Nog altijd Sturm und Drang bij Evenepoel? 'Pogacar en Vingegaard, dat is een heel andere wedstrijd' Wielrennen
Wielrennen

Nog altijd Sturm und Drang bij Evenepoel? 'Pogacar en Vingegaard, dat is een heel andere wedstrijd'

Nog altijd Sturm und Drang bij Evenepoel? 'Pogacar en Vingegaard, dat is een heel andere wedstrijd'

Remco Evenepoel heeft de eerste negen etappes van de Tour de France in zijn loopbaan goed doorstaan. De Belg van Soudal Quick-Step mag op de eerste rustdag van de 2024-editie gezien worden als Ć©Ć©n van de grote animators, met een ritzege, de tweede plek in het klassement en de jongerentrui als beloning. Op zijn rustdag-persconferentie sprak hij over zijn ervaringen en verwachtingen.

Tot dusver loopt alles op rolletjes bij Evenepoel, die enkel wat tegenslag kreeg met het uitvallen van zijn ploegmaat Casper Pedersen. De Belg heeft tot dusver nog geen zwakke momenten gekend en vindt zichzelf zodoende nog altijd tussen Tadej Pogacar en Jonas Vingegaard, de winnaars van de laatste vier edities van de Ronde van Frankrijk.

Maandag genoot de Belg van zijn eerste rustdag in deze Tour, waarbij hij wel even de fiets pakte met zijn ploeggenoten. Dit deed hij in een opvallend Duits tenue, ter ere van het vijftigjarige bestaan van fietssponsor Specialized. Daarna nam hij de tijd om achter de laptop plaats te nemen voor een digitale persconferentie.

Hoe kom jij je rustdag door en had je het nodig?

'Iedereen heeft dat nodig, zeker na de gravelrit. Het is fijn om wat te kunnen relaxen na zo'n hectische dag. Ik ben rustig wakker geworden, heb wat ontbeten, een ritje gedaan en nu wat persobligaties. Tot zover gaat alles goed, dus hopelijk blijven de vervelende vragen uit.'

Voorafgaand aan de Tour vond je het lastig om een positie te noemen als doel, waar denk je nu aan?

'We zijn negen dagen onderweg, dus er kan nog van alles gebeuren. De meest hectische dagen zijn voorbij, maar de lastigste dagen moeten nog komen. Na de Pyreneeƫn zien we wel waar we staan. Voor nu kijken we het nog altijd dag per dag, dan kunnen we dan wel kijken of we iets meer naar het podium kijken of nog altijd met top vijf rekening houden.'

Hoeveel vertrouwen heb je opgedaan in de rit van de Galibier, ook richting de volgende bergrit op woensdag?

'Ik had op de Galibier geluk met de tegenwind, want zo kon ik wat energie sparen. Ik was als derde over de top, dus dat betekent dat de benen goed waren. Woensdag is een tricky etappe, waarin er zomaar een gevecht voor het klassement kan ontstaan.

Voor mij als Belg is het een rit waar ik naar uitkijk, want de laatste renner die won in Le Lioran was Greg Van Avermaet (in 2016, red.). Ik zou dat net als hem graag voor elkaar boksen, dus ik denk dat ik nog wel even een belletje doe met hem. Ik weet dat hij verkend heeft. Dat zouden wij graag ook doen, maar de rit lag een beetje in niemandsland. Dus ik zal het even aan Greg moeten vragen.'

remco evenepoel

Jullie slapen in hetzelfde hotel als UAE-Team Emirates. Heb je al een plannetje gesmeed met je mogelijke bondgenoot Tadej?

'Ik ga je moeten teleurstellen, ik ben Tadej nog niet tegengekomen. Die mannen zitten in hun koers voor de gele trui en wij doen mee voor top vijf/podium, dus dat is een heel andere wedstrijd. Het rechtstreekse duel tussen Vingegaard en Pogacar komt er nog aan, waarbij Pogacar nu het voordeel heeft. Hopelijk kan ik die strijd lang meemaken.'

Hoe ga jij daarvan kunnen profiteren?

'Moest ik dat nu zeggen, dan weet iedereen het. (lacht)

Ik moet ze zo lang mogelijk kunnen volgen, want het zijn de beste renners ter wereld. Ik weet van mezelf dat ik al genoeg moeite moet steken in het volgen van hen, dus er zijn geen plannen. Er is zo'n uitspraak van twee honden en een been, maar dat zit nog niet in ons hoofd. Het is een schone rivaliteit tussen die twee, maar voor nu moet ik van hen leren wat ik kan. Of niet kan.'

Je reed al de Giro en Tour, maar dit is je eerste Tour. Wat is het verschil?

'Wat me het meeste opviel, is de gemiddelde snelheid. De afgelopen etappes reden we in etappes met 2500 hoogtemeters 45 kilometer per uur gemiddeld, in de Giro of Vuelta gaat het dan al naar 41 of 42 per uur. Cavendish kwam ook al eens naast mij rijden en zei: dit is nu de Tour, er wordt constant hard gereden en het is altijd dringen. Maar ik ben daarvoor verwittigd en het lukt goed, dus nu is het zaak om zo door te gaan.'

Denk je nog steeds dat Pogacar onverslaanbaar is?

'Ja, eigenlijk wel. Zijn aanvallen waren brutal op zondag. Ik ging ook redelijk voluit bij mijn aanval en hij was de enige die het zo toe kon rijden. Hij ziet er zeer goed en fris uit, dus ik denk nog altijd dat hij moeilijk te kloppen is. Maar we moeten blijven geloven in onze eigen krachten en op zijn deur blijven kloppen, dan weet je nooit of hij een slechte dag krijgt of niet.'

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws