IDL Retro | Jiménez, de evenknie van Pantani, zou dit weekend vijftig zijn geworden

IDL Retro | Jiménez, de evenknie van Pantani, zou dit weekend vijftig zijn geworden

José Maria Jiménez, één van de beste klimmers in de wielergeschiedenis, had vandaag zijn vijftigste verjaardag moeten vieren. Jammer genoeg mocht het nooit zover komen voor de gevleugelde berggeit met de bijnaam El Chava. Een IDL Retro-reportage over de eerste bedwinger van de Angliru.

Op 6 februari 1971 werd er in El Barraco, een klein dorpje in Castilië en León, een magere Spanjaard geboren. José Maria was de voornaam en Jiménez de achternaam. In de jonge jaren van José Maria maakte neef dorpsgenoot Ángel Arroyo furore in de grootste wielerwedstrijden ter wereld. Arroyo was op weg om de Vuelta van 1982 te winnen, maar werd door een dopingovertreding teruggezet. Een jaar later eindigde de klimmer als tweede in de Tour, waarna het snel bergafwaarts ging.

Tien jaar na de het Tourpodium van Arroyo introduceerde Jiménez zich door de prestigieuze jongerenkoers Circuito Montanes te winnen, later gewonnen door onder meer Bauke Mollema en Robert Gesink. Met die zege verdiende Jiménez een contract bij het almachtige Banesto van keizer, koning, admiraal Miguel Indurain.

Voor Jiménez was de eerste jaren geen plaats in de Tourploeg van Banesto, daar Indurain een tijdritmonster was en Jiménez vooral bergop tot zijn recht kwam. Pas in de Tour van 1996 werd Jiménez opgenomen aan de zijde van de Sfinx van Pamplona, maar dat was gelijk het jaar dat Indurain volledig door het ijs zakte en zijn loopbaan beëindigde.

Lees verder onder de foto.

IDL Retro | Jiménez, de evenknie van Pantani, zou dit weekend vijftig zijn geworden

Jiménez in zijn kenmerkende stijl, en danseuse

De natuurlijke opvolger van Indurain was Abraham Olano, nog zo'n tijdritkanon van het Iberisch schiereiland. Die werd dan ook aangetrokken door de grote bazen van Banesto, Die kon in 1997, ondanks een tijdritzege in Disneyland, geen potten breken en werd overschaduwd door een nieuwe generatie met Jan Ullrich, Richard Virenque en Marco Pantani. Jiménez werd achtste in die Tour, maar was ongetwijfeld geïnspireerd door de zeges van Pantani op l'Alpe d'Huez en Morzine-Avoriaz. Niet wetende dat ze nog vaak met elkaar geassocieerd zouden worden, zowel positief als minder positief. Het is maar hoe u het leest.

Het jaar nadien, in het dopingjaar 1998, bevestigde El Chava zijn status als topklimmer door bovenop de Kale Reus, de Mont Ventoux, te schitteren in de Dauphiné Libéré. De Tour van dat jaar was niet voor hem weggelegd, maar in de Vuelta herpakte hij zichzelf. En hoe. Enkele maanden nadat zijn Italiaanse evenknie Pantani de Tour en Giro won, reed Jiménez bergop in de Vuelta alles en iedereen op een hoop. Maar liefst vier (!) bergritten won de gevleugelde rasklimmer, die opviel met zijn natuurlijke stijl van bergop rijden. In Madrid stond hij op de derde plaats, achter Olano en generatiegenoot Fernando Escartín. En voor ene Lance Armstrong. Het deerde El Chava niet, want hij had zich uit kunnen leven in de door hem geliefde bergen en hij pronkte voor de derde keer met de bergtrui. De Gier van El Baracco kende zijn domein.

In 1999 probeerde Jiménez het voor de verandering eens in de Giro, maar dit werd geen succes. In zijn thuisronde, de Ronde van Spanje, probeerden ze dat najaar een nieuwe klim uit, de Alto de Angliru. Een helse beklimming, door renners als David Millar verafschuwd. Maar niet door Jiménez, die zich compleet in zijn sas voelde op de gradients van het Beest van Asturië. Terwijl renners als Peter van Petegem, Escartín, Peter Luttenberger en Nico Mattan huiswaarts keerden, schitterde Jiménez met de bloemen. Hij was de logische winnaar op de Angliru.

In het jaar van de eeuwwisseling, 2000, pakte Jiménez ei zo na een Touretappe. U mag een keer raden wie hem van de etappe afhield in Courchevel: Marco Pantani, die revanche nam op Lance Armstrong, daar de Texaan hem een paar dagen eerder de zege schonk op de Ventoux. Het bleek het laatste Tour de France-wapenfeit van zowel Jiménez als Pantani, strijders en berggeiten van hun tijd.

Lees verder onder de foto

IDL Retro | Jiménez, de evenknie van Pantani, zou dit weekend vijftig zijn geworden

Standbeeld van Jiménez op Xorret de Cati

Jiménez werkte in 2001 nog een uiterst succesvolle Vuelta af met drie ritzeges, wat zijn populariteit in eigen land alleen maar aanwakkerde. Net zoals Pantani was Jiménez nadien het slachtoffer van zijn eigen succes: El Chaba kreeg met ernstige depressies te maken en takelde af. De klimmer raakt in een dal, de plek waar hij normaal juist zijn zegetochten begint, maar nu niet meer uitkomt.

Alcohol en drugs maken van Jiménez een ander mens, naar het verhaal van Icarus worden zijn klimvleugels afgebrand. Jiménez probeert in 2003 nog terug te keren in het peloton, maar geen ploeg waagt zich aan de klimgeit uit Castilië. Op 6 december 2003 overlijdt hij in een psychiatrisch ziekenhuis in Madrid aan een hartstilstand. Negen weken later overlijdt Marco Pantani, zijn evenknie van de Middellandse Zee.

Lees verder onder de foto.

IDL Retro | Jiménez, de evenknie van Pantani, zou dit weekend vijftig zijn geworden

Carlos Sastre, zwager van Jiménez

José Maria had ook een zus, Piedad genaamd. Zij trouwde met Carlos Sastre, de renner die de El Baracco-fakkel overnam. Carlos won in 2008 in het shirt van CSC de Tour, en kon op het podium in Parijs maar aan één iemand denken. Schoonbroer Chava. 'We hebben alles samen beleefd. Sinds de dag dat José Maria overleed, ben ik alleen achtergebleven', stamelde Sastre bij zijn Tourwinst. 'Ik wil deze zege aan hem opdragen. Dit was Chava's droom. Ik weet zeker dat hij me geholpen heeft vanuit de hemel, dit is voor hem.'

Tom van der Salm | t.vandersalm@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Voorbeschouwing Giro d'Italia 2021 | Weergaloos parcours, heerlijk veld; ALLE informatie!

Ja! Si! De Giro d'Italia! De Vuelta a España finishte pas in november van het vorige jaar, maar wat zijn we blij dat we Giro...

Favorieten roze trui Giro d'Italia | Wie gaat zich mengen in strijd om maglia rosa?

De Giro staat voor de deur! De eerste grote ronde van het jaar wordt afgetrapt in Turijn, terwijl er goed drie weken laten ge...

Favorieten paarse trui Giro d'Italia | Welke snelle man weet Démare op te volgen?

De paarse trui, ook wel la maglia ciclamino, is de trui die in de Giro d'Italia wordt uitgereikt aan de winnaar van het punte...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

Gespot op Strava: Bernal, Sivakov en anderen brengen hoofd voor Giropool op hol

Renners zijn niet altijd even open over hun prestaties, vermogens en gegevens, maar Strava biedt bij veel mannen en vrouwen t...

Column: Remco Evenepoel kan niet de Giro d'Italia van 2021 winnen, punt.

Remco Evenepoel kan niet de Giro d’Italia van 2021 winnen, punt.Zo, ik heb het gezegd. Dagenlang heeft de vraag door mijn hoo...

Alpecin-Fenix realistisch richting Giro-debuut: 'Impact met Van der Poel altijd groter'

Bij Alpecin-Fenix kijkt men heel erg uit naar het debuut van de ploeg in een grote ronde. De Belgische formatie mag als UCI E...

Favorieten blauwe trui Giro d'Italia | Wie kroont zich tot de nieuwe bergkoning?

De blauwe trui wordt in de Giro d'Italia uitgereikt aan de winnaar van het bergklassement. Vorig jaar was het Ruben Guerreiro...

Wielrennen op TV 5 mei 2021 | Eind van de middag klaar zitten voor sprintrit Algarve!

De Giro d'Italia mag dan om de hoek zijn, enkele van de voorjaarskanonnen hervatten hun seizoen in Portugal. In de Ronde van...

Bernal doorbreekt de stilte: 'Als rug het houdt, wil ik vechten voor het roze'

Egan Bernal was een lange tijd van de radar verdwenen, maar de Colombiaanse Giro-favoriet heeft in La Gazzetta dello Sport da...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 6 mei 2021 | Klimmen in Algarve en ploegenpresentatie Giro

De Giro d'Italia staat bijna op het punt van beginnen. Maar voordat er in Turijn van start gegaan wordt, worden de ploegen no...

Reacties Ronde van de Algarve | Valpartijen zorgden voor chaotische finale

Terwijl de wielerwereld roze aanloopt van de Giro-koorts, wordt er in Portugal óók nog de Ronde van de Algarve bedwongen. In...

Drama voor Bardiani-renner Tonelli: geen Giro door dubieuze coronatest

Een waar drama voor Alessandro Tonelli: de Italiaanse coureur van Bardiani-CSF-Faizané moet noodgedwongen afzeggen voor zijn...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

EF openbaart Giro-selectie als laatst: Carthy kan beroep doen op Van den Berg

EF Education-NIPPO heeft traditioneel als laatste ploeg haar selectie bekendgemaakt voor de Giro d'Italia. Bij de ploeg maakt...

Lees meer