Van de redactie | De zin en de onzin van persconferenties in het wielrennen

Van de redactie | De zin en de onzin van persconferenties in het wielrennen

Geen enkel mediabedrijf ontkomt eraan: het maken van keuzes. Wat is nieuws, waar ligt de interesse van onze lezers en hoe proberen we zo objectief mogelijk te blijven in soms ingewikkelde kwesties? Bij In de Leiderstrui vinden we het belangrijk dat we transparant zijn over onze werkwijze, dus behandelen we op de laatste dagen van iedere maand in ‘Van de redactie’ een onderwerp dat ons heeft beziggehouden.

Note: dit artikel is geschreven voorafgaand aan de eerste partij van Naomi Osaka op Roland Garros. Na afloop dreigde de organisatie haar uit het toernooi te zetten. Inmiddels is de speelster zelf uit het toernooi gestapt. Meer informatie hier.

Persconferenties tijdens grote rondes: wie heeft er zin in?

De aandacht voor het wielrennen is niet evenredig over het seizoen verdeeld. Vanzelfsprekend vangt de Tour de France in de zomermaanden de meeste aandacht. Veel coryfeeën uit het wereldje zullen beamen dat het beduidend meer is dan bij grote klassiekers of de Giro d’Italia, die op dit moment verreden wordt. Toch hebben de renners en de ploegen ook in de Italiaanse grote ronde hun verplichtingen. Het is iets waar ze naar verluidt niet altijd op zitten te wachten. Hoe vaak wordt er niet gesuggereerd dat iemand de roze trui niet wil pakken omwille van al het extra’s dat daarbij komt kijken?

Tijdens de Giro d’Italia worden er door de organisatie verschillende momenten in het leven geroepen om de hoofdrolspelers uit het peloton te kunnen spreken. Iedere dag is er een persconferentie met de ritwinnaar en vervolgens ook de drager van de roze trui. Op rustdagen volgen vragenmomenten met enkele hooggeplaatste renners uit het algemeen klassement. Bij ploegen valt daarnaast het een en ander te regelen voor aparte interviews, maar deze zijn veel vrijblijvender van aard. Als de ploeg bijvoorbeeld vindt dat een renner rust nodig heeft, hoeft hij in feite niemand te woord te staan.

Door de coronacrisis is het voor een platform als In de Leiderstrui stukken gemakkelijker geworden om deze persconferenties bij te wonen. De organisaties van wedstrijden, maar ook de ploegen, maken namelijk veel meer gebruik van de mogelijkheden waarin we vorig jaar allemaal op grote schaal mee kennismaakten. Zoom, Microsoft Teams of andere online verbindingen zijn inmiddels gemeengoed geworden. Als journalist hoef je niet per se naar Italië af te reizen om een renner te kunnen spreken. Dat scheelt (naast het verminderen van contacten en reismomenten in verband met corona) geld en moeite, plus je bent direct in staat om vanaf je eigen werklocatie een artikel van de persconferentie uit te werken. Op die manier komt het nieuws misschien nog wel sneller bij de lezer dan ooit.

Van de redactie | De zin en de onzin van persconferenties in het wielrennen

Screenshot uit de persconferentie met Damiano Caruso op de tweede rustdag.

Hoe aanraakbaar is het wielrennen nog?

Het wielrennen stond jarenlang bekend als een zeer aanraakbare sport, ook voor de pers. Toch hebben we bij In de Leiderstrui het idee dat ook de coureurs steeds correcter worden in hun verhaaltjes na afloop of bij andere persmomenten. We horen dat het een zware wedstrijd was, dat hun teamgenoten ontzettend goed werk hebben geleverd of soms een volledige beschrijving van het wedstrijdscenario dat we zojuist hebben gezien. Dat is hun goed recht, maar het heeft tot gevolg dat journalisten en websites (ook IDL) massaal op iemand duiken die van die lijn afwijkt. Gevolg: relletjes en mediastormen, iets wat de coureur in kwestie niet ten goede komt. Het siert iemand wanneer hij of zij zich daar niets van aantrekt, maar we kunnen het ze zeker niet kwalijk nemen wanneer ze de volgende keer toch liever iets corrects zeggen. ‘Het is een geweldige wedstrijd en het publiek was fantastisch’, wordt het dan maar.

Het zou zelfs een negatieve impact kunnen hebben op het mentale aspect van de sporter, iets waar op dit moment nog niet al te veel aandacht voor is. Naomi Osaka, op dit moment de op één na beste tennisster van de wereld, hoopt daar verandering in te krijgen. Zij komt op voor de psychologische belangen van sporters en vermijdt daarom tijdens Roland Garros de pers. ‘Ik ga mezelf niet meer onderwerpen aan mensen die aan mij twijfelen’, schrijft ze in een statement. Het afzeggen voor de journalistieke verplichting zal haar boetes opleveren, maar dat kan de Japanse wel hebben: ‘Ik hoop dat de opbrengst daarvan naar een goed doel gaat.’

In het wielrennen is het nog niet op zo’n punt gekomen, al zijn er wel voorbeelden bekend van ploegen die liever een vooraf opgenomen video de wereld insturen dan dat er een groep journalisten te woord gestaan moet worden. Op die manier voorkom je een hoop negatieve aandacht, je houdt als ploeg namelijk zelf de regie. De renner wordt mentaal minder belast en de sponsor (waar in het wielrennen zo ontzettend veel van afhangt) zal zich niet achter oren hoeven te krabben over de samenwerking. Eind goed, al goed, dus.

Van de redactie | De zin en de onzin van persconferenties in het wielrennen

Wat denken we hiervan bij In de Leiderstrui?

De vraag is of dit zeer wenselijke ontwikkelingen zijn. Veel wielerfans zijn juist zo dol op de koers vanwege het aanraakbare karakter. Zitten zij echt te wachten op de correcte praatjes, op de gelikte filmpjes of andere marketingcontent? Krijgen we op deze manier niet alleen nog maar een grotere afstand tussen de wielrenners aan de ene kant en de fans en journalisten aan de andere kant? Op die manier zal alles dat afwijkt, in positieve of negatieve zin, juist alleen nog maar extra uitvergroot worden. Het menselijke van de sport verdwijnt, terwijl de renner in de eigen bubbel hopelijk geniet van de rust. Het is iets waar zij ook het volste recht toe hebben. Je bent immers sporter geworden om te sporten, te winnen of iets anders, maar waarschijnlijk niet om vragen te beantwoorden die je al honderd keren beantwoord hebt. In dat opzicht is het besluit van Osaka op Roland Garros meer dan begrijpelijk.

Toch blijft de sport een wereld van entertainment, en wel één waar ontiegelijk veel geld in omgaat. Je zou dus kunnen verwachten dat je als atleet, wanneer je je faam en rijkdom te danken hebt aan de commerciële successen, enkele verantwoording in de vorm van perspraatjes verschuldigd bent. De kritieken op Osaka zijn er daarom ook wel degelijk. Zeker aangezien ze het besluit ‘eenzijdig’, zonder samenspraak met organisaties of pers, maakte. Je kunt je afvragen of dit de meest handige strategie is. Ze creëert immers minder persmomenten voor jezelf, maar hiermee zet ze zichzelf wel weer in de kijker. De eerste keer dat ze de baan opgaat, zal het in ieder geval over de persboycot gaan en dus niet altijd om de sportieve prestaties.

Osaka heeft daarentegen wel voor elkaar gekregen dat er bij In de Leiderstrui, wat in essentie niets met tennis te maken heeft, nagedacht wordt over de zin en onzin van allerlei persmomenten. Wat is de relatie tussen sporter en pers en op welke manier benader je elkaar om zo objectief mogelijk te kunnen verslaan voor de fans? Een eenduidig antwoord is er niet, maar duidelijk is dat hierbij openheid van twee kanten de sport veel goeds kan doen, voordat er afgestevend wordt op een soortgelijke situatie als in bijvoorbeeld de Formule 1. Wat het wielrennen niet moet willen, is dat het een afgesloten wereldje wordt waarin kritische journalisten buiten de deur worden gehouden en de sporter in een eigen bubbel leeft. Dan zijn we allemaal nóg verder van huis…

Door: Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl

Lees meer over:
IDL-producties Wielrennen

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Favorieten groene trui Tour de France | Wie houdt Sagan van zijn achtste puntentrui?

De term 'Tour voor spurters' is de afgelopen weken al meermaals voorbij gekomen. De mannen met de snelle benen krijgen nameli...

Favorieten gele trui Tour de France | Clash tussen Roglic, Pogacar en INEOS-armada!

Het grootste wielerevenement ter wereld staat weer op het punt van beginnen: de Tour de France. Wie staat er met de maillot j...

Pooltips Tour de France 2021 | Zoek hier de Dark horsemiano Caruso van uw Tourpool!

Het Grand Départ staat voor de deur! Zaterdag 26 juni gaat de Tour de France van start en dat betekent nog eventjes 'kiezen,...

Voorbeschouwing Tour de France 2021 | ALLE informatie die je nodig hebt, Vive le Tour!

De sportzomer 2021 beloofde spektakel en stelt tot dusverre niet teleur. Het EK voetbal is in volle gang, in de Formule 1 gaa...

Deelnemers Tour de France 2021 | Alle ploegen, hun acht renners en rugnummers!

Na de Giro d'Italia is het nu de beurt aan de volgende grote ronde: de Tour de France. Na de zinderende ontknoping van vorig...

Favorieten bolletjestrui Tour de France | Wie kan Pogacar dit jaar iets maken?

Of je hem nu mooi vindt of niet: niemand kan ontkennen dat de bolletjestrui één van de meest iconische truien is uit het pelo...

Favorieten witte trui Tour de France | Combineert Pogacar wederom het wit met het geel?

Het winnen van de witte trui wordt vaak gezien als een voorbode op toekomstige Tour de France-winst. Waar verschillende renne...

Favorieten etappe 1 Tour de France | VDP, Alaphilippe, Van Aert en... smalle wegen en regen?

Le Grand Départ! De Tour de France wordt zaterdagmiddag klokslag 12.30 uur afgeschoten vanuit Brest, voor een listige rit. Wi...

Van der Poel eert opa Poulidor met speciaal tenue, gele trui volgende eerbetoon?

De renners van Alpecin-Fenix stonden donderdag tijdens de ploegenpresentatie van de Tour de France met een speciaal tenue op...

Hoe staan de renners van INEOS, Jumbo en UAE ervoor in aanloop naar de Tour?

Na de zinderende apotheose van de Tour de France 2020 staat ons ook dit jaar een strijd der titanen te wachten in Frankrijk....

Lees meer

Net binnen

Ewan versus Démare en Van Aert vs Van der Poel: Wat zeggen de rappe mannen in de Tour?

De meeste ogen voor de Tour de France zijn gericht op de klassementsrenners, maar er is nog zoveel meer dan dat. Denk aan het...

Walscheid met sprintambities naar Tour: 'Een keer podium moet kunnen'

Max Walscheid gaat met grote ambities naar de Tour de France. De Duitser van Qhubeka NextHash mag voor eigen kansen rijden nu...

Van Poga en Rogla tot Thomas en Mas: Wat zeggen de klassementsmannen voor de Tour?

De Tour de France staat voor de deur en dat zullen we weten. In de dagen voor de start in Brest kwamen alle renners aan het w...

Poels gaat voor zijn kans in Tour: 'Hoef Haig niet te helpen, ik doe mijn eigen ding'

Wout Poels mag voor eigen kansen gaan in de Tour de France. Zijn ploeg Bahrain Victorious mikt op een klassement met Jack Hai...

Movistar-manager Unzué: 'Mas en López gedeeld leider tot de eerste bergen beeld geven'

Movistar gaat met grote ambities naar de Tour de France. Enric Mas en Miguel Ángel López richten zich op topklasseringen in h...

Lees meer