Rivalen onverslaanbare Van der Poel kunnen slechts hopen op 'Koppenberg-dag' IDL-producties

Rivalen onverslaanbare Van der Poel kunnen slechts hopen op 'Koppenberg-dag'

Door Bram van der Ploeg 29 november 2019 | 13:53


Is er voor 2018 ooit een renner op een veldritfiets gestapt en vervolgens meer dan een jaar ongeslagen gebleven? Wij denken van niet. Mathieu van der Poel houdt het veldrijden inmiddels al maandenlang in een stevige wurggreep en niets lijkt te wijzen op een snelle ommekeer. De concurrentie kan zich slechts vastklampen aan die spaarzame offdays van de wereldkampioen, terwijl de onafgebroken zegeteller richting de 40 loopt...

Het is 1 november 2018 en België trilt op zijn grondvesten. De Koppenbergcross is nu al een monument in het veldrijden, en dus trekken de Belgen op deze koude en natte donderdag massaal naar het parcours. Tegen beter weten in, want Van der Poel is in oktober weer op zijn fiets gestapt en heeft in zes van zijn zeven crossen gewonnen. De Europees kampioen is niet zomaar de beste, hij klapt iedere keer weer alle concurrenten uit het wiel. 

'Met deze benen slaat Van der Poel donderdag ook onverbiddelijk toe op de Koppenberg en prolongeert hij op het EK zijn titel. Vraag me niet hoe je hem moet verslaan, ik zou het bij God niet weten', zijn twee dagen voor de Koppenbergcross de veelzeggende woorden van Niels Albert. Toon Aerts is met twee wereldbekerzeges de man die achter Van der Poel als enige al vorm toonde, maar ook hij is amper ambitieus: 'Misschien wordt het een spannende strijd voor de tweede plaats, al hoop ik op de Koppenberg toch wat langer bij hem in de buurt te blijven.' 

Als het startschot geklonken heeft, zien we Van der Poel rustig naar voren trekken. Geen haast, zo lijkt hij te willen zeggen. Terwijl Aerts en Wout van Aert doortrekken, schuift de Nederlander rustig op. Totdat hij na twee rondes plots op de grond ligt. Van der Poel rijdt door een kuil, moet van de fiets en verliest de aansluiting met de voorste zes. De snelle poef á la Van der Poel, terug naar de kop, komt vervolgens niet. Hij werkt, zijn gezicht loopt rood aan, zijn schouders schokken en hij ziet de voorste drie met Aerts, Van Aert en Michael Vanthourenhout niet meer terug.

De tekst gaat door onder de foto.

De valpartij van Van der Poel.

Van der Poel trekt de lip niet demonstratief op tot onder zijn neus en gaat niet staan op de lastige stukken. Op het moment dat Van Aert het gat richting zijn rivaal ziet, geeft hij er een laatste klap op. Het elastiek bij Van der Poel breekt en slaat terug in zijn gezicht. Hij puft zich een weg naar boven op de steile kasseienklim, iedere keer weer. De Belgen worden gek, wat gebeurt hier in hun cross? Drie Belgen vooraan? Wat een weelde!

Na een heftige strijd tussen Aerts en Van Aert moet ook de wereldkampioen passen. Van Aert krijgt de kans om te profiteren van een offday, maar het is zijn landgenoot die mag juichen, voor Vanthourenhout en Van Aert. Die laatste wordt derde, heeft met zijn krachten gesmeten en weet: Dit was een gemiste kans. Hij stapt af, maakt zichzelf schoon, kijkt om, doet zijn praatje voor de camera en ziet dan het rode hoofd van Van der Poel binnen komen. 21. Van der Poel + 4.12 staat er op het bord.

'Ik heb geen verklaring voor vandaag. Het zal zondag wel beter zijn, want slechter kan het niet', zo luidt de nuchtere verklaring van Van der Poel na afloop. De inzinking geeft de concurrentie in ieder geval hoop. 'Mathieu laat zien dat hij ook gewoon een mens is', stelt Van Aert vast, enkele dagen voor het EK in Rosmalen. Wat zijn rivalen toen nog niet wisten: het bleek op die koude donderdag in november de laatste nederlaag van het seizoen voor Van der Poel. 

Mathieu van der Poel: 33 overwinningen op een rij

Na de Koppenbergcross op 1 november 2018 was het klaar met verliezen voor Van der Poel. De Nederlander won in alle resterende crossen waar hij dat seizoen aan de start stond en eindigde het seizoen daarmee met 32 zeges uit 34 starts. De enige andere nederlaag van vorig seizoen was op 13 oktober 2018, toen Van der Poel na een valpartij moest opgeven in de Brico Cross in Lokeren. 

Na een reeks van 26 zeges startte Van der Poel het nieuwe veldritseizoen 2019/2020 op 3 november in Ruddervoorde. In zijn wereldkampioentrui reed hij sindsdien al zeven keer naar de overwinning. Van der Poel kan daarmee met trots zeggen dat hij in twaalf crossen in de regenboogtrui nog nooit verloor. We zeggen erbij dat het op het moment van schrijven 29 november 2019 is, want op zaterdag stapt Van der Poel alweer op in de DVV Trofee in Kortrijk voor mogelijk, en zeer waarschijnlijk, zijn 34e op rij. De concurrentie kan slechts hopen dat er weer eens een 'Koppenberg-dag' aanbreekt.

De (nog lopende) zegereeks van Van der Poel:
04-11-2018: Rosmalen (EK)
10-11-2018: Niel (DVV) 
11-11-2018: Gavere (Superprestige) 
17-11-2018: Tabor (Wereldbeker) 
18-11-2018: Hamme (DVV) 
24-11-2018: Wachtebeke 
25-11-2018: Koksijde (Wereldbeker)

15-12-2018: Antwerpen (DVV) 
16-12-2018: Zonhoven (Superprestige) 
22-12-2018: Sint-Niklaas (Soudal Classics) 
23-12-2018: Namen (Wereldbeker) 
26-12-2018: Zolder (Wereldbeker) 
28-12-2018: Loenhout (DVV) 
30-12-2018: Diegem (Superprestige)

01-01-2019: Baal (DVV) 
05-01-2019: Gullegem 
06-01-2019: Brussel (DVV)
13-01-2019: Huijbergen (NK)
14-01-2019: Otegem 
27-01-2019: Hoogerheide (Wereldbeker)

03-02-2019: Bogense (WK) 
06-02-2019: Maldegem (Brico Cross) 
09-02-2019: Lille (DVV)
10-02-2019: Hoogstraten (Superprestige) 
16-02-2019: Middelkerke (Superprestige)
17-02-2019: Hulst (Brico Cross)

03-11-2019: Ruddervoorde (Superprestige) 
10-11-2019: Silvelle (EK)
11-11-2019: Niel (Rectavit Series) 
16-11-2019: Tabor (Wereldbeker) 
17-11-2019: Hamme (DVV) 
23-11-2019: Wachtebeke 
24-11-2019: Koksijde (Wereldbeker)

(foto's: Sporza)

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: redactie@indeleiderstrui.nl


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageren

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!

Meer nieuws