Kittel stopte vanwege vermoeidheid: 'Wielrennen is een extreme sport' Wielrennen
Wielrennen

Kittel stopte vanwege vermoeidheid: 'Wielrennen is een extreme sport'

Kittel stopte vanwege vermoeidheid: 'Wielrennen is een extreme sport'

Vorige zomer maakte Marcel Kittel bekend dat hij een einde maakte aan zijn carrière als profrenner. Voor velen kwam dat als een verassing. Het Duitse sprintkanon praat met Cycling Weekly over zijn tijd als wielrenner en legt uit waarom hij zo graag iets anders wilde. 'Wielrennen is een extreme sport, zowel fysiek als mentaal', zegt hij in het interview.

De vertienvoudig etappewinnaar in de Tour stopte naar eigen zeggen omdat hij opzoek was naar iets nieuws in zijn leven. 'De mensen die geen professional zijn geweest kunnen niet begrijpen wat er allemaal omgaat in de sport. Wielrennen is de enige sport die vermoeidheid naar een nieuw level brengt. Dat is het hele concept van de sport, maar dat maakt het ook moeilijk.' Ook het vele weg zijn van huis was een knel in de motivatie van Kittel. 'In 2018 telde ik 250 nachten dat ik weg was van mijn eigen bed. Ik kon geen tijd doorbrengen met mijn familie.'

'Ik ben trots en blij met alles wat ik heb bereikt, maar ik was klaar voor iets nieuws.'

Marcel Kittel

De motivatie van de Duitser was na een aantal seizoenen ver te zoeken. 'Ik had een groep nodig met de juiste sfeer rond mij heen. Als ik dat had dan voelde ik mij onverslaanbaar.' Kittel zegt geen spijt te hebben van zijn beslissing. 'Ik ben op een punt in mijn leven gekomen waar ik iets anders in mijn leven wilde. We moeten op een positieve manier naar mijn beslissing kijken. Ik probeer er het beste van te maken en probeer te vinden wat ik precies wil.' Toch kijkt hij ook terug op een succesvolle loopbaan. 'Ik ben trots en blij met alles wat ik heb bereikt, maar ik was klaar voor iets nieuws. Ik wist dat ik vader zou worden en dat is het juiste moment voor iets nieuws.'

Curvers: 'Als renner heb je geen periode van volledige rust'

Roy Curvers was een aantal jaren een trouwe ploeggenoot van Kittel. De Nederlander kan zich vinden in de woorden van zijn voormalige ploeggenoot. 'Als renner heb je geen periode van volledige rust en Marcel miste dat.' Toch ziet Curvers ook in dat er wel geluisterd wordt naar de renners. 'Tien jaar geleden reden renners honderd koersdagen, nu ligt dat rond de zeventig en tachtig dagen dus dat is een maand minder koersen. Wij beginnen beter te denken en realiseren dat een renner maar drie of vier hoogtepunten in een jaar heeft en ook tijd nodig heeft om de druk van zich af te slaan, tijd te spenderen met familie, leuke dingen doen en op vakantie gaan. Beide dingen zijn belangrijk.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws