders zeker een geweldige bestemming voor een campervakantie.’

Toms Skujins - Een overzicht

Interview | Cultheld Toms Skujins: 'Zoveel boeken als Mollema lees ik niet'
Naam
Toms Skujins
NationaliteitLetse
Geboortedatum15 juni 1991 (29 jaar)
Specialiteit
Heuvelklassiekers
Huidige ploeg
Trek-Segafredo
Voornaamste resultaten
1e - Tre Valli Varesine (2018)
3 etappezeges - Tour of California (2015, 2016 en 2018)
1e - Trofeo Lloseta-Andratx (2018)

Skujins: 'Letland is een geweldige bestemming voor Nederlanders'

Skujins verwierf de afgelopen jaren bekendheid bij het grote publiek door in de Tour de France in 2018 de bollentrui te dragen en afgelopen jaar nog tweede te worden in een rit achter Nans Peters. Of hij dit jaar ook in die wedstrijd van start gaat, is voorlopig nog even afwachten. De Let heeft wel zichzelf wel al andere doelen gesteld. In de Leiderstrui vroeg hem ernaar:

Welk programma ligt er voor jou klaar?

‘Mijn volgende races zijn de nationale kampioenschappen in Letland. Daarna hoop ik geselecteerd te worden voor de Olympische Spelen. In het tweede deel van het jaar ga ik me meer richten op eendagsraces. Hopelijk mag ik Letland vertegenwoordigen op het WK.’

Je rijdt toch wel de Tour de France? Vorig jaar werd je in de achtste etappe van de Tour de France tweede. Dit jaar voor etappewinst! In 2018 droeg je de bollentrui.

‘Ik weet niet zeker of ik geselecteerd zal worden voor de Tour de France 2021. Ik moet afwachten wat het team beslist. En dan mijn kansen grijpen als ik mee mag.’

Op 15 juni word je dertig jaar oud. Welke ambities en doelen heb je?

‘Ik heb er echt geen zin in, dat dertig jaar worden. Het is maar een getal. Elk jaar word ik sterker en voel ik me beter. Voorlopig kijk ik er alleen naar uit om nog competitiever te zijn.’

Hoe is het om als Let in het peloton te rijden?

‘We zijn maar met z'n drieën in het WT-peloton. Dat betekent dat als ik met een landgenoot samen race opgetogen ben en de kans pak om veel praatjes met hem te maken. Letland is nog een beetje een onbekend land. Andere renners vragen me er wel naar. Ik deel de verhalen over Letland altijd graag.’

Wat vertel je ze dan?

‘Een ding dat ik altijd noem, is dat Letland voor meer dan vijftig procent uit bossen bestaat. Er is geweldig bier en een geweldig landschap. Letland zou voor Nederlanders zeker een geweldige bestemming zijn voor een vakantie in een camper.’

In de Ruta del Sol 2021 eindigde je vaak kort (derde, achtste en negende). Hoe kwam dat?

‘Ruta del Sol was een beetje een verrassing voor mijzelf. Ik had niet verwacht dat ik zo goed zou rijden, omdat ik ervoor drie weken niet kon racen. Dus ik ben zeker tevreden. Een overwinning zou geweldig zijn geweest, maar het was duidelijk nog niet de tijd.’

Hoe is jouw contact met onze landgenoten Bauke Mollema en Koen de Kort?

‘Beide Nederlanders zijn leuk om in de buurt te hebben en goede trainingspartners. Ik ben altijd blij om te zien wanneer ik samen met hen race. Ik lees niet zoveel boeken als Bauke, maar ik heb wel altijd één boek bij de hand.’

De keren dat je als eerste over de finish kwam, juichte je nogal opvallend. Denk je daar over na?

‘Ik denk niet aan juichen tijdens het racen.’

Je rijdt vaak de voorjaarsklassiekers en Ardennenritten. Liggen die je goed?

‘Ja, man. De Ardennenklassiekers zijn altijd spannend, onvoorspelbaar en leuk om te racen. Ik probeer ze elk jaar te doen.’

Zou je in België of Nederland kunnen wonen? Wij zijn aardappeleters, jij ook toch?

‘Nederland heeft een geweldige wielrencommunity. Jullie land is altijd leuk om te bezoeken en te zien. Wat betreft aardappelen: die zijn veel beter dan elke andere groente. Waarom? Omdat er zoveel manieren zijn om ze te eten, of zelfs te drinken (wodka). Je kunt er bovendien zelfs een gloeilamp van laten branden. Als je me niet gelooft, google het. Friet of patat? Geen commentaar.’

Tot eind 2022 sta je onder contract bij Trek-Segafredo. Heb je nog ambitie om erna bij een andere ploeg te gaan rijden? En al voorzichtig plannen voor na je wielercarrière?

‘Trek-Segafredo is een geweldig team voor mij. Zolang ze me willen houden, wil ik bij hen blijven. Ik ben echt dankbaar dat ik voor een sponsor als Trek mag rijden. Trek gelooft in fietsen het goed en met respect behandelen van mensen. Ik deed wat aan ijshockey, maar een professionele carrière als ijshockeyer na mijn wielerperiode is een brug te ver. Hopelijk kan ik nog een paar jaar wielrennen. Het enige dat ik echt wil na mijn carrière is zoveel mogelijk tijd met mijn gezin doorbrengen. Want fietsen zorgt ervoor dat je veel reist. Ik mis het gewoon om op één plek te zijn. Natuurlijk zal ik een baan moeten zoeken, maar ik zou het helemaal prima vinden om in een fietsenwinkel te werken en fietsen te repareren. En dan mijn kind(eren) na school op kunnen halen.’

Door: Gerrit van Loon - g.vanloon@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Ierland met Bennett, Černý en Štybar bij Tsjechië

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Parcours en uitslagen Ronde van Luxemburg 2021 | Modolo sprint naar zege, tijdrit voor de boeg

Twee dagen na het EK wielrennen en de Tour of Britain trekt een deel van het wielerpeloton door naar de Ronde van Luxemburg,...

In de voetsporen van Anna en Chantal | Uneken: 'Ik word wel eens de nieuwe Chantal Blaak genoemd'

De afscheidstournee van Anna van der Breggen en Chantal van den Broek-Blaak is in volle gang. Beide rensters van SD Worx hang...

Zonneveld benieuwd naar Dumoulin in 2022: 'Druk van hemzelf en publiek niet veranderd'

Het is einde seizoen voor Tom Dumoulin en daarmee kan de blik op 2022. Thijs Zonneveld en Hidde van Warmerdam bespreken de to...

Nabeschouwing: 'Toch weer wat hoop rond Van der Poel voor het WK en Roubaix'

Het EK wielrennen zit erop, Wout van Aert hield huis in de Tour of Britain en Mathieu van der Poel keerde terug in koers. Kor...

Jumbo-Visma Development Team versterkt zich met Kramer en broertje Simmons

Het Jumbo-Visma Development Team heeft twee nieuwe renners aangetrokken. De 17-jarigen Jesse Kramer en Colby Simmons, broertj...

WK wielrennen 2021 | Het volledige programma, uitslagen en medaillespiegel

Een jaar lang rond mogen rijden in de regenboogtrui: dat is de inzet van de wereldkampioenschappen wielrennen. Dit jaar staat...

Voorbeschouwing Primus Classic 2021 | Nieuw succes Van der Poel in aanloop naar WK?

Het wielerpeloton is volop in voorbereiding op het WK wielrennen en daarvoor is de Primus Classic op zaterdag 18 september ee...

Wielrennen op TV 16 september 2021 | Wederom vol programma met drie mooie koersen!

Net als woensdag is er ook op donderdag 16 september voldoende wielervermaak via de tv of een livestream te volgen. Zo staat...

Voorbeschouwing Kampioenschap van Vlaanderen 2021 | Merlier, Groenewegen en Jakobsen in koers!

Kampioenschappen te over deze dagen. Naast de Olympische Spelen was het afgelopen week tijd voor het EK, en ook het WK staat...

Lees meer

Net binnen

Voorbeschouwing Kampioenschap van Vlaanderen 2021 | Merlier, Groenewegen en Jakobsen in koers!

Kampioenschappen te over deze dagen. Naast de Olympische Spelen was het afgelopen week tijd voor het EK, en ook het WK staat...

Voorbeschouwing Primus Classic 2021 | Nieuw succes Van der Poel in aanloop naar WK?

Het wielerpeloton is volop in voorbereiding op het WK wielrennen en daarvoor is de Primus Classic op zaterdag 18 september ee...

WK wielrennen 2021 | Het volledige programma, uitslagen en medaillespiegel

Een jaar lang rond mogen rijden in de regenboogtrui: dat is de inzet van de wereldkampioenschappen wielrennen. Dit jaar staat...

Bol eindigt als vierde in Ronde van Slowakije: 'Startte de sprint te vroeg'

Cees Bol heeft zijn vierde plaats in de korte proloog (1,6 kilometer) van de Ronde van Slowakije voortgezet met wederom een v...

Colbrelli niet blij na tweede plaats achter Valgren: 'Ik wil altijd winnen'

Sonny Colbrelli eindigde donderdag als tweede in de Coppa Sabatini. De Europees kampioen van afgelopen zondag kon daardoor no...

Lees meer