Interview | Van Kessel: 'De huidige situatie in de cross is niet gezond' IDL-producties

Interview | Van Kessel: 'De huidige situatie in de cross is niet gezond'

Door Edwin Mariën 30 oktober 2019 | 10:40


Corné van Kessel is bezig aan zijn laatste maanden als renner van Telenet-Baloise Lions. Per 1 januari verkast de Nederlander naar Wanty-Gobert. De eerste crossen zijn echter niet verlopen zoals hij zich wenste. In de Leiderstrui sprak Van Kessel uitgebreid over onder meer zijn seizoen en zijn nieuwe ploeg, maar ook over de problematiek in de cross en media-aandacht.

‘Mijn seizoen is niet echt goed begonnen', steekt Van Kessel van wal. 'Amerika is door wat tegenslag in het honderd gelopen. In Iowa kwam Van der Haar vlak voor mij ten val en net buiten de materiaalpost reed ik lek. Daags nadien, tijdens een kleinere cross, brak mijn kader. In Waterloo ben ik dan, zowel tijdens de Wereldbekerwedstrijd als in een kleinere cross, als negende gefinisht. Ik was daar niet ontevreden over maar had toch iets meer verwacht.'

Eenmaal terug in Europa had Van Kessel wat meer succes. 'In Gieten liep het lekker. Heel de cross reed ik voor de vierde plaats. Door materiaalpech viel Toon Aerts weg en kon ik nog onverwacht plaatsnemen op het podium. In Boom en Bern viel Van Kessel net buiten het podium en in Woerden en Gavere werd de crosser respectievelijk achtste en zevende, maar vooral in Boom was het genieten. 'Zulke wedstrijden, met veel regen: dat noem ik pas echt cross. In het begin hield ik meer van de rappe koersen. Naarmate ik ouder word zijn de zwaardere crossen me beter gaan liggen. Wanneer je dat niet graag doet, dan kan je beter op de weg gaan koersen.'

Lees verder onder de post!

Van Kessel over Wereldbeker-gate: 'Crossers zien verplaatsingen niet zitten'

Binnen het wereldje is heel wat te doen over de hervormingen die Flanders Classics en de UCI willen doorvoeren door meer Wereldbekerwedstrijden op de kalender te plaatsen. Daar kwam felle kritiek op en ook Van Kessel is sceptisch. ‘De UCI zegt dat het een verbetering zal worden, maar iedereen vraagt zich af of dat wel zo zal zijn. Richting jeugdopleiding zal het voor de bonden geen goede zaak zijn, zeker niet voor de Nederlandse. De kostprijs gaat veel te hoog oplopen', meent Van Kessel.

'De Belgische en Nederlandse crossers zien al die andere buitenlandse verplaatsingen niet zitten. Neem nu de Wereldbeker in Amerika. Naar Koksijde bijvoorbeeld komt een massavolk, maar over de oceaan moeten ze andere wedstrijden organiseren om publiek te trekken. Mensen komen daar zeker niet om naar ons te kijken.  Ze vinden het wel leuk, kennen de eerste tot de laatste renner, maar voor onze cross alleen zullen ze zich niet verplaatsen en in andere landen gaat dat nog veel erger zijn.’

Toch waren er in Bern wel veel toeschouwers, maar dat heeft weer een andere reden. ‘In Zwitserland mag men geen entree vragen op openbare plaatsen. Het resultaat is wel dat de organisatie er met een hoop geldtekort zit. Veel Belgische crossen hebben juist te kampen met een gebrek aan belangstelling. De afwezigheid van Van der Poel zal daar wel een groot deel mee te maken hebben, want in België en Nederland komen ze wel voor de vedetten. Sportief is het geen goede zaak dat Mathieu er terug bijkomt, maar de organisatoren zullen wel blij zijn.’

Van Kessel: 'Minder cross op tv om weer belangstelling te wekken'

Toch is de afwezigheid van de grote twee niet de enige reden voor een afnemende belangstelling en volgens Van Kessel komt dat doordat de meeste crossen op tv te zien zijn. 'Vroeger waren er nog echt crossen die leefden van het volk dat kwam kijken. Maar nu kun je alles vanuit je luie stoel bekijken en komen de mensen niet meer naar de cross. De toegangsprijs wordt ook steeds duurder.'

Maar er is wel een oplossing voor volgens de renner van Telenet-Baloise Lions. 'Misschien zou het goed zijn dat in het volgende seizoen alleen de Wereldbekerwedstrijden nog live worden uitgezonden, zodat mensen naar die andere crossen komen kijken. Zo is die hervorming toch nog ergens goed voor. Men wil internationaliseren, maar men moet niet vergeten dat de renners die verre verplaatsingen uit eigen zak betalen. Zo’n Amerikaans avontuurtje alleen al kost aardig wat centen, hoor.’

Van Kessel: 'Grote publiek kijkt alleen naar Van Aert en Van der Poel'

De naam is eerder al gevallen: Mathieu van der Poel. Hij zal aankomend weekend instappen in de cross en over Wout van Aert blijft het onduidelijk of hij nog gaat crossen. Voor het veldrijden in het algemeen is het een goede zaak als zij meedoen, meent Van Kessel. ‘Zowel Mathieu als Wout wil uitblinken op de Olympische Spelen in Tokio. Dan is het eigenlijk aan ons, de rest, om de supporters terug naar de cross te krijgen. Iserbyt is de man van de eerste crossmaand, maar wie weet dat? Het doet niets af aan zijn prestaties en ook niet aan die van ons, maar het grote publiek kijkt alleen naar Van Aert en Van der Poel. Ik krijg veel minder aandacht in de pers, dus ik probeer dat wat goed te maken via social media. Ik heb bovendien het nadeel dat ik Nederlander ben in een Belgische wereld.’

Lees verder onder de post!

Van Kessel woont in Herentals, een stad in de Belgische Kempen. ‘Ik ben hier terecht gekomen doordat ik hier mijn vriendin heb leren kennen. Ik heb een Belgische supportersclub die verschillende bussen inzet richting de crossen. Op dat gebied mag ik zeker niet klagen, maar ik blijf een Nederlander. Met de uitslagen die ik de voorbije jaren heb behaald zou ik – indien ik Belg was geweest – meer media-aandacht hebben gekregen. De Nederlandse pers schrijft alleen heel veel over Mathieu en een beetje over Lars van der Haar.’

‘Het vrouwenwielrennen staat in Nederland wel in de picture', merkt Van Kessel op. En ook daar is een verklaring voor. 'Het veld ligt veel dichter bij elkaar zodat er altijd strijd is voor de overwinning. Dat maakt de cross dan weer aantrekkelijk om te zien. Door het overwicht van Mathieu en Wout valt dat weg bij de mannen. Als één van hen meerijdt is de spankracht weg. Maar goed, de cross in Gieten was ook best spannend. Quinten Hermans reed er met Eli Iserbyt veertig minuten op kop. Tijdens de laatste vijf minuten werd de cross pas beslist. Dat is toch mooi?’ 

'Huidige situatie ongezond, Wanty-Gobert moest er komen'

Per 1 januari zou het echter nog spannender kunnen worden in de cross en wel door de overstap van Van Kessel, die hij samen met ploeggenoot Quinten Hermans maakt. Het duo vertrekt bij Sven Nys en gaat naar Wanty-Gobert, waar ze voortaan het veld in gaan als renners van Tormans CX Team by Wanty-Gobert. 'Deze ploeg moest er komen. De huidige situatie is niet gezond met twee teams die tegen elkaar strijden.' Daarmee doelt Van Kessel op de twee machtsblokken van Telenet-Baloise Lions en Pauwels Sauzen-Bingoal, die de cross domineren. 'Met de nieuwe ploeg zal er meer spankracht komen. Het voordeel voor mij en Quinten is dat we zeker zijn dat we een volwaardig wegprogramma zullen rijden.'

Lees verder onder de post!

De overstap naar Wanty-Gobert kwam er dankzij Hans van Kasteren, die al sinds 2009 manager is van Van Kessel en de ploeg gaat leiden. 'In de loop der jaren is hij misschien rustiger geworden, maar hij blijft gedreven.' Van Kessel verkoos de overstap boven een langer verblijf bij zijn huidige ploeg, waar hij een aanbieding voor een jaar kreeg. 'Nu heb ik drie jaar zekerheid, maar dat was niet doorslaggevend. Na tien jaar vond ik het tijd om andere oorden op te zoeken. Door een nieuwe aanpak kan ik misschien nog wat groeien.' (Foto: Joren Ooms / In de Leiderstrui)

Edwin Mariën

Lees 1 reacties

Tags:

Reacties

James Highsand
30 Oct 2019 om 00:00

Vreemde uitspraak van Van Kessel. Een sport heeft helden nodig. Mathieu en Wout zijn die helden. Voor het veldrijden is het daarom goed dat Mathieu weer instroomt. En Wout hopelijk ook weer snel.

Reageren

Om een reactie te kunnen schrijven dien je ingelogd te zijn. Login/Registreer je hier direct!

Meer nieuws