Wielerfans herkennen de charme van 'lelijke stad' Luik gelukkig wél

Wielerfans herkennen de charme van 'lelijke stad' Luik gelukkig wél

Ooit werd Luik door lezers van De Volkskrant genomineerd als een van de lelijkste steden ter wereld. Toch hunkerden wielerliefhebbers al jaren naar de terugkeer van de oudste wielerwedstrijd op aarde naar deze stad. De spannende ontknoping van Luik-Bastenaken-Luik vorig jaar bewees dat deze wens niet onterecht was.

Luik (of Liège, zoals de Walen zelf graag zeggen) is sinds 1892, op papier althans, het start- en finishdecor van de wielerwedstrijd Luik-Bastenaken-Luik. Het kent om die reden een roemruchte historie. Niet voor niets wordt de wedstrijd liefkozend La Doyenne, de ouderdomsdeken, genoemd. In het verleden vochten vele toprenners fraaie gevechten in de Ardense heuvels uit, hopend hun naam toe te kunnen voegen aan een imposante erelijst. Van Belgische volkshelden als Eddy Merckx, Roger De Vlaeminck en Frank Vandenbroucke tot Primoz Roglic in 2020: allemaal hebben ze het slotstuk van de klassiekercampagne op hun naam staan.

Luik-Bastenaken-Luik verloor haar kleur

Hoewel de wedstrijd sinds jaar en dag in de naam claimt te finishen in Luik, was dat tussen 1992 en 2018 niet het geval. In die tijd vond de beslissing van de wedstrijd plaats in Ans, wat omschreven kan worden als een voorstad van Luik. Hoewel er gefinisht kon worden op een steile strook, waren veel liefhebbers van mening dat de wedstrijd er niet kleurrijker op werd. Dat kwam in de eerste plaats door de grauwe aanblik van het stadje. Het Nieuwsblad herinnert zich het tankstation bij de aankomst, die er volgens het medium altijd al 'mistroostig' bij stond.

Het doffe karakter ging gepaard met een gesloten koers: renners wachtten vaak tot de laatste beklimming om hun pijlen te richten. Ideaal dus voor de types à la Alejandro Valverde, die door hun eindschot haast onklopbaar zijn in een soortgelijke finale. Niet voor niets won hij de wedstrijd in die periode vier keer.

De steile klim in Ans werkte verlammend voor de koers. Terwijl de kilometers (ruim 250) wegtikten, wisten de fans al dat de climax pas in de allerlaatste daarvan zou plaatsvinden. Wielervolgers hunkerden naar de periode dat er nog boeiende duels uitgevochten werden en de roep op de finish te verplaatsen klonk steeds luider. Uiteindelijk besloot de koersorganisatie in 2019 om terug te gaan naar de plek waar het allemaal begon, en voorheen dus ook eindigde: jawel, Luik.

Wielerfans kunnen de charme van Luik plaatsen

Bij Nederlanders heeft Luik geen geweldige reputatie, al is de stad momenteel hard bezig om af te rekenen met het imago. De stad werd (samen met onder meer Charleroi) in 2006 door lezers van De Volkskrant genomineerd als een van de lelijkste steden ter wereld. Bezienswaardigheden als La Boverie of het Citadelpark met uitzicht over de Maas werden daarbij 1) over het hoofd gezien, of 2) niet mooi genoeg geacht. Het leidde in ieder geval tot wat verontwaardigde reacties. Radioverslaggeefster Ruth Joos stelde: ‘Je moet België kunnen aanvoelen om de charme van Luik en Charleroi te herkennen.’

Fervente kijkers van de Belgische klassiekers wisten die charme kennelijk goed te herkennen, want de afgelopen jaren kregen we in ieder geval al vóór de laatste kilometers koers voorgeschoteld. Na een finish op de Boulevard d’Avroy was afgelopen jaar voor het eerst de Quai des Ardennes aan de beurt om als slotstuk te figureren. Iedereen zal zich de laatste honderden meters van de wedstrijd nog goed kunnen herinneren. Het kwakje, een juichende nummer twee, een deklassering en een ultieme revanche voor een misgelopen Tour de France: deze straat had het allemaal in zich.

Le Quai des Ardennes bewees eens te meer hoe mooi Luik kan zijn. Niet per se door de oever van de Ourthe, die naast de weg stroomt, de meterslange boomrijen of de fraaie herenhuizen. Over die smaak kan immers niet getwist worden, zeker niet wanneer je de ruimtelijke ordening van het Nederlandse landschap gewend bent. De schoonheid schuilt daarentegen juist in de prachtige combinatie van heden en verleden. De oudste wielerwedstrijd komt weer thuis, en dat mag zondag weer gevierd worden.

Finishstraat Luik-Bastenaken-Luik 2021

Het laatste nieuws rond Luik-Bastenaken-Luik lees je óók bij In de Leiderstrui:

Door: Jannick van der Hooft - j.vanderhooft@indeleiderstrui.nl

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Parcours en uitslagen Giro d'Italia 2021 | Dubbelslag Ganna, op naar dag twee!

Ja! Si! De Giro d'Italia! De Vuelta a España finishte pas in november van het vorige jaar, maar wat zijn we blij dat we Giro...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | Koers verder zonder Neilands na valpartij

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

Favorieten etappe 1 Giro d'Italia | Ganna vs Cavagna en opgepast voor tricky parcours!

De Giro d'Italia begint zaterdag 8 mei met een individuele tijdrit in Turijn. De race tegen de klok is slechts 8,6 kilometer...

[Update] Groenewegen reageert op tweets Jakobsen: 'Voor mij een grote verrassing'

(6 mei 2021) Fabio Jakobsen heeft via Twitter gereageerd op opmerkingen van Dylan Groenewegen over een eerdere ontmoeting tus...

Ganna blaast iedereen naar huis in openingstijdrit Giro, Evenepoel zevende

Filippo Ganna heeft zijn slag geslagen in de openingstijdrit van de Giro d'Italia. De Italiaan van INEOS Grenadiers vermorzel...

Ondertussen in het peloton | Ganna zwaait tijdens (!) proloog naar fans langs de weg

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en...

Favorieten etappe 2 Giro d'Italia | Sprinten, maar oppassen in listige slotkilometer!

Na het tijdritspel op zaterdag gaat de Giro d'Italia zondag verder met de eerste rit in lijn: na 179 kilometer tussen Stupini...

Starttijden tijdrit etappe 1 Giro d'Italia | Cavagna en Vlasov vroeg, Ganna na Evenepoel

De Giro d'Italia 2021 begint zaterdag met een tijdrit van 8,6 kilometer. De grote vraag is dan natuurlijk: wie start hoe laat...

Van Aert herstellende van blindedarmontsteking: 'Focus op de Spelen en Tour'

Wout van Aert is herstellende van een blindedarmontsteking. Dat laat de Belgische kopman van Jumbo-Visma weten via sociale me...

Reacties Giro d'Italia etappe 1 | Bennett ontevreden, Sivakov 'te voorzichtig'

De eerste etappe van de Giro d'Italia geeft gelijk genoeg stof tot napraten. Een 8.6 kilometer lange tijdrit aan het begin va...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 9 mei 2021 | Sprintgeweld in Giro, Van der Poel op de mtb en meer!

De Giro d’Italia 2021 is inmiddels een dag oud en zal zondag hoogstwaarschijnlijk voortgezet worden met een sprintersbal. Daa...

Verschillen klassementsrenners Giro d'Italia : Vlasov en Almeida winnaars, Buchmann verliezer

De 8,6 kilometer lange openingstijdrit in de Giro d'Italia heeft al voor enkele verschillen gezorgd tussen de favorieten voor...

Klassementen Giro d'Italia 2021: Ganna pakt drie van de vier truien, Evenepoel op afspraak

De eerste grote ronde van het jaar is volop bezig: de Giro d'Italia 2021! Met natuurlijk de heilige roze trui die op het spel...

Parcours en uitslagen Giro d'Italia 2021 | Dubbelslag Ganna, op naar dag twee!

Ja! Si! De Giro d'Italia! De Vuelta a España finishte pas in november van het vorige jaar, maar wat zijn we blij dat we Giro...

Favorieten etappe 2 Giro d'Italia | Sprinten, maar oppassen in listige slotkilometer!

Na het tijdritspel op zaterdag gaat de Giro d'Italia zondag verder met de eerste rit in lijn: na 179 kilometer tussen Stupini...

Lees meer