Jungels open over lijdensweg van ruim twee jaar: 'Soms kon ik helemaal niet meer slapen'

Jungels open over lijdensweg van ruim twee jaar: 'Soms kon ik helemaal niet meer slapen'

Bob Jungels brak door als allrounder bij Trek en bestormde de wereldtop in de klassiekers bij het Quick-Step van Patrick Lefevere. Toen AG2R Citroën Team hem voor 2021 contracteerde, leek dat dan ook een zekerheid voor succes. Het werd echter een dramatisch debuutseizoen voor de Luxemburger, die bij Cyclingnews openhartig vertelt over zijn mislukte jaar, ingegeven door een langere periode van pijn en slaapproblemen.

Jungels kwam vol goede moed voor AG2R, waar hij in de klassiekers en grote rondes een vrije rol zou krijgen toebedeeld. Het seizoen begon echter met rugklachten en toen hij eenmaal competitief was, viel hij hard op zijn hoofd in de Amstel Gold Race. Dat waren echter kleine tegenslagen, nu we weten waar Jungels eigenlijk al sinds de Tour van 2018 mee te maken kreeg. Het bleek te gaan om arterial endofibrosis, een vernauwing of verdikking van de slagader in zijn been, maar dat werd pas in de zomer van 2021 vastgesteld. Twee jaar lang reed Jungels rond met pijn, zonder te weten waarom.

Toen de diagnose na de Ronde van Zwitserland van 2021 werd gemaakt, was dat dan ook een opluchting, zo vertelt Jungels. 'Ik ben door donkere momenten gegaan, de laatste twee jaar waren mentaal heel zwaar. Maar ik ben blij dat ik hier nu zit, ik zou het niet graag nog eens meemaken. Ik heb twee jaar lang verteld in welke wedstrijden ik het goed wilde doen, terwijl ik wel wist dat dat toch niet ging gebeuren. Nu zie ik weer de mogelijkheid om grote wedstrijden te winnen. Mijn carrière ging altijd in een stijgende lijn en er leek geen limiet te zijn, maar toen werd het plots minder, zonder aanwijsbare reden. Ik wist nooit hoe het was om in de grupetto te rijden, maar ik heb nu de andere kant van de medaille leren kennen.'

Jungels spreekt van 'tweede kans'

Jungels kende in de Tour van 2018 voor het eerst problemen met zijn been, dat werd daarna alleen maar meer. 'Het is een pijn die je krijgt als je twee of drie minuten in het rood rijdt en je spieren geen zuurstof meer krijgen. Het voelt als een steek, daarna begint het te zeuren en vervolgens schakel je uit. Het was er niet altijd, het is een probleem met de bloedsdoorloop, dus had ik meer problemen in rittenkoersen, waar je minder goed herstelt. In trainingen rijd je weinig in het rood voor een lange periode, dus is het moeilijk om het probleem te vinden.'

Voor Jungels werd het een fysiek en mentaal gevecht. 'Ik was niet meer dezelfde renner en wist dat er iets mis was', zo zegt hij. De Luxemburger kreeg te maken met slaapproblemen, die in de afgelopen twee jaar steeds erger werden. 'Soms kon ik helemaal niet meer slapen. Ik dacht er veel over na en nam mijn frustraties mee naar huis. Het was een zware periode. Ik wilde zo niet verder, ik zag mezelf niet als iemand die niet kon vechten voor de zeges.' En toen was daar plots een trainer bij AG2R die de juiste diagnose stelde. Plots ging het snel. 'Ik had het aan beide benen, dat hadden ze nog nooit gezien. Ik was blij dat het werd opgelost en dat ik weer de persoon kon zijn die ik was. Een week na mijn tweede operatie zij één van mijn beste vrienden dat ik weer lachte. Ik heb in de zomer alles gereset, in de laatste twee weken van het seizoen voelde ik het: ik kon zo hard als ik wilde, zonder pijn. Ik wil gewoon weer honderd procent zijn, dat is alles wat ik vraag. Ik zie het als een tweede kans, die neem ik niet voor lief.'

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Ondertussen in het peloton | Pogacar op visite bij Manchester City-coach Guardiola

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en be...

Van Aert wil in 2022 voor groen gaan: 'Verwacht van de ploeg dat die me daarin steunt'

Het hoge woord is eruit: Wout van Aert gaat zich in 2022 voor het eerst in zijn loopbaan richten op de groene trui in de Tour...

Movistar Team 2022 | Selectie rond, Alba verlaat ploeg voor Androni Giocattoli

Movistar Team, de ploeg waar altijd iets gebeurt! Het is de ploeg van superster Alejandro Valverde, maar voor hoe lang nog? I...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Baanwielrennen: Programma, uitslagen en klassementen UCI Track Champions League 2021

Niet alleen een EK, WK en Olympische Spelen in 2021 voor de beste baanwielrenners ter wereld. Met de UCI Track Champions Leag...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Wielrennen op TV 27 november 2021 | Naast veldrijden ook baanwielrennen op televisie!

In de weken dat de wielerfan van veldrit naar veldrit leeft, is het verfrissend dat er op zaterdag 27 november meer moois is...

Aerts ploetert naar overtuigende winst in Kortrijk, Van Kessel sterk derde

Toon Aerts heeft op karakteristieke wijze de Urban Cross in Kortrijk op zijn naam geschreven. De renner van Baloise-Trek Lion...

Lees meer

Net binnen

IDL Kijktip | Voor de jonge (en oude) kijkers: zo won Joop Zoetemelk de Tour de France

Toen ons vrijdagochtend het bericht bereikte dat het nog altijd niet super gaat met Joop Zoetemelk, schrokken we toch even. D...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Lees meer