Uur van de waarheid: 'Het is een beetje Aru zijn laatste kans'

Uur van de waarheid: 'Het is een beetje Aru zijn laatste kans'

Fabio Aru laat er de afgelopen maanden geen gras over groeien: na een periode van blessures en andere pech wil hij er straks in de Tour de France voor de volle honderd procent staan. In de Leiderstrui schetst een profiel van een renner die zijn grinta weer boven water getoverd heeft.

Mauro Gianetti, algemeen manager bij UAE Team Emirates, was afgelopen winter niet mals voor Aru. De teleurstelling droop uit zijn woorden: 'Het is een beetje zijn laatste kans. We hadden meer van hen (Aru en ploeggenoot Fernando Gaviria, red.) verwacht.' Het uur van de waarheid dus, ingegeven door de matige prestaties van 2019. In de Tour de France reed hij naar een veertiende plek, de Vuelta a Espana kon hij door een spierbeschadiging niet uitrijden.

Het was de zoveelste keer dat de Italiaan, inmiddels alweer dertig jaar, niet aan de verwachtingen kon voldoen. Glimpen van zijn succesjaar 2015 vertoont hij nog maar sporadisch, waardoor de hoop van de ploegleiding op 'de oude Aru' steeds meer iets van het verleden lijkt te zijn. Aru zelf werkte de afgelopen maanden niet mee aan dat beeld. In plaats van zich neer te leggen bij een rol in de marge, horen we hem van de daken schreeuwen hoe goed hij weer is. 'Ik zal laten zien dat ik bergop nooit meer hoef te lijden', zo liet hij onlangs nog weten.

De Sardijn lijkt zich als geen ander te beseffen dat het nu of nooit is. Zoals bij wel meer renners, loopt het contract van Aru af in coronatijden. In dat opzicht is er voor hem alles aan gelegen om zichzelf van zijn beste kant te laten zien in het schaarse aantal mogelijkheden dat dit seizoen biedt. Over verlenging wilde hij het met de media nog niet hebben. 'In oktober gaan we het daarover hebben', liet hij optekenen. Ná de Tour de France dus.

Lees verder onder de post.

Aru voelt hete adem van kopman-in-wording Pogacar

Aan ambitie ontbreekt het niet bij UAE Team Emirates. Waar maandenlang alleen gesproken werd over een tweestrijd tussen Team INEOS en Team Jumbo-Visma, lijkt het team steeds nadrukkelijker op de deur te kloppen als grote uitdager. De rol van Pogacar daarbij is een interessante. Volgens teammanager Joxean Matxin is Aru de absolute kopman en start Pogacar in een vrije rol. Ploegleider Peiper rekent daarentegen Pogacar tot de favorieten voor het eindklassement, over Aru rept hij niet.

Oorspronkelijk lag er een heel ander plan klaar. Aru vertelde in december vorig jaar vol voor de gele trui te gaan met Pogacar in een vrije rol. De opmars van het Sloveense supertalent laat er twijfel over bestaan wie straks de uitgespeelde pion wordt als het hooggebergte aanbreekt.

Met het toevoegen van Davide Formolo als extra man lijkt het doel van de ploeg duidelijk, maar de posities onderling blijven onzeker. Wie zijn bliksemafleiders, wie dienen als ondersteuning, maar vooral: wie is de kopman? Pogacar heeft de toekomst, maar Aru de ervaring. Als de progressie van Pogacar zich doorzet, wordt het lot van Aru alleen maar duidelijker. Niet alleen voor de komende Tour de France, maar zeker ook richting alles wat nog gaat komen.

Tadej Pogacar & Fabio Aru. Lees verder onder de foto (Sirotti).

Uur van de waarheid: 'Het is een beetje Aru zijn laatste kans'

Hoe goed is Aru nu?

Op dit moment zijn er voor de buitenwacht weinig referenties hoe goed Aru echt is. De Italiaan kan wel vertellen dat hij goed is, maar uiteindelijk zijn het de benen die het moeten bewijzen. In de Tour Colombia 2.1 reed hij sterk, maar in dienst van Sergio Henao. Zelf kwam hij niet verder dan een twaalfde plek, maar een wedstrijd zo vroeg op het jaar zegt verder weinig over de topvorm die een renner kan bereiken.

Deze website lichtte Aru en trainingsmaatje Vincenzo Nibali uit in een editie van Gespot op Strava. Ook daarin bleek dat hij de lust had om te kunnen shinen dit najaar. Met een tocht van 270 kilometer in negen uur tijd bereikte hij een mooie afstand. Nibali koos eieren voor zijn geld: 'Fabio wilde aan dertig gemiddeld een enorme afstand fietsen, maar ik heb gezegd dat ik iets later zou aansluiten.'

De conclusie hierbij is dat er veel verwacht mag worden: van Aru, maar vooral ook van zijn team. Met de grootte van de aankondigingen kan het bijna niet anders dan dat hij zichzelf volledig in de picture gaat rijden. De omstandigheden zijn ernaar, maar de onzekerheden blijven. Er is maar één iemand die die weg kan nemen. En dat 'moet' dit najaar dan gebeuren. (Foto: Sirotti)

Jannick van der Hooft (jannick@indeleiderstrui.nl / Twitter: @jannick_der)

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

Ondertussen in het peloton | Israel wacht met vaccineren, Shimano nieuwe partner Tour

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en belan...

[Update] Kelderman werkt ondanks wervelbreuk korte training af via Zwift

(16 januari, 18.20 uur) Er heeft zich een ongeval voorgedaan tijdens het trainingskamp van BORA-hansgrohe. Naar verluidt is e...

[Update] Ploeg bevestigt: Evenepoel nog enige tijd van de fiets om te herstellen

(13 januari 2021) Het is nog niet bekend wanneer Remco Evenepoel aan het seizoen van 2021 kan en gaat beginnen. Dat laat hij...

[Update] Thibau Nys reageert zelf op passage WK: 'Een knagend gevoel'

Sven Nys zegt achter de beslissing te staan om zijn zoon Thibau Nys niet mee te nemen naar het WK veldrijden in Oostende. Bon...

Nabeschouwing: 'Wat heeft Kelderman de luitjes daarboven misdaan?'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten, opmerkelijk nieuws en het coronavirus. Wekel...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Omdat hij jarig is: nog een keer genieten van de mooiste wegzeges van Van der Poel

Het kan alles, is een fenomeen op twee wielen en hij is vandaag jarig. Rara, wie is het? Natuurlijk, Mathieu van der Poel! Th...

Interview | Formolo over maatje Pogacar, 'Impressive Hirschi' en oogsten in de Giro

Het ging de laatste maanden bij UAE Team Emirates vooral over Tadej Pogacar en tijdens het trainingskamp in de Emiraten is de...

Interview | McNulty ziet Armstrong niet als voorbeeld: 'Maar kan niet zeggen dat ik hem haat'

Brandon McNulty eindigde in de jongste Giro d'Italia als vijftiende in het algemeen klassement. Voor een renner die net komt...

Matthews over transfer Hirschi: 'Verwachtte dat het er later aan zat te komen'

Michael Matthews keert terug bij Team BikeExchange als ‘een volwassenere renner’, vertelt hij aan Cyclingnews. Na vier jaar v...

Lees meer

Net binnen

Brand vol voor eerste wereldtitel: 'Houd geen rekening met niet-Nederlandse vrouwen'

Met al elf zeges op zak is Lucinda Brand de te kloppen vrouw als over een krappe twee weken het WK veldrijden wordt verreden....

Lefevere twijfelt niet: 'Winnen met Jakobsen in 2021? Dat gaat gebeuren'

Fabio Jakobsen gaat in 2021 een koers winnen. Tenminste, als we Patrick Lefevere moeten geloven. De manager van Deceuninck-Qu...

Ondanks interesse lijkt Alaphilippe bij ploeg te blijven: 'Er is een optie tot 2024'

Lang was er wat onduidelijkheid over de toekomst van Julian Alaphilippe, maar Patrick Lefevere heeft meer duidelijkheid gegev...

Omdat hij jarig is: nog een keer genieten van de mooiste wegzeges van Van der Poel

Het kan alles, is een fenomeen op twee wielen en hij is vandaag jarig. Rara, wie is het? Natuurlijk, Mathieu van der Poel! Th...

Tour de France, Giro d'Italia of Vuelta a España: Welke kopmannen rijden waar?

Na een vreemd coronajaar 2020 lijkt het erop dat we in 2021 weer een redelijk normale wielerkalender tegemoet kunnen zien. Da...

Lees meer