IDL Neo | MTB'er Zwiehoff reed beste Jumbo-Visma-test ooit, maar koos toch voor BORA

IDL Neo | MTB'er Zwiehoff reed beste Jumbo-Visma-test ooit, maar koos toch voor BORA

Zoals elk jaar gaan er ook in 2021 nieuwe talenten, jong of als laatbloeier, de overstap naar de top van het wielrennen wagen. Sommigen zullen slagen en eeuwige wielerglorie vergaren, anderen zullen misschien ambities bij moeten stellen en zich in een dienende rol moeten plaatsen en een paar zijn na een jaar al weer weg. In de Leiderstrui brengt om de twee weken een nieuw gezicht in beeld en gaat dieper in op de resultaten, kenmerken en verwachtingen van de renner. Vandaag: de 26-jarige Ben Zwiehoff van BORA-hansgrohe.

NaamBen Zwiehoff
NationaliteitDuitse
Leeftijd26 (22-02-1994)
SpecialiteitKlimmen
PloegBORA-hansgrohe
Vorige ploegNiet van toepassing (voorheen mountainbiker)
Belangrijkste resultatenNiet van toepassing  (voorheen mountainbiker)

Zwiehoff: 'Realiseerde dat ik met mijn klimtalent mogelijk meer kan bereiken op de weg'

De afgelopen jaren hebben we verschillende mountainbikers de overstap naar de weg zien maken. Eventjes voor tussendoor, zoals Nino Schurter. Of definitief zoals Hermann Pernsteiner. Dit jaar waagt de Duitser Ben Zwiehoff de stap. Wie is deze onbekende renner en waar liggen zijn kwaliteiten? IDL Neo geeft antwoord op deze vragen.

De in Essen geboren Duitser is in het wegwielrennen vooralsnog een onbeschreven blad. Dat is niet gek, want tot dit jaar was hij vooral mountainbiker. Hoewel Zwiehoff in die discipline niet tot de wereldtop behoorde, was hij voor de Duitse selectie wel een vaste waarde. Dat leverde hem in 2015 de Europese titel in het onderdeel de Team Relay op.

Ondanks die prestatie besefte Zwiehoff dat hij met zijn lengte van 1,81 meter en gewicht van 61 kilo nooit tot de top zou behoren in het mountainbiken. Daar mist hij simpelweg de explosiviteit voor. Zwiehoff dacht steeds meer aan een mogelijke overstap naar de weg. ‘Op een gegeven moment realiseerde ik me dat ik met mijn klimtalent misschien meer zou kunnen bereiken op de weg’, vertelt hij in een interview met Radsport-news. Na een trainingskamp met vrienden in de winter van 2017/2018 kreeg die ambitie langzamerhand vorm. Zijn vrienden hadden namelijk contacten in het wegwielrennen en dat leidde er uiteindelijk toe dat de trainingsgegevens van Zwiehoff bij de teammanager van BORA-hansgrohe, Raphael Denk, terechtkwamen. Denk speelde de data vervolgens weer door naar trainer Dan Lorang.

Coronacrisis gooit plannen in de war, Zwiehoff maakt indruk op Alpe Du Zwift

De interesse was bij Lorang snel gewekt, waarna hij een afspraak maakte met Zwiehoff. ‘Eerst heb ik met Dan gepraat, toen bracht hij Ralph (Denk, red.) binnen en ik was aanvankelijk een beetje zenuwachtig’, blikt Zwiehoff terug.’ Het gesprek verliep echter prima en hij ontving een uitnodiging voor een trainingskamp met de ploeg in Mallorca eind 2019. Daar gaf hij gelijk zijn visitekaartje af. ‘Hij maakte daar een zeer sterke indruk’, liet Buchmann tijdens de eerste rustdag van de Tour (2020) weten aan Radsport-news.

Het plan voor 2020 was dat Zwiehoff nog op de mountainbike zou deelnemen aan de Olympische Spelen om vervolgens als stagiair aan de slag te gaan bij BORA-hansgrohe. Door de ontwikkelingen van het coronavirus liep dat plan vanzelfsprekend in de soep. Met geen Spelen en geen stage moest Zwiehoff op een andere manier indruk zien te maken. De virtuele wieler-Bundseliga bood uitkomst. Zwiehoff maakte indruk door als tweede te finishen op de Alpe Du Zwift, achter roeier en wereldkampoen eRacing Jason Osborne. Hoewel hij niet won, maakte Zwiehoff met een gemiddeld vermogen van 5,9 watt per kilogram wel weer de nodige indruk, en dit keer niet alleen bij BORA.

Zwiehoff rijdt record bij test Jumbo-Visma, maar kiest voor BORA

Zo klopte ex-renner Robert Wagner namens het Jumbo-Visma Development Team aan bij Zwiehoff en nodigde hem uit voor een test in Amsterdam. Onafhankelijke bronnen bevestigden aan Radsport-news dat het resultaat van de test de beste was in de historie van Jumbo-Visma. Na die test ging het snel voor Zwiehoff. Meerdere WorldTour-teams hadden concrete interesse en waar, door corona, de droom om prof te worden uit zicht leek te raken, stonden alle lichten uiteindelijk toch op groen.

Waar Zwiehoff zich met interesse van meerdere WorldTour-ploegen in een luxepositie bevond, lag zijn keuze allang vast. ‘Het was me vanaf het begin duidelijk dat ik naar BORA zou gaan als ze me de kans gaven. Zij toonden als eerste interesse en het contact was altijd geweldig. Zelfs zonder een voorlopig contract of iets dergelijks steunden ze me dit jaar (2020, red.)’, is Zwiehoff de ploeg erg dankbaar.

Denk over Zwiehoff: 'Zien enorme kansen in de bergen'

Bij BORA hebben ze hoge verwachtingen van Zwiehoff. ‘Ben maakt al jaren deel uit van het nationale MTB-team en heeft daar altijd successen gevierd, maar misschien mist hij daar een beetje explosiviteit. Op de weg, vooral in de bergen, zien we enorme kansen’, aldus Denk over zijn nieuwe aanwinst. De ex-mountainbiker weet echter dat het trappen van hoge waardes bij een test heel wat anders is dan een goede wegwielrenner zijn. ‘Ik moet nu mijn superwaardes vertalen naar de weg’, toont hij zich in gesprek met het Duitse WAZ bewust over de nog te nemen stappen. Hij zal vooral moeten wennen aan het rijden in een groot peloton, want Zwiehoff zijn ervaring op de weg is zeer gering. Zo deed hij vorig seizoen mee aan de Poolse rittenkoers Dookola Mazowsza, wat tot op heden zijn enige deelname aan een UCI-koers was.

Waar Zwiehoff net als zoveel wielrenners droomt van deelname aan de Tour de France, zit dat er voor dit jaar nog niet in. Desalniettemin lijkt BORA hem niet rustig te brengen, maar gelijk in het diepe te gooien. Zo staat hij in ieder geval op de voorlopige planning om aan de UAE Tour deel te nemen, waar de aankomsten bergop op de Jebel-Hafeet en de Jebel Jais alvast een mogelijk indicatie kunnen geven van zijn niveau.

En in mei moet met de Giro d’Italia het hoogtepunt van het jaar volgen. Daar moeten Zwiehoff zijn superwaardes Emanuel Buchmann helpen aan het podium. Het vooruitzicht van een mogelijke aankomst op de mythische en monsterlijk steile Monte Zoncolan zou Zwiehoff alvast in zijn handen moeten doen wrijven.

Voor meer IDL Neo, klik hier

Wilbert van der Velde (w.vandervelde@indeleidestrui.nl)

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

[Update] Van der Poel start niet in de Omloop, wel in Kuurne-Brussel-Kuurne

(22 februari 2021) Mathieu van der Poel moest noodgedwongen de UAE Tour verlaten door een positieve coronatest binnen het kam...

Voorbeschouwing etappe 6 UAE Tour | Wie stopt Bennett in nieuwe sprintetappe?

We kijken er al een tijdje naar uit, maar het gaat er nu dan toch echt van komen. Met de UAE Tour krijgt de wielersport zijn...

Deelnemers Omloop Het Nieuwsblad | EF maakt lijst compleet, twaalf Nederlanders

Zaterdag 27 februari staat met de Omloop Het Nieuwsblad de opener voor het klassieke voorjaar op de planning. Welke renners h...

Hulp voor je klassiekerpooltjes; houd deze wielrenners dit voorjaar in de gaten!

Nieuw jaar, verse talenten en verrassingen! Na het knotsgekke 2020 lijken de klassiekers in 2021 voorlopig gewoon door te kun...

Deelnemers Kuurne-Brussel-Kuurne | Nog vijf ploegen ontbreken; Van der Poel start

Zondag 28 februari staat het tweede deel van het Vlaamse openingsweekend op het programma: Kuurne-Brussel-Kuurne. In de Leide...

Reacties UAE Tour | Pogacar blij, Froome maakt stappen, klein drama Lutsenko

De Verenigde Arabische Emiraten vormen het decor van de eerste WorldTour-wedstrijd van dit jaar: de UAE Tour. Hoe het de renn...

Evenepoel was verbaasd over timing UCI: 'Waarom op de eerste dag van de Tour?'

Remco Evenepoel kwam op 15 augustus 2020 hard ten val in de Ronde van Lombardije. Sindsdien is de jonge Belg met ups en downs...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Vingegaard bezorgt Jumbo-Visma ritzege in UAE Tour, Pogacar niet aangevallen

Jonas Vingegaard heeft de vijfde etappe in de UAE Tour gewonnen. De 24-jarige Deen van Jumbo-Visma sprong op de Jebel Jais in...

Interview | Fem van Empel; in twee jaar tijd van het voetbalveld naar een regenboogtrui

Wereldkampioen veldrijden worden bij de beloften in je debuutseizoen als profcrosser: Fem van Empel flikte het. Afgelopen zon...

Lees meer

Net binnen

Volop kansen zonder Van der Poel en Van Aert: Wat zeggen de favorieten voor de Omloop?

De kasseien liggen te glimmen, de benen prikkelen en het bier ligt koud in de koelkast. Alles is gereed voor een geweldig ope...

Overzicht voorjaarsklassiekers 2021 | Informatie, parcours, TV, tijden en meer

Voor veel wielerfans breekt er weer een mooie tijd aan: de voorjaarsklassiekers! Tot en met halverwege april houdt In de Leid...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Deelnemers Kuurne-Brussel-Kuurne | Nog vijf ploegen ontbreken; Van der Poel start

Zondag 28 februari staat het tweede deel van het Vlaamse openingsweekend op het programma: Kuurne-Brussel-Kuurne. In de Leide...

Deelnemers Omloop Het Nieuwsblad | EF maakt lijst compleet, twaalf Nederlanders

Zaterdag 27 februari staat met de Omloop Het Nieuwsblad de opener voor het klassieke voorjaar op de planning. Welke renners h...

Lees meer