Interview | Pogacar over zijn aanval met Roglic, bescheiden ambities en UAE IDL-producties

Interview | Pogacar over zijn aanval met Roglic, bescheiden ambities en UAE

Door Gerrit van Loon 16 januari 2020 | 12:47


Tadej Pocagar van UAE Team Emirates is misschien wel de meest verrassende jongeling in het peloton. In zijn eerste WorldTour-seizoen reed hij al menig gelouterd prof naar de vaantjes. Het lijkt het begin te zijn van een glansrijke toekomst, dus reden voor In de Leiderstrui om hem wat vragen te stellen. We vroegen hem onder meer naar zijn nieuwe jaar, ambities én zijn één-tweetje met Primoz Roglic.

Eerst aanpassen aan het niveau en de manier van rijden in het peloton, zo gaat het er bij de meeste renners aan toe. Bij dit talent lijkt het allemaal anders te gaan, maar ook hij had in het begin twijfels over zijn entree bij de profs: 'Het moeilijkste vorig jaar was waarschijnlijk het begin. De Tour Down Under was mijn debuut en ik wist niet echt wat ik kon verwachten.' De jonge Sloveen werd dertiende en dat stemde hem tevreden: 'Na die race dacht ik: oké, ik ben misschien niet de beste, maar ik kan prima met die andere renners wedijveren. Problemen om mij aan te passen aan het niveau zag ik daarna ook niet meer.'

Het seizoen ging verder en langzaam werd duidelijk dat Pogacar niet zomaar een talent was. Hij schreef de Tour of California op zijn naam, maar toen moest zijn grootste prestatie van het jaar nog komen. In de Vuelta a Espana verbaasde hij vriend en vijand met zijn podiumplaats, maar bovenal ook met zijn drietal aan ritzeges.

Lees verder onder de foto.

Wat werd er besproken in hét onderonsje met Roglic?

Tijdens die Vuelta werd het duidelijk dat Pogacar het prima kon vinden met Roglic. Zichtbaar voor de camera hadden ze zelfs enkele onderonsjes, maar wat bespraken de twee vorig jaar vlak voor hun gezamenlijk aanval op Los Machucos nou eigenlijk? Volgens Pogacar niet zoveel: ‘Het was een lastige dag. Alle renners waren maximaal aan het geven. Eerlijk gezegd was er niet echt veel tijd om over tactiek te praten, zeker niet aangezien je diep in het rood zit. Het leek er misschien op met twee die wegrijden van de favorieten, maar er was echt geen sprake van praten.'

Pogacar is vol lof over de eindwinnaar van die Vuelta, zowel tijdens als naast de wedstrijd: ‘Ik heb veel respect voor hem. Primoz is leuk om mee te praten, vriendelijk en gewoon een goede vent. In wedstrijden geeft hij altijd vol gas.' Toch geniet de UAE-renner als landgenoot zeker niet een voorkeursbehandeling bij Roglic: 'Ook als vriend ben je dan gewoon een tegenstander voor hem.’

Lees verder onder de foto.

Toptalent Pogacar bescheiden 2020 in

Dit jaar wil hij nog beter zijn dan vorige jaar. Een normaal streven voor een misschien wel abnormaal goede renner. De jonge Sloveen staart zich niet blind op resultaten en heeft oog voor alles dat erbij komt kijken. Ondanks zijn status als toptalent, blijft Pogacar vriendelijk en bescheiden: ‘Veel zaken hebben invloed op het resultaat. Vorig jaar was fantastisch in vele opzichten, maar ik zie altijd dingen die kunnen verbeteren. Daar zal ik aan gaan werken. Als ik tenminste één zo’n verbeterpunt succesvol afleg, dan is dat een persoonlijk succes. Mocht ik onderweg een paar races winnen, dan is dat des te beter.’

Inmiddels is het bekend hoe hij die nieuwe successen wil boeken. Op het moment van het beantwoorden van deze vragen vliegt Pogacar richting een trainingskamp in de Sierra Nevada. Via de UAE Tour bouwt hij op richting de Tour de France en de Olympische Spelen. Een eindoverwinning van de Tour de France stelt hij nog uit. ‘Voor de grote rondes is het nog steeds mijn ambitie om een dagrit te winnen. De Vuelta van vorig jaar was duidelijk geweldig voor mij, maar ik wil mezelf niet te veel druk opleggen en mijzelf in al het enthousiasme voorbij fietsen.'

Lees ook:
Pogacar in Milaan-Sanremo en Waalse klassiekers: 'Heb een druk programma'

De nuchtere Sloveen weet precies wat daarvoor nodig is: 'Eerst bouwen, leren, ervaring opdoen voor nu en dan in de toekomst uitbreiden. Als het op hard rijden aankomt, wil ik weten wat mijn grenzen zijn.' Richting het einde van het seizoen richt Pogacar zich ook nog eens op het wereldkampioenschap wielrennen: 'Het is een moeilijk wedstrijd, maar als het goed valt, probeer ik ook daar te vlammen.'

Pogacar als wolf met kettingblad tussen de tanden

Toprenners hebben in het huidige media-tijdperk vaak een goed marketingteam om zich heen. Peter Sagan heeft het, maar ook Pogacar heeft al een aardige pr-machine aan het werk. Zo heeft het wielertalent een eigen persoonlijke website én logo, bestaande uit een silhouette van een wolvenkop en de initialen T en P, met daartussen een kettingblad dat tevens de letter O vormt. Samen met de initialen vormt dat het woord TOP.

Het uitdagende uiterlijk van het logo lijkt in schril contrast te staan met het bescheiden karakter van Pogacar, maar volgens zijn pr-man Matejaz Rot is het een logische stap: ‘Tadej is een uitzonderlijke fietser die altijd streeft naar de top. De vliegtuigvleugels links en rechts symboliseren snelheid en zijn gemaakt van gebladerte van de laurier. Gedragen door kampioenen sinds de oudheid.'

Het beeld van een wolf met een kettingblad dat stevig tussen zijn tanden wordt gegrepen, is het beeld dat Tadej op een fiets stapt en verandert in een meedogenloze jager', aldus Rot. Bovendien vallen wolven meestal in roedels aan, symbool voor het team dat altijd aan de zijde van Tadej staat om hem ondersteuning en onderdak te bieden. Rood is een van zijn favoriete kleuren en ook de kleur van UAE Team Emirates.’

Lees verder onder de foto.

Mooie toekomst voor romanticus binnen UAE

Het team heeft andere grote renners, maar dat ziet het talent niet als een belemmering in zijn ontwikkeling. Integendeel zelfs, renners als Fabio Aru en Fernando Gaviria geven hem de nodige adviezen: 'Het zijn geweldige renners met al veel ervaring. Ons contact verloopt soepel. Iedereen, zij zeker ook, geeft mij adviezen. Dat respecteer ik heel erg. UAE Team Emirates gaat als team de goede kant op. We hebben supergoed personeel en sterke renners. De faciliteiten zijn goed en alles bij elkaar heerst er een geweldige sfeer. Wanneer we dit allemaal samenbrengen in wedstrijden kunnen we een heel goed team zijn. Eén van de beste. Er gloort een mooie toekomst.’

Van die mooie toekomst zal Pogacar een belangrijk onderdeel in zijn. Wat goed is, komt snel en Tadej komt als een speer. Uit de woorden van Pogacar blijkt dat hij blij en trots is op zijn talent: 'Ik ben niet bang en bereid mij goed voor op de start van het seizoen. Trainen, fietsen, plezier maken, hopelijk komt de vorm dan vanzelf.’ Het zijn de woorden van een romanticus, die in een wedstrijd verandert in een meedogenloze wolf: 'Fietsen is mooi, je bent er op uit, in de frisse lucht, je maakt je geest vrij, ziet de natuur en geniet ook gewoon van de rit.’ (Foto: Alen)

Door: Gerrit van Loon


Tags:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst, wees de eerste!

Reageer


Meer nieuws