Interview | Neefjes lastiggevallen door UCI-motorrijder op WK gravel: 'Voelde me gewoon niet veilig meer' Gravel
Gravel

Interview | Neefjes lastiggevallen door UCI-motorrijder op WK gravel: 'Voelde me gewoon niet veilig meer'

Interview | Neefjes lastiggevallen door UCI-motorrijder op WK gravel: 'Voelde me gewoon niet veilig meer'

Voor de Nederlandse vrouwenploeg was het eerste WK gravel er - resultaattechnisch - één om snel te vergeten. Maaike Coljé liep daags voor de wedstrijd zware verwondingen op bij een val op haar gezicht, Puck Moonen kwam er door een matige warming up niet aan te pas en tot overmaat van ramp werd Tessa Neefjes gediskwalificeerd terwijl ze aan het strijden was voor een vijfde plek.

Neefjes liet het direct na de wedstrijd terecht bij een zeer korte reactie, maar zocht in de avond alsnog toenadering tot In de Leiderstrui om haar verhaal te kunnen doen. De lach was in finishplaats Cittadella voor even van het gezicht van de Noord-Hollandse verdwenen, maar enkele uren later was het gevoel van trots toch al wat teruggekeerd.

'Sorry, ik was woest', verontschuldigde Neefjes zich meermaals, wat we uiteraard volledig begrepen zodra we het verhaal van haar knotsgekke WK gravel hoorden. Na het aannemen van een bidon enkele honderden meters voor een verzorgingspost moest ze van de jury uit koers. 'De laatste anderhalf uur was echt... (valt een korte stilte, red.). Die motorrijder probeerde me al zo vaak van de fiets te halen, ik voelde me gewoon echt niet veilig meer in die wedstrijd.'

'Op 300 meter van de finish kwamen er nog eens twee van die chaperons mij van de fiets halen. Ik heb alleen maar huilend op de fiets gezeten, dus het is wel echt heel jammer dat ik er niet meer van heb kunnen genieten', blikt ze terug op haar titelstrijd in Veneto. Neefjes stond nog niet in de uitslag, maar is inmiddels wel in beroep gegaan om daar alsnog in terecht te komen. Ze kwam als dertiende over de meet.

Lees verder onder de foto.

Interview | Neefjes lastiggevallen door UCI-motorrijder op WK gravel: 'Voelde me gewoon niet veilig meer'
Het lachen van voor de start was na de finish weg bij Tessa Neefjes, die een bizar WK gravel kende

Benen Neefjes waren erg goed: 'Ik wist al hoe ik die finale aan wilde pakken'

De laatste veertig kilometer waren dus geen pretje voor de Nederlandse, die juist zo goed in de wedstrijd zat. 'Het ging echt super lekker. Die kopgroep was weg, maar ik zat prima in die tweede groep. Daar zat ik eigenlijk zelfs heel makkelijk in, het ging erg goed. Ik wist hoe ik die finale aan wilde pakken, maar op een gegeven moment kwam die motor naast me, net op het moment dat die Italianen wegrijden. Heel mijn wedstrijd is door die motor om zeep geholpen.'

'Hij kwam het eerst melden, maar ik dacht: wat heb ik fout gedaan? Toevallig heb ik vrijdagavond heel de technische gids gelezen en het (dat je geen bidon mag aannemen buiten de posten, red.) staat er gewoon niet in. Dat heb ik ook tegen de UCI gezegd: laat me dan zien waar het staat', legt Neefjes uit. 'Ik rijd natuurlijk ook al die Gravel World Series, daar mag het gewoon. Ik was me er totaal niet van bewust dat ik iets fout deed. Geef dan een waarschuwing of dergelijke, dit is gewoon heel zonde. Ik heb hier het hele jaar naar toegeleefd en nu wordt de koers door mijn neus geboord.'

'Daarbij heb ik niet kunnen genieten van het moment na de finish, met al mijn familie en vrienden die afgereisd zijn naar Italië. Dat moment was helemaal verpest en daar baal ik ontzettend van', sipt ze. Desondanks kon Neefjes er 's avonds al met een iets beter gevoel op terugkijken. 'Ik reed natuurlijk wel in een groep met grote namen, waarin ik super goed meekon. Ik zat heel makkelijk in het wiel, dus dat positieve neem ik zeker wel mee. Verder was het echt heel gaaf: die start was prachtig, mijn vriendinnen en familie waren kijken en ik had de snelste start. Dat was allemaal heel leuk.'

Lees verder onder de foto.

Interview | Neefjes lastiggevallen door UCI-motorrijder op WK gravel: 'Voelde me gewoon niet veilig meer'
Tessa Neefjes bij de start van het WK, met in de achtergrond haar familie en vrienden

Nederlandse vrouwen schrokken van ongeluk Coljé: 'We reden voor Maaike'

Het gebeuren rondom Neefjes verbleekt dan nog bij het voorval met landgenote Coljé, die daags voor de wedstrijd zoekraakte bij een trainingsrit en na een zware valpartij - waar ze zelf niets van weet - in het ziekenhuis terechtkwam. 'Met haar is het niet zo goed, eigenlijk', legt Neefjes uit. 'Ze heeft waarschijnlijk een nekwervel gebroken, daar krijgen ze nog duidelijkheid over. Er zijn geen interne bloedingen, maar wel meerdere breuken in haar gezicht. Dat is allemaal niet heel erg lekker.'

'Het was heel raar allemaal. We kregen haar niet te pakken en ze zou om twaalf uur terug zijn', legt ze uit. 'En dan was het ook nog niet eens een klein ongelukje. Ik en Puck zeiden vanochtend ook al tegen elkaar bij de start: dan gaan we voor Maaike rijden.' Moonen eindigde uiteindelijk als 24e, nadat ze geen goede voorbereiding kende op de wedstrijd. Zowel Neefjes als Moonen richt zich nu op het NK op 22 oktober, alhoewel die eerste eerst nog even gaat genieten van een paar dagen welverdiend fietsen in de Dolomieten.

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws