IDL Neo | MTB'er Zwiehoff reed beste Jumbo-Visma-test ooit, maar koos toch voor BORA

IDL Neo | MTB'er Zwiehoff reed beste Jumbo-Visma-test ooit, maar koos toch voor BORA

Zoals elk jaar gaan er ook in 2021 nieuwe talenten, jong of als laatbloeier, de overstap naar de top van het wielrennen wagen. Sommigen zullen slagen en eeuwige wielerglorie vergaren, anderen zullen misschien ambities bij moeten stellen en zich in een dienende rol moeten plaatsen en een paar zijn na een jaar al weer weg. In de Leiderstrui brengt om de twee weken een nieuw gezicht in beeld en gaat dieper in op de resultaten, kenmerken en verwachtingen van de renner. Vandaag: de 26-jarige Ben Zwiehoff van BORA-hansgrohe.

NaamBen Zwiehoff
NationaliteitDuitse
Leeftijd26 (22-02-1994)
SpecialiteitKlimmen
PloegBORA-hansgrohe
Vorige ploegNiet van toepassing (voorheen mountainbiker)
Belangrijkste resultatenNiet van toepassing  (voorheen mountainbiker)

Zwiehoff: 'Realiseerde dat ik met mijn klimtalent mogelijk meer kan bereiken op de weg'

De afgelopen jaren hebben we verschillende mountainbikers de overstap naar de weg zien maken. Eventjes voor tussendoor, zoals Nino Schurter. Of definitief zoals Hermann Pernsteiner. Dit jaar waagt de Duitser Ben Zwiehoff de stap. Wie is deze onbekende renner en waar liggen zijn kwaliteiten? IDL Neo geeft antwoord op deze vragen.

De in Essen geboren Duitser is in het wegwielrennen vooralsnog een onbeschreven blad. Dat is niet gek, want tot dit jaar was hij vooral mountainbiker. Hoewel Zwiehoff in die discipline niet tot de wereldtop behoorde, was hij voor de Duitse selectie wel een vaste waarde. Dat leverde hem in 2015 de Europese titel in het onderdeel de Team Relay op.

Ondanks die prestatie besefte Zwiehoff dat hij met zijn lengte van 1,81 meter en gewicht van 61 kilo nooit tot de top zou behoren in het mountainbiken. Daar mist hij simpelweg de explosiviteit voor. Zwiehoff dacht steeds meer aan een mogelijke overstap naar de weg. ‘Op een gegeven moment realiseerde ik me dat ik met mijn klimtalent misschien meer zou kunnen bereiken op de weg’, vertelt hij in een interview met Radsport-news. Na een trainingskamp met vrienden in de winter van 2017/2018 kreeg die ambitie langzamerhand vorm. Zijn vrienden hadden namelijk contacten in het wegwielrennen en dat leidde er uiteindelijk toe dat de trainingsgegevens van Zwiehoff bij de teammanager van BORA-hansgrohe, Raphael Denk, terechtkwamen. Denk speelde de data vervolgens weer door naar trainer Dan Lorang.

Coronacrisis gooit plannen in de war, Zwiehoff maakt indruk op Alpe Du Zwift

De interesse was bij Lorang snel gewekt, waarna hij een afspraak maakte met Zwiehoff. ‘Eerst heb ik met Dan gepraat, toen bracht hij Ralph (Denk, red.) binnen en ik was aanvankelijk een beetje zenuwachtig’, blikt Zwiehoff terug.’ Het gesprek verliep echter prima en hij ontving een uitnodiging voor een trainingskamp met de ploeg in Mallorca eind 2019. Daar gaf hij gelijk zijn visitekaartje af. ‘Hij maakte daar een zeer sterke indruk’, liet Buchmann tijdens de eerste rustdag van de Tour (2020) weten aan Radsport-news.

Het plan voor 2020 was dat Zwiehoff nog op de mountainbike zou deelnemen aan de Olympische Spelen om vervolgens als stagiair aan de slag te gaan bij BORA-hansgrohe. Door de ontwikkelingen van het coronavirus liep dat plan vanzelfsprekend in de soep. Met geen Spelen en geen stage moest Zwiehoff op een andere manier indruk zien te maken. De virtuele wieler-Bundseliga bood uitkomst. Zwiehoff maakte indruk door als tweede te finishen op de Alpe Du Zwift, achter roeier en wereldkampoen eRacing Jason Osborne. Hoewel hij niet won, maakte Zwiehoff met een gemiddeld vermogen van 5,9 watt per kilogram wel weer de nodige indruk, en dit keer niet alleen bij BORA.

Zwiehoff rijdt record bij test Jumbo-Visma, maar kiest voor BORA

Zo klopte ex-renner Robert Wagner namens het Jumbo-Visma Development Team aan bij Zwiehoff en nodigde hem uit voor een test in Amsterdam. Onafhankelijke bronnen bevestigden aan Radsport-news dat het resultaat van de test de beste was in de historie van Jumbo-Visma. Na die test ging het snel voor Zwiehoff. Meerdere WorldTour-teams hadden concrete interesse en waar, door corona, de droom om prof te worden uit zicht leek te raken, stonden alle lichten uiteindelijk toch op groen.

Waar Zwiehoff zich met interesse van meerdere WorldTour-ploegen in een luxepositie bevond, lag zijn keuze allang vast. ‘Het was me vanaf het begin duidelijk dat ik naar BORA zou gaan als ze me de kans gaven. Zij toonden als eerste interesse en het contact was altijd geweldig. Zelfs zonder een voorlopig contract of iets dergelijks steunden ze me dit jaar (2020, red.)’, is Zwiehoff de ploeg erg dankbaar.

Denk over Zwiehoff: 'Zien enorme kansen in de bergen'

Bij BORA hebben ze hoge verwachtingen van Zwiehoff. ‘Ben maakt al jaren deel uit van het nationale MTB-team en heeft daar altijd successen gevierd, maar misschien mist hij daar een beetje explosiviteit. Op de weg, vooral in de bergen, zien we enorme kansen’, aldus Denk over zijn nieuwe aanwinst. De ex-mountainbiker weet echter dat het trappen van hoge waardes bij een test heel wat anders is dan een goede wegwielrenner zijn. ‘Ik moet nu mijn superwaardes vertalen naar de weg’, toont hij zich in gesprek met het Duitse WAZ bewust over de nog te nemen stappen. Hij zal vooral moeten wennen aan het rijden in een groot peloton, want Zwiehoff zijn ervaring op de weg is zeer gering. Zo deed hij vorig seizoen mee aan de Poolse rittenkoers Dookola Mazowsza, wat tot op heden zijn enige deelname aan een UCI-koers was.

Waar Zwiehoff net als zoveel wielrenners droomt van deelname aan de Tour de France, zit dat er voor dit jaar nog niet in. Desalniettemin lijkt BORA hem niet rustig te brengen, maar gelijk in het diepe te gooien. Zo staat hij in ieder geval op de voorlopige planning om aan de UAE Tour deel te nemen, waar de aankomsten bergop op de Jebel-Hafeet en de Jebel Jais alvast een mogelijk indicatie kunnen geven van zijn niveau.

En in mei moet met de Giro d’Italia het hoogtepunt van het jaar volgen. Daar moeten Zwiehoff zijn superwaardes Emanuel Buchmann helpen aan het podium. Het vooruitzicht van een mogelijke aankomst op de mythische en monsterlijk steile Monte Zoncolan zou Zwiehoff alvast in zijn handen moeten doen wrijven.

Voor meer IDL Neo, klik hier

Wilbert van der Velde (w.vandervelde@indeleidestrui.nl)

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Roodhooft pareert getwijfel rond oprechtheid vorm Van der Poel: 'Het is lachwekkend'

Na de wekenlange onzekerheid rond Mathieu van der Poel ging maandag dan eindelijk de kogel door de kerk: de wielrenner start...

WK wielrennen 2021 | Het volledige programma, uitslagen en medaillespiegel

Een jaar lang rond mogen rijden in de regenboogtrui: dat is de inzet van de wereldkampioenschappen wielrennen. Dit jaar staat...

Column: Oranje-bondscoach Gunnewijk verdient de 'Advocaat of De Boer-guillotine' helemaal niet

Na Frank de Boer (na het EK voetbal) vond Nederland Meningland in Tokio een nieuwe zondebok, of sterker nog enkele nieuwe zon...

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Bekijk hier wie er zondag aan de start staan!

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Stuyven waarschuwt Belgische ploeg: 'Van Aert mag niet in situatie komen zoals in Tokio'

Volgens Jasper Stuyven staan hij en zijn Belgische ploegmaats maar met één doel aan de start van het WK op de weg: Wout van A...

Ploegleiders Jumbo prijzen Van Aert: 'Strijd met Van der Poel heeft hem een harde kop opgeleverd'

Wout van Aert eindigde zondag als tweede op het WK tijdrijden in België. Een flinke domper, maar volgens zijn ploegleiders bi...

Tony Martin krijgt droomafscheid met goud in Mixed Team Relay, zilver voor Nederland

Duitsland heeft de wereldtitel bij het onderdeel Mixed Team Relay gepakt, ruimschoots voor een zilver Nederland. Bij het WK w...

Favorieten WK Team Mixed Relay 2021 | Beste nationale stoomtreinen verzamelen zich

Tot teleurstelling van velen werd in 2019 besloten om het WK ploegentijdrit te vervangen door de Mixed Team Relay, een onderd...

Quick Step-Alpha Vinyl 2022 | Lefevere strikt Martin Svrček (18) tot en met 2025

De ploeg van Patrick Lefevere gaat in 2022 verder onder de naam Quick Step-Alpha Vinyl. In de Leiderstrui houdt bij welke wij...

Starttijden WK Mixed Relay 2021 | Dertien landen aan de start, Nederland als laatst

Woensdagmiddag staat op het WK in het teken van de Mixed Relay. In de gemengde ploegentijdrit rijden achtereenvolgens drie ma...

Lees meer

Net binnen

Mollema pakt zilver, ondanks gevolgen val: 'Het gaat dag per dag beter'

Bauke Mollema is nog niet volledig hersteld van zijn harde crash in de Ronde van Luxemburg. De Groninger reed woensdag wel de...

Favorieten WK beloften mannen 2021 | Brengt Nys België opnieuw in vervoering?

Na de tijdritten wordt de focus bij het WK wielrennen verlegd naar de wegwedstrijden. Op vrijdag 24 september beginnen we met...

Favorieten WK junioren mannen 2021 | Gregoire vs Uijtdebroeks in battle van de toekomst?

De koolhydraten moeten vroeg genuttigd worden, want de mannen uit de categorie junioren beginnen er op vrijdag 24 september v...

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Bekijk hier wie er zondag aan de start staan!

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Wielrennen op TV 23 september 2021 | Geen WK-wedstrijd, maar toch koers in België!

Rustdag op het WK in Vlaanderen van 2021! Na vijf tijdritten en één Mixed Team Relay zijn de aanwezige renners en rensters to...

Lees meer