Almeida richt zich op top acht: 'Olympisch diploma zou heel speciaal zijn'

Almeida richt zich op top acht: 'Olympisch diploma zou heel speciaal zijn'

João Almeida wordt weinig genoemd tot de kanshebbers op de Olympische Spelen, maar de nummer zes van de afgelopen Giro d'Italia hoopt zelf met de besten mee te kunnen doen in de wegrit en tijdrit: 'Top tien is een overwinning, maar top acht zou buitengewoon zijn.'

Almeida heeft zich in alle rust voorbereidt op de Olympische Spelen, waar hij zowel de tijdrit als de wegrace rijdt namens Portugal. Hij doet dat samen met Nelson Oliveira, want ze hebben maar twee startbewijzen. Bij het Portugese radiostation Renascença blijft de renner van Deceuninck-Quick-Step echter hoopvol dat hij een goed resultaat kan rijden: 'Top tien is voor mij een overwinning, maar het olympisch diploma (een certificaat dat je krijgt wanneer je bij de eerste acht van jouw discipline eindigt) in mijn eerste deelname zou heel speciaal zijn.'

Sinds de Giro d'Italia, waarin Almeida na een vroege inzinking en knechten voor Remco Evenepoel nog knap zesde werd, hebben we weinig vernomen van de pas 22-jarige renner. Hij werd in de tussentijd nog Portugees kampioen tijdrijden en reed ook het wegkampioenschap, maar verder koerste hij niet. Zijn vorm is echter in orde: 'De vorm is zo goed als tijdens de Giro d'Italia, zou ik zeggen. Zonder koers is er geen manier om honderd procent zeker te zijn, maar ik heb een zeer goede training gedaan die me goede hoop geven.'

Almeida: 'Evenepoel is een van de grootste tegenstanders'

In Tokio staat een zwaar parcours te wachten in moeilijke weersomstandigheden. Daar heeft hij zich echter op voorbereid in Portugal. 'Het was behoorlijk uitdagend en heel zwaar, een uur training (bij het Instituut voor Aerodynamica in Coimbra) in extreme omstandigheden. Zo kan ik me hopelijk aanpassen aan de temperatuur en vochtigheid in Tokio.' Naast het weer is ook de route niet makkelijk, erkent Almeida: 'Het ziet er heel moeilijk uit. Het is min of meer een klassieker, Luik-Bastenaken-Luik maar dan nog moeilijker. Een koers voor de sterk klimmende renners.'

Een van de renners die volgens hem voldoet aan dat profiel is de renner waarvoor hij in de Giro knechtte: Remco Evenepoel. 'Ik denk dat hij een van de grootste tegenstanders is. We zijn teamgenoten en hebben een goede relatie, maar nu zullen we tegen elkaar racen. Als hij wint ben ik natuurlijk wel blij.' Ook in de tijdrit gaat hij zijn Belgische ploeggenoot tegenkomen. Daar kijkt de Portugees echter nog niet te veel naar: 'Dat wordt een zeer zware en lange tijdrit. Maar bovenal wordt het een geweldige ervaring op mijn eerste Olympische Spelen. Ik ga mijn best doen voor die top acht.'

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Roodhooft pareert getwijfel rond oprechtheid vorm Van der Poel: 'Het is lachwekkend'

Na de wekenlange onzekerheid rond Mathieu van der Poel ging maandag dan eindelijk de kogel door de kerk: de wielrenner start...

WK wielrennen 2021 | Het volledige programma, uitslagen en medaillespiegel

Een jaar lang rond mogen rijden in de regenboogtrui: dat is de inzet van de wereldkampioenschappen wielrennen. Dit jaar staat...

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Bekijk hier wie er zondag aan de start staan!

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Column: Oranje-bondscoach Gunnewijk verdient de 'Advocaat of De Boer-guillotine' helemaal niet

Na Frank de Boer (na het EK voetbal) vond Nederland Meningland in Tokio een nieuwe zondebok, of sterker nog enkele nieuwe zon...

Ploegleiders Jumbo prijzen Van Aert: 'Strijd met Van der Poel heeft hem een harde kop opgeleverd'

Wout van Aert eindigde zondag als tweede op het WK tijdrijden in België. Een flinke domper, maar volgens zijn ploegleiders bi...

Stuyven waarschuwt Belgische ploeg: 'Van Aert mag niet in situatie komen zoals in Tokio'

Volgens Jasper Stuyven staan hij en zijn Belgische ploegmaats maar met één doel aan de start van het WK op de weg: Wout van A...

Favorieten WK Team Mixed Relay 2021 | Beste nationale stoomtreinen verzamelen zich

Tot teleurstelling van velen werd in 2019 besloten om het WK ploegentijdrit te vervangen door de Mixed Team Relay, een onderd...

Tony Martin krijgt droomafscheid met goud in Mixed Team Relay, zilver voor Nederland

Duitsland heeft de wereldtitel bij het onderdeel Mixed Team Relay gepakt, ruimschoots voor een zilver Nederland. Bij het WK w...

Quick Step-Alpha Vinyl 2022 | Lefevere strikt Martin Svrček (18) tot en met 2025

De ploeg van Patrick Lefevere gaat in 2022 verder onder de naam Quick Step-Alpha Vinyl. In de Leiderstrui houdt bij welke wij...

Starttijden WK Mixed Relay 2021 | Dertien landen aan de start, Nederland als laatst

Woensdagmiddag staat op het WK in het teken van de Mixed Relay. In de gemengde ploegentijdrit rijden achtereenvolgens drie ma...

Lees meer

Net binnen

Mollema pakt zilver, ondanks gevolgen val: 'Het gaat dag per dag beter'

Bauke Mollema is nog niet volledig hersteld van zijn harde crash in de Ronde van Luxemburg. De Groninger reed woensdag wel de...

Favorieten WK beloften mannen 2021 | Brengt Nys België opnieuw in vervoering?

Na de tijdritten wordt de focus bij het WK wielrennen verlegd naar de wegwedstrijden. Op vrijdag 24 september beginnen we met...

Favorieten WK junioren mannen 2021 | Gregoire vs Uijtdebroeks in battle van de toekomst?

De koolhydraten moeten vroeg genuttigd worden, want de mannen uit de categorie junioren beginnen er op vrijdag 24 september v...

Deelnemers WK wielrennen 2021 | Bekijk hier wie er zondag aan de start staan!

We kunnen ons opmaken voor een heerlijk einde van het wielerseizoen 2021! De Italiaanse najaarsklassiekers en Parijs-Roubaix...

Wielrennen op TV 23 september 2021 | Geen WK-wedstrijd, maar toch koers in België!

Rustdag op het WK in Vlaanderen van 2021! Na vijf tijdritten en één Mixed Team Relay zijn de aanwezige renners en rensters to...

Lees meer