Uit de schaduw: wie is Giro d'Italia-winnaar Tao Geoghegan Hart?

Uit de schaduw: wie is Giro d'Italia-winnaar Tao Geoghegan Hart?

Dat Tao Geoghegan Hart goed kon fietsen, wisten de meeste wielervolgers al. Dat hij in staat zou zijn om op zijn vijfentwinstigste een grote ronde te winnen, kan echter als een grote verrassing beschouwd worden. In de Leiderstrui schetst een profiel van de jonge Brit: wie is hij en waar komt hij zo 'plots' vandaan?

Laten we beginnen bij het begin: zijn naam. In de loop der jaren zijn er veel verschillende uitspraken voorbij gekomen van Tao Geoghegan Hart. Zelfs op het moment van zijn eerste etappezege in de Giro d'Italia hoorde je de Italiaanse commentatoren struikelen over de uitspraak van zijn niet vaak voorkomende naam. Tao is qua uitspraak te vergelijken met het oer-Hollandse 'Theo', de eerste en de laatste G in Geoghegan worden uitgesproken als in het Engelse 'good', de middelste spreek je helemaal niet uit en de eo-klank is voor de Nederlanders vergelijkbaar met een lange ie-klank. Met de uitspraak van Hart gaan we u niet helpen.

Lees verder onder de video: Froome interviewt Geoghegan Hart (2016)

Geoghegan Hart groeide op in Londen, waar zijn vader lange dagen maakte. De kleine Tao hield van sport: hij voetbalde en deed aan zwemmen voordat hij de fiets beklom. Greg Needham, een van zijn voormalige coaches in het jeugdcircuit, zag direct dat Geoghegan Hart 'geen gewone' was. Bij The Guardian vertelt hij: 'Hij was altijd supergemotiveerd en gefocust. Je wist dat er iets speciaals aan hem was.'

Geoghegan Hart kiest zijn eigen weg

En dat klopt: waar veel jonge Britten kiezen voor het baanwielrennen, wist Geoghegan Hart dat hij wegwielrenner wilde worden. In plaats van een opleiding bij de hoogaangeschreven Britse baanploegen koos hij voor een avontuur bij Axel Merckx: jawel, de zoon van.... Merckx haalde Geoghegan Hart naar de Verenigde Staten om te komen rijden voor Axeon Cycling Team. De ploeg focust zich al jaren op het ontwikkelen van wielertalent en levert de laatste jaren al mooie namen af aan de profs. Naast Geoghegan Hart reed bijvoorbeeld ook die andere revelatie, João Almeida, voor de ploeg. Ook Ruben Guerreiro is afkomstig uit deze gelederen.

De Brit met Schotse roots vestigde direct zijn naam in het beloften- en Amerikaanse wielercircuit. Fans van de sport die wel eens 's avonds rondjes als de Tour of California meepikten, zagen daar de naam van Geoghegan Hart meer dan eens verschijnen, maar winnen deed hij niet vaak. Het was overtuigend genoeg voor de ploegleiding van Team Sky om hem in 2017 te laten debuteren op het hoogste niveau.

Het duurde tot 2019, toen hij al bezig was aan zijn tweede jaar bij Team Sky, tot hij in een Europese koers een keer voor eigen kans mocht gaan. Dat was in de Tour of the Alps, waar hij in de eerste etappe direct zijn handen in de lucht mocht gooien. Winnen proeft naar meer en Geoghegan Hart had de smaak goed te pakken: een paar dagen later won hij in diezelfde ronde nóg een keer. Zijn ploeg domineerde sowieso die ronde, want Pavel Sivakov won als klap op de vuurpijl ook nog eens een rit en het eindklassement.

Falende kopmannen bieden unieke kans voor Geoghegan Hart

Veel kansen krijg je als jonge renner niet als je in een ploeg als Sky, of later INEOS (Grenadiers) rijdt. Geoghegan Hart zag niet alleen Sivakov bij het team komen, maar ook Egan Bernal en Iván Ramiro Sosa. Met al gevestigde namen als Chris Froome, Geraint Thomas en later ook Richard Carapaz leek het er niet op dat de jonge Brit snel zijn eigen kans zou mogen gaan in een grote ronde. Het was dan ook helemaal niet gepland dat hij hier in de Giro d'Italia plots kon winnen.

Geoghegan Hart heeft perfect kunnen profiteren van de wisselvallige prestaties van de INEOS-kopmannen in aanloop naar de Tour de France. De ploegleiding zag in dat Froome en Thomas niet goed genoeg waren om mee te strijden voor de gele trui, waardoor Carapaz opgeroepen werd voor de dubbel Tour-Vuelta. De Ecuadoraan had normaal moeten fungeren als kopman in de Giro, maar werd daar vervangen door Thomas. Die leek goed in vorm te zijn, maar zag zijn ambities in rook opgaan door een pijnlijke val over een bidon.

Lees verder onder de foto.

Na het debacle van de Tour wisten de jonkies van INEOS Grenadiers in de Giro zeer goed raad met de vernieuwde omstandigheden. Filippo Ganna zette het goede voorbeeld met drie etappezeges, waarna ook Geoghegan Hart aan het winnen sloeg. Een ontketende Rohan Dennis in de laatste bergetappes bleek het laatste zetje te zijn voor een nieuwe Brtise winnaar van een grote ronde. In de tijdrit bleek Jai Hindley absoluut geen partij te zijn voor de volgende superstar van het vaderlandse wielrennen, zoals Bradley Wiggins hem noemde: Tao Geoghegan Hart is definitief uit de schaduw van zijn ploeggenoten gestapt.

Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl / Twitter: @jannick_der

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

Renners zonder contract in 2021 | NTT verlengt met Barbero en Dlamini

De coronacrisis zal voor veel onzekerheid hebben gezorgd bij de wielrenners die voor komend seizoen nog zonder contract zitte...

Overzicht transfers WorldTour 2021 | Gradek doet stap terug

Het is een raar jaar qua transfers. Veel renners en ploegen zijn nog aan het onderhandelen, ook nu de koersen in een aan één...

Dokter Deceuninck-Quick-Step: 'Verhalen over Jakobsen verschenen die erg zijn overdreven'

Yvan Vanmol, de ploegdokter van Deceuninck-Quick-Step, stelt dat er verhalen over de toestand van Fabio Jakobsen zijn versche...

Van Baarle wil winnen: 'Hoop op slechte dag van Van der Poel en Van Aert'

In de Live Slow Ride Fast-podcast blikt Dylan van Baarle terug op het afgelopen wielerjaar. Hij heeft dit seizoen zestig dage...

Jumbo-Visma verplaatst stage van december naar januari en mikt wederom op Tour de France

Jumbo-Visma zal deze winter niet in december op stage gaan zoals gebruikelijk, maar in januari. Door verschillende factoren k...

Column: De manier waarop wij allemaal tegen dopinggebruik kijken moet drastisch veranderen

Het afgelopen wielerjaar heeft blootgelegd hoe vertekend ons beeld van dopingzondaars is. Het wielrennen zal altijd een geslo...

Zo presteerde Wout van Aert de afgelopen jaren bij aanvang van zijn crossseizoen

Amper zes weken na zijn laatste wegkoers, de Ronde van Vlaanderen, duikt Wout van Aert alweer het veld in. De alleskunner van...

Alpecin-Fenix versterkt zich met 21-jarige Oostenrijker Tobias Bayer

Alpecin-Fenix heeft haar ploeg uitgebreid met de Oostenrijker Tobias-Bayer. De 21-jarige klimmer komt over van Tirol-KTM Cycl...

Opvallend: Androni-Giocattoli trekt Spaanse langlaufer Olympische Winterspelen 2018 aan

De deuren vanuit de wintersport naar het wielrennen werden door voormalig schansspringer Primoz Roglic natuurlijk wagenwijd o...

Sagan mysterieus als altijd: 'De Giro is leuker dan de Tour'

Peter Sagan is Peter Sagan en zal altijd Peter Sagan blijven. De drievoudig wereldkampioen heeft eind november 2020 nog geen...

Lees meer

Net binnen

Wereldbeker veldrijden in Nederland (Hulst) gaat door, maar kent andere locatie

De Vestingcross Hulst mag op 3 januari (2021) onder strikte voorwaarden doorgaan, zo heeft de veiligheidsregio besloten. Ook...

Nys verkent WK 2021 in Vlaanderen: 'Parcours voor Van Aert en Van der Poel'

Thibau Nys werd begin dit jaar wereldkampioen bij de beloften in het veldrijden. Dit jaar heeft hij een nog bredere basis gel...

Tweevoudig Frans kampioen Vichot stopt na elf jaar: 'Voel me bevoorrecht'

Arthur Vichot heeft een einde gemaakt aan zijn carrière. De Fransman gaf in augustus van dit jaar al aan overtraind te zijn e...

Latour kiest mountainbike in voorbereiding: 'Explosiviteit en techniek verbeteren'

Pierre Latour verruilt na ruim zeven jaar AG2R La Mondiale in voor Total Direct Energie. Bij die ploeg wordt hij onder andere...

Mohoric volledig hersteld van schouderbreuk: 'Baal nog steeds van mijn fout in de Vuelta'

Matej Mohoric zit weer op zijn fiets na de schouderbreuk die hij opliep in de tweede rit van de Vuelta. De Sloveen had zijn z...

Lees meer