Wielerfans herkennen de charme van 'lelijke stad' Luik gelukkig wél

Wielerfans herkennen de charme van 'lelijke stad' Luik gelukkig wél

Ooit werd Luik door lezers van De Volkskrant genomineerd als een van de lelijkste steden ter wereld. Toch hunkerden wielerliefhebbers al jaren naar de terugkeer van de oudste wielerwedstrijd op aarde naar deze stad. De spannende ontknoping van Luik-Bastenaken-Luik vorig jaar bewees dat deze wens niet onterecht was.

Luik (of Liège, zoals de Walen zelf graag zeggen) is sinds 1892, op papier althans, het start- en finishdecor van de wielerwedstrijd Luik-Bastenaken-Luik. Het kent om die reden een roemruchte historie. Niet voor niets wordt de wedstrijd liefkozend La Doyenne, de ouderdomsdeken, genoemd. In het verleden vochten vele toprenners fraaie gevechten in de Ardense heuvels uit, hopend hun naam toe te kunnen voegen aan een imposante erelijst. Van Belgische volkshelden als Eddy Merckx, Roger De Vlaeminck en Frank Vandenbroucke tot Primoz Roglic in 2020: allemaal hebben ze het slotstuk van de klassiekercampagne op hun naam staan.

Luik-Bastenaken-Luik verloor haar kleur

Hoewel de wedstrijd sinds jaar en dag in de naam claimt te finishen in Luik, was dat tussen 1992 en 2018 niet het geval. In die tijd vond de beslissing van de wedstrijd plaats in Ans, wat omschreven kan worden als een voorstad van Luik. Hoewel er gefinisht kon worden op een steile strook, waren veel liefhebbers van mening dat de wedstrijd er niet kleurrijker op werd. Dat kwam in de eerste plaats door de grauwe aanblik van het stadje. Het Nieuwsblad herinnert zich het tankstation bij de aankomst, die er volgens het medium altijd al 'mistroostig' bij stond.

Het doffe karakter ging gepaard met een gesloten koers: renners wachtten vaak tot de laatste beklimming om hun pijlen te richten. Ideaal dus voor de types à la Alejandro Valverde, die door hun eindschot haast onklopbaar zijn in een soortgelijke finale. Niet voor niets won hij de wedstrijd in die periode vier keer.

De steile klim in Ans werkte verlammend voor de koers. Terwijl de kilometers (ruim 250) wegtikten, wisten de fans al dat de climax pas in de allerlaatste daarvan zou plaatsvinden. Wielervolgers hunkerden naar de periode dat er nog boeiende duels uitgevochten werden en de roep op de finish te verplaatsen klonk steeds luider. Uiteindelijk besloot de koersorganisatie in 2019 om terug te gaan naar de plek waar het allemaal begon, en voorheen dus ook eindigde: jawel, Luik.

Wielerfans kunnen de charme van Luik plaatsen

Bij Nederlanders heeft Luik geen geweldige reputatie, al is de stad momenteel hard bezig om af te rekenen met het imago. De stad werd (samen met onder meer Charleroi) in 2006 door lezers van De Volkskrant genomineerd als een van de lelijkste steden ter wereld. Bezienswaardigheden als La Boverie of het Citadelpark met uitzicht over de Maas werden daarbij 1) over het hoofd gezien, of 2) niet mooi genoeg geacht. Het leidde in ieder geval tot wat verontwaardigde reacties. Radioverslaggeefster Ruth Joos stelde: ‘Je moet België kunnen aanvoelen om de charme van Luik en Charleroi te herkennen.’

Fervente kijkers van de Belgische klassiekers wisten die charme kennelijk goed te herkennen, want de afgelopen jaren kregen we in ieder geval al vóór de laatste kilometers koers voorgeschoteld. Na een finish op de Boulevard d’Avroy was afgelopen jaar voor het eerst de Quai des Ardennes aan de beurt om als slotstuk te figureren. Iedereen zal zich de laatste honderden meters van de wedstrijd nog goed kunnen herinneren. Het kwakje, een juichende nummer twee, een deklassering en een ultieme revanche voor een misgelopen Tour de France: deze straat had het allemaal in zich.

Le Quai des Ardennes bewees eens te meer hoe mooi Luik kan zijn. Niet per se door de oever van de Ourthe, die naast de weg stroomt, de meterslange boomrijen of de fraaie herenhuizen. Over die smaak kan immers niet getwist worden, zeker niet wanneer je de ruimtelijke ordening van het Nederlandse landschap gewend bent. De schoonheid schuilt daarentegen juist in de prachtige combinatie van heden en verleden. De oudste wielerwedstrijd komt weer thuis, en dat mag zondag weer gevierd worden.

Finishstraat Luik-Bastenaken-Luik 2021

Het laatste nieuws rond Luik-Bastenaken-Luik lees je óók bij In de Leiderstrui:

Door: Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

[Update] Mollema heeft last van valpartij en gaat niet meer van start in Luxemburg

(17 september) Een hard gelag voor Bauke Mollema: de Groninger is één week voor het WK wielrennen zwaar ten val gekomen in de...

Wielrennen op TV 18 september 2021 | WK-opwarmer met Van der Poel en cross!

Na verschillende dagen met de nodige koersen hoeft u zich zaterdag 18 september ook allerminst te vervelen. Zo wordt in Belgi...

WK wielrennen 2021 | Het volledige programma, uitslagen en medaillespiegel

Een jaar lang rond mogen rijden in de regenboogtrui: dat is de inzet van de wereldkampioenschappen wielrennen. Dit jaar staat...

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Rosskopf staat plekje in VS-selectie af aan Carpenter

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Voorbeschouwing Primus Classic 2021 | Nieuw succes Van der Poel in aanloop naar WK?

Het wielerpeloton is volop in voorbereiding op het WK wielrennen en daarvoor is de Primus Classic op zaterdag 18 september ee...

Uitslagen Ronde van Luxemburg 2021 | Almeida groothertog van Luxemburg

Twee dagen na het EK wielrennen en de Tour of Britain trekt een deel van het wielerpeloton door naar de Ronde van Luxemburg,...

Favorieten WK tijdrijden mannen 2021 | Van Aert/Evenepoel of een Italiaanse/Zwitserse pretbederver?

Tadaaaa! Daar zijn we dan: het begin van het nu al prachtige WK wielrennen van 2021. In dé wereldwijde wielerregio, Vlaandere...

Voorbeschouwing Gooikse Pijl 2021 | Van der Poel kruist zondag opnieuw de degens richting WK

Zondag 19 september wordt het startsein gegeven voor de achttiende editie van de Gooikse Pijl. In deze Belgische eendagswedst...

Sénéchal rondt Deceuninck-huzarenstukje knap af in Primus Classic, Van der Poel rijdt lek

Florian Sénéchal  is de winnaar van een felbetwiste editie van de Primus Classic geworden. De renner van Deceuninck-Quick-Ste...

Wegen van Movistar Team en Miguel Angel López scheiden per 1 oktober

Movistar heeft zaterdagmiddag bekendgemaakt dat de ploeg met wederzijdse overeenstemming het contract van Miguel Ángel López...

Lees meer

Net binnen

Starttijden WK tijdrijden 2021 | Hoelaat starten Van Emden en thuisfavoriet Van Aert?

Het WK tijdrijden staat op zondag 19 september op het programma. In Vlaanderen willen de Belgen ongetwijfeld een kunstje opvo...

Favorieten WK tijdrijden mannen 2021 | Van Aert/Evenepoel of een Italiaanse/Zwitserse pretbederver?

Tadaaaa! Daar zijn we dan: het begin van het nu al prachtige WK wielrennen van 2021. In dé wereldwijde wielerregio, Vlaandere...

Voorbeschouwing Eschborn-Frankfurt 2021 | Loeisterk spintersgilde kan aan de bak

Met alle eendagskoersen in België wordt ook nog een uitstapje gemaakt naar Duitsland, want daar wordt Eschborn-Frankfurt verr...

Voorbeschouwing Gooikse Pijl 2021 | Van der Poel kruist zondag opnieuw de degens richting WK

Zondag 19 september wordt het startsein gegeven voor de achttiende editie van de Gooikse Pijl. In deze Belgische eendagswedst...

Deelnemers Eschborn-Frankfurt 2021 | Zes ploegen hebben selectie nog niet geopenbaard

Eschborn-Frankfurt is doorgaans een koers voor de sprinters en veel ploegen zullen dan ook hun snelle mannen afvaardigen rich...

Lees meer