Interview | Van Poppel ziet Tour-droom uitkomen: 'Kwam bij Jumbo in hetzelfde schuitje'

Interview | Van Poppel ziet Tour-droom uitkomen: 'Kwam bij Jumbo in hetzelfde schuitje'

Danny van Poppel zit volledig op zijn plek bij Intermarché-Wanty-Gobert Materiaux. De 27-jarige coureur is dolblij dat hij bij de kersverse WorldTour-formatie de kans krijgt om weer te sprinten in de grote rondes, waar dat bij zijn vorige ploegen lang niet altijd het geval was. ‘Ik heb er stiekem altijd op gehamerd dat ik die grote rondes wilde doen’, vertelt hij in een uitgebreid interview met In de Leiderstrui.

Van Poppel is druk bezig met de voorbereidingen op het nieuwe seizoen. Veel renners zullen zich moe gevoeld hebben na het einde van het afgelopen seizoen, maar de Nederlandse sprinter gunde zichzelf weinig dagen zonder fiets. ‘Ik verveelde me een beetje thuis’, zegt hij nonchalant. Na twee weekjes rust reed hij alweer rond: ‘Thuis kon ik toch niets doen. Mijn vriendin studeerde de hele dag, dus ik dacht: waarom zou ik niet even een rondje fietsen als het lekker weer is?’

Voor Van Poppel was het afgelopen wielerjaar eigenlijk voornamelijk mentaal zwaar. De sleur van het iedere dag trainen zonder duidelijk einddoel was voor hem weleens lastig: ‘Het is zwaarder dan iedereen denkt. Je hebt veel zelfroutine nodig, streng zijn voor jezelf. Als ik een doel heb, ben ik dat ook wel, maar nu was fit blijven het belangrijkste. Ik geef wel eerlijk toe dat ik moeite gehad heb met trainen. Dat merk je ook als je weer in competitie komt. Er waren bijvoorbeeld renners met de Tour in de benen, of die op trainingskamp gingen. Daar hadden wij toen niet de middelen voor.’

Tekst gaat verder onder de foto

Van Poppel in het nieuwe shirt van Intermarché-Wanty-Gobert

Sprintwaardes Van Poppel omhoog door krachttraining

Tussen de dagen op de fiets door richtte de Intermarché-renner zich op krachttraining. Squats, oefeningen gericht op de benen en tegelijk ook de core stability meepakken: het lijkt gesneden koek voor een sprinter, maar dat was lang niet zo voor Van Poppel. ‘Ik heb dat voorheen eigenlijk nooit gedaan’, zegt hij verbaasd over zichzelf. ‘Ik snap ook niet waarom, want als sprinter moet dat denk ik wel. Bij CyclingLab krijg ik daar nu wel goede begeleiding in.’

De renner herinnert zich een moment in zijn carrière dat hij voor zichzelf wel even bezig ging met krachttraining: ‘Ik probeerde zelf wat, maar toen liep ik een blessure op. Dat was nu ook wel mijn grootste angst.’ Voorlopig lijkt het echter zijn vruchten af te werpen: ‘Aan mijn sprintwaardes zie je dat het goed doet. Die nummers liegen niet. Laten we nu hopen dat het goed gaat uitpakken.’

De sprintwaardes geven veel vertrouwen, maar ook de overwinning in de Gooikse Pijl van 2020 deed Van Poppel veel goed. Het was de eerste keer sinds zijn tijd bij de Jumbo-ploeg dat hij zijn handen weer eens de lucht in mocht gooien: ‘Dat geeft wel vertrouwen. Het is ook wel lekker na zo’n corona-jaar. Het was vooral ook mooi om het voor de ploeg te kunnen doen. Ik krijg veel vertrouwen hier, ondanks dat ik soms mindere prestaties heb. Ze blijven honderd procent achter me staan. Dat is volgens mij in de topsport toch wel uniek.’

Intermarché gooit sprintmentaliteit in 2021 overhoop: 'Één plan, één sprinter'

En mogelijk biedt 2021 nog wel meer mooie successen. De sprintmentaliteit bij de ploeg gaat helemaal overhoop, zo laat Van Poppel weten. Voorheen gooide de ploeg zich geregeld met meerdere renners tegelijk in de strijd, maar dit jaar staat er een heuse sprinttrein op poten. ‘We reden altijd voor de punten, want dat was belangrijk voor de sponsors. Het zag er soms misschien wat raar uit, maar ik snapte het wel. Nu gaat dat wel veranderen, ja. We gaan ons nu focussen op één sprinter en één plan. Daar gaan we niet van afwijken.’

De man die daar bij de ploeg verantwoordelijk voor is, is Aike Visbeek. Hij neemt vanaf dit seizoen de rol als Performance-manager op zich. Met hem wordt er gesleuteld aan de ideale formatie. ‘Boy (broer Van Poppel, red.) en ik kennen het spelletje over het algemeen wel als sprinter en lead-outman, maar die mannen voor ons moeten het ook goed snappen. Dat was soms nog wel een beetje het probleem, omdat zij niet zo ver kwamen in de finale.’

Naast zijn broer kan Van Poppel komend jaar ook geregeld rekenen op de steun van Jonas Koch en Tom Devriendt. Visbeek legt deze renners ‘de basics’ uit, zoals Van Poppel het noemt. ‘Het theoretische deel scheelt al heel veel, maar uiteindelijk is het belangrijk dat je goed ‘commit’ met elkaar. Dan kom je een heel eind.’

De sprinter is erg te spreken over de manier waarop hij met Visbeek toewerkt naar de sprinttrein. Hij geeft zelfs aan dat dit nieuw is voor hem. ‘Ik heb dat nog nooit gedaan met een ploeg. Ik ken mensen in de autosport, die kijken alles tien keer terug. Dan denk ik weleens: waarom heb ik dat in mijn carrière nog nooit meegemaakt? Bij Jumbo werd er tussen neus en lippen door over gesproken, maar nooit zo specifiek als nu.’

Tekst gaat verder onder de video

Van Poppel wint de Gooikse Pijl in 2020.

Droom komt uit voor Van Poppel: 'Lag niet aan mij dat ik geen grote ronde reed'

Naar alle waarschijnlijkheid mag hij de vernieuwde sprintaanpak gaan tonen in de Tour de France. Hij deelt mee dat die wedstrijd voor nu op zijn lijst staat. Daar is hij superblij mee, zeker gezien het feit dat hij de afgelopen jaren niet altijd de kans kreeg om zijn sprinttalent in de grote rondes te laten zien: ‘Het maakte mij eigenlijk niet uit welke wedstrijd het was, maar de grote rondes liggen mij over het algemeen het meest. Ik had niet durven dromen dat ik de Tour nog een keer mocht doen met mijn broer. Toen ik dat hoorde, sprong ik wel een gat in de lucht.’

Dat hij die kans niet altijd kreeg bij zijn vorige ploegen, Jumbo-Visma en het toenmalige Team Sky, zat hem wel een beetje dwars: ‘Bij Jumbo deed ik in mijn eerste jaar de grote rondes en sprinten, maar in het tweede jaar wilden ze mij voor de klassiekers hebben. Dat was niet mijn ding, maar je doet wat de ploeg wil. Plots deed ik geen grote ronde meer, maar dat lag niet aan mij. Ik vond dat wel jammer, want ik heb er stiekem altijd op gehamerd dat ik die grote rondes wilde doen.’

‘Jumbo werd beter en wilde voor het klassement gaan’, vervolgt hij. ‘Bij Sky was ik weggegaan, omdat ik daar geen grote rondes kon doen. Daar waren ze te veel een klassementsploeg voor. Bij Jumbo zat ik toen in hetzelfde schuitje, wat wel een beetje frustrerend was. Gelukkig krijg ik hier nu wél de kans. Het bevalt me heel goed om hier mijn ding te kunnen doen.’

En kan de droom voor Van Poppel dan nóg mooier worden? ‘Je weet het nooit’, zo houdt hij een kleine slag om de arm als het gaat om de ritzeges. ‘Om eerlijk te zijn, zijn mannen als Ewan op topsnelheid gewoon heel snel. Maar als ze een keer inhouden, of het is op een lastigere aankomst, kan ik wel mee-battlen. Misschien zelfs wel winnen. Daar gok ik dan op, want ik vind wel dat je met die doelstelling naar de Tour moet gaan.’

Door: Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl / Twitter: @jannick_der

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Voorbeschouwing Giro d'Italia 2021 | Weergaloos parcours, heerlijk veld; ALLE informatie!

Ja! Si! De Giro d'Italia! De Vuelta a España finishte pas in november van het vorige jaar, maar wat zijn we blij dat we Giro...

Favorieten roze trui Giro d'Italia | Wie gaat zich mengen in strijd om maglia rosa?

De Giro staat voor de deur! De eerste grote ronde van het jaar wordt afgetrapt in Turijn, terwijl er goed drie weken laten ge...

Favorieten paarse trui Giro d'Italia | Welke snelle man weet Démare op te volgen?

De paarse trui, ook wel la maglia ciclamino, is de trui die in de Giro d'Italia wordt uitgereikt aan de winnaar van het punte...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

Gespot op Strava: Bernal, Sivakov en anderen brengen hoofd voor Giropool op hol

Renners zijn niet altijd even open over hun prestaties, vermogens en gegevens, maar Strava biedt bij veel mannen en vrouwen t...

Column: Remco Evenepoel kan niet de Giro d'Italia van 2021 winnen, punt.

Remco Evenepoel kan niet de Giro d’Italia van 2021 winnen, punt.Zo, ik heb het gezegd. Dagenlang heeft de vraag door mijn hoo...

Alpecin-Fenix realistisch richting Giro-debuut: 'Impact met Van der Poel altijd groter'

Bij Alpecin-Fenix kijkt men heel erg uit naar het debuut van de ploeg in een grote ronde. De Belgische formatie mag als UCI E...

Favorieten blauwe trui Giro d'Italia | Wie kroont zich tot de nieuwe bergkoning?

De blauwe trui wordt in de Giro d'Italia uitgereikt aan de winnaar van het bergklassement. Vorig jaar was het Ruben Guerreiro...

Wielrennen op TV 5 mei 2021 | Eind van de middag klaar zitten voor sprintrit Algarve!

De Giro d'Italia mag dan om de hoek zijn, enkele van de voorjaarskanonnen hervatten hun seizoen in Portugal. In de Ronde van...

Bernal doorbreekt de stilte: 'Als rug het houdt, wil ik vechten voor het roze'

Egan Bernal was een lange tijd van de radar verdwenen, maar de Colombiaanse Giro-favoriet heeft in La Gazzetta dello Sport da...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 6 mei 2021 | Klimmen in Algarve en ploegenpresentatie Giro

De Giro d'Italia staat bijna op het punt van beginnen. Maar voordat er in Turijn van start gegaan wordt, worden de ploegen no...

Reacties Ronde van de Algarve | Valpartijen zorgden voor chaotische finale

Terwijl de wielerwereld roze aanloopt van de Giro-koorts, wordt er in Portugal óók nog de Ronde van de Algarve bedwongen. In...

Drama voor Bardiani-renner Tonelli: geen Giro door dubieuze coronatest

Een waar drama voor Alessandro Tonelli: de Italiaanse coureur van Bardiani-CSF-Faizané moet noodgedwongen afzeggen voor zijn...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

EF openbaart Giro-selectie als laatst: Carthy kan beroep doen op Van den Berg

EF Education-NIPPO heeft traditioneel als laatste ploeg haar selectie bekendgemaakt voor de Giro d'Italia. Bij de ploeg maakt...

Lees meer