Bernal kijkt al jaren uit naar Girodeelname: 'Ik heb een speciaal gevoel bij Italië'

Bernal kijkt al jaren uit naar Girodeelname: 'Ik heb een speciaal gevoel bij Italië'

Egan Bernal heeft zin in zijn eerste Giro d'Italia. Na een moeilijk jaar door een gecompliceerde blessure, wil hij het plezier in het wielrennen weer hervinden in het land waar hij zijn eerste wielerjaren doorbracht.

In gesprek met het Australische wielerblad Procycling vertelt Bernal over zijn wielercarrière en waarom Italië daar zo'n grote rol in speelt. Als vijftienjarige jongen werd hij daar tijdens een kort verblijf ontdekt als wielertalent. Androni-Giocatelli contracteerde hem en daar beleefde de Colombiaan zijn doorbraak als prof, met onder andere winst in de Tour de l'Avenir.

Die beginjaren in Italië is hij niet vergeten. 'Ik heb daar een speciaal gevoel bij. Ik heb daar twee jaar geleefd en veel vrienden gemaakt. Ik ben daar volwassen geworden.' Naast zijn ontwikkeling als persoon, is ook zijn bestorming van het wielerpodium mede te danken aan het land waar hij is opgeleid. 'Hier heb ik geleerd wat het is om een wielrenner te zijn en hoe je dat moet zijn.'

Bernal: 'Ik wil gewoon weer het plezier in het wielrennen hervinden'

Nu de renner van INEOS Grenadiers al zes jaar rondrijdt in het peloton, wordt het dan eindelijk tijd voor zijn eerste Giro d'Italia. Dat het zo lang heeft geduurd, stond ook Bernal tegen. 'Ik wilde dit al een hele lange tijd, maar op de een of andere manier kwam er altijd iets tussen.' In zijn Androni-jaren werd de ploeg niet uitgenodigd voor de Giro, waarna hij bij het toenmalig Team Sky in 2018 de Tour de France reed. In de afgelopen twee jaar gooiden blessures roet in het eten. Daar is nu geen sprake van. 'Dit jaar staat niets me in de weg.'

Bernal keert niet met de minste verwachtingen terug in Italië. Na een vervelende blessure, waardoor zijn Tourdeelname in 2020 in duigen viel, keert hij nu terug in een grote ronde als een van de topfavorieten. Dat is echter niet hoe de renner van INEOS Grenadiers aan de start staat. 'In dit team hebben we grote ambities, maar voor mij persoonlijk wil ik gewoon weer het plezier hervinden. Welk resultaat daarbij komt, dat zien we dan wel.'

Dat hij dat plezier weer mag hervinden in het land waar hij de wielrenner werd die hij nu is, doet hem goed. 'Ik heb het gemist. Vooral de vrienden die ik daar heb gemaakt.' Bernal zal de rol van het land in zijn carrière niet snel vergeten, zo blijkt ook uit zijn toespraak na de tourwinst in 2019: 'Speciale dank aan Italië. Daar ben ik opgegroeid en in mijn hart ben ik ook een beetje Italiaans.' Over een paar weken dé kans om zijn roots in Italië te bekronen met de roze trui in Milaan.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Voorbeschouwing Giro d'Italia 2021 | Weergaloos parcours, heerlijk veld; ALLE informatie!

Ja! Si! De Giro d'Italia! De Vuelta a España finishte pas in november van het vorige jaar, maar wat zijn we blij dat we Giro...

Favorieten roze trui Giro d'Italia | Wie gaat zich mengen in strijd om maglia rosa?

De Giro staat voor de deur! De eerste grote ronde van het jaar wordt afgetrapt in Turijn, terwijl er goed drie weken laten ge...

Favorieten paarse trui Giro d'Italia | Welke snelle man weet Démare op te volgen?

De paarse trui, ook wel la maglia ciclamino, is de trui die in de Giro d'Italia wordt uitgereikt aan de winnaar van het punte...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

Gespot op Strava: Bernal, Sivakov en anderen brengen hoofd voor Giropool op hol

Renners zijn niet altijd even open over hun prestaties, vermogens en gegevens, maar Strava biedt bij veel mannen en vrouwen t...

Column: Remco Evenepoel kan niet de Giro d'Italia van 2021 winnen, punt.

Remco Evenepoel kan niet de Giro d’Italia van 2021 winnen, punt.Zo, ik heb het gezegd. Dagenlang heeft de vraag door mijn hoo...

Alpecin-Fenix realistisch richting Giro-debuut: 'Impact met Van der Poel altijd groter'

Bij Alpecin-Fenix kijkt men heel erg uit naar het debuut van de ploeg in een grote ronde. De Belgische formatie mag als UCI E...

Favorieten blauwe trui Giro d'Italia | Wie kroont zich tot de nieuwe bergkoning?

De blauwe trui wordt in de Giro d'Italia uitgereikt aan de winnaar van het bergklassement. Vorig jaar was het Ruben Guerreiro...

Wielrennen op TV 5 mei 2021 | Eind van de middag klaar zitten voor sprintrit Algarve!

De Giro d'Italia mag dan om de hoek zijn, enkele van de voorjaarskanonnen hervatten hun seizoen in Portugal. In de Ronde van...

Bernal doorbreekt de stilte: 'Als rug het houdt, wil ik vechten voor het roze'

Egan Bernal was een lange tijd van de radar verdwenen, maar de Colombiaanse Giro-favoriet heeft in La Gazzetta dello Sport da...

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 6 mei 2021 | Klimmen in Algarve en ploegenpresentatie Giro

De Giro d'Italia staat bijna op het punt van beginnen. Maar voordat er in Turijn van start gegaan wordt, worden de ploegen no...

Reacties Ronde van de Algarve | Valpartijen zorgden voor chaotische finale

Terwijl de wielerwereld roze aanloopt van de Giro-koorts, wordt er in Portugal óók nog de Ronde van de Algarve bedwongen. In...

Drama voor Bardiani-renner Tonelli: geen Giro door dubieuze coronatest

Een waar drama voor Alessandro Tonelli: de Italiaanse coureur van Bardiani-CSF-Faizané moet noodgedwongen afzeggen voor zijn...

Deelnemers Giro d'Italia 2021 | ALLE ploegen bekend, de Giro kan beginnen!

Op 8 mei starten we dan eindelijk met het grote rondewerk: de Giro d'Italia! Na de corona-editie in oktober van vorig jaar, w...

EF openbaart Giro-selectie als laatst: Carthy kan beroep doen op Van den Berg

EF Education-NIPPO heeft traditioneel als laatste ploeg haar selectie bekendgemaakt voor de Giro d'Italia. Bij de ploeg maakt...

Lees meer