Column: Laten we hopen dat Van der Poel straks niet van alles een beetje heeft gedaan

Column: Laten we hopen dat Van der Poel straks niet van alles een beetje heeft gedaan

Als het aan Mathieu van der Poel had gelegen, was hij dit jaar niet in de Tour de France verschenen. Toch staat de Nederlandse kopman van Alpecin-Fenix op de startlijst, hoewel de Olympische Spelen lonken. Na een week afstappen? Na twee weken? Helemaal niet? Tot waar reiken de sponsorbelangen?

Zijn er renners in de wereld die de Tour niet willen rijden? Tot voor kort had ik er nog nooit van gehoord. De Tour de France is de grootste wielerwedstrijd waar je aan de start kan staan. Daar moet alles voor wijken. Wie een etappe in de Tour wint, kan spreken van een geslaagde carrière. Wie de Tour de France wint, is de rest van zijn leven een ster. Toch staat er op 26 juni iemand aan de start in Brest die er liever niet zou zijn. Van der Poel reed nog nooit een grote ronde en in ieder ander jaar zou hij net zo vereerd zijn als alle andere renners op deze aardkloot. Maar net dit jaar wacht voor Van der Poel de grootste uitdaging uit zijn carrière: Goud in Tokio op de mountainbike, daar droomt hij nu al jaren van.

Van der Poel: 'Ik heb overwogen de Tour af te zeggen'

Toen hij in 2016 begon aan zijn route richting Tokio 2020 wist hij misschien ook wel niet helemaal hoe leuk hij het zou vinden. Goud in Japan was een mooi doel, maar veldrijden en zijn wegambities waren ook belangrijk. Door de jaren heen is die tendens veranderd. De weg is belangrijk, maar ietwat saai. In het veld heeft hij alles al gewonnen en staat de motivatie op een wat lager pitje. In het mountainbiken voelt hij zich als een klein jongetje in een speelgoedwinkel. Daar heerst het gevoel van 'hebben, hebben, hebben' nog volop.

Nu de Spelen in 2020 met een jaar werden uitgesteld, zag iedereen de bui al hangen. Echte wielerfans zien Van der Poel graag in de Tour de France en ze sprongen dan ook een gat in de lucht toen zijn deelname werd bevestigd. De fans van Van der Poel zelf voelden meteen het ongemak. Begin dit jaar, vlak na zijn wereldtitel veldrijden, verwoordde Van der Poel het zelf het beste bij het Algemeen Dagblad: 'Ik heb wel overwogen de Tour af te zeggen. Als ik voor de beste weg naar topvorm zou kiezen, had ik het overgeslagen.'

Dat is echter geen optie, want de dikke bankrekening van Van der Poel is zo goed gevuld door de sponsoren die hem maandelijks betalen. En de Tour de France is voor hen hét uithangbord van het jaar, zoals voor iedere ploeg. 'De sponsoren en het team willen dat ik er ben en ik snap het belang. Zij zijn degenen die mijn loon betalen. Ik krijg al veel privileges met het combineren van drie disciplines en dat komt in andere teams minder voor. Het is ook niet zo dat het een straf is om de Tour te rijden', aldus Van der Poel in februari.

Column: Laten we hopen dat Van der Poel straks niet van alles een beetje heeft gedaan

Hoe langer de Tour zal duren, hoe meer Van der Poel zal denken aan de Spelen

Nu Van der Poel in de Ronde van Zwitserland iedereen meteen weer op een bult rijdt, zullen de sponsoren alleen maar extra in hun handen wrijven. Van der Poel sprak van een ritzege als doel, maar ook de gele trui is in het openingsweekend een serieuze optie met twee punch-aankomsten. In de eerste week is het nog een paar keer lastig aankomen en kan Van der Poel zich inhouden in de massasprints als hij merkt dat hij kan winnen? Is het dan voor top drie voor Jasper Philipsen of...? Drie ritzeges in de eerste week? Waarom niet! Wie de Tour van Van Aert van vorig heeft gezien, weet gewoon dat Van der Poel het minstens even goed kan doen...

Het grote pijnpunt komt na die eerste tien dagen. Wanneer is men tevreden, wanneer heeft Van der Poel genoeg gedaan? Bij drie ritzeges en een paar dagen geel zal de keuze om hem af te laten stappen in dienst van de Spelen minder moeilijk zijn dan wanneer er na een halve Tour nog niet is gewonnen. De tweede helft van de Tour herbergt ook meerdere Van der Poel-aankomsten, wat als de nood hoog is? Zijn er harde afspraken gemaakt, of wordt het dag voor dag bekeken? Hoe langer de Tour zal duren, hoe meer Van der Poel zal denken aan de Spelen. Met de dag dat Parijs nadert, zal de drang naar de mountainbike groter worden.

Nog een scenario: wat als Van der Poel na twee weken stevig in het groen staat, met zo'n honderd punten voorsprong op de rest? Gaat Alpecin-Fenix hem dan uit koers halen en naar Tokio sturen? De groene trui-winnaar van de Tour 2021 kan dan straks zomaar eens de vraag krijgen in Parijs: Wat als Van der Poel de Tour had uitgereden? En wie die vraag stelt, snapt dat het ook zal spelen binnen de ploeg. De Tour de France kan zo nog weleens een hoofdpijndossier worden, omdat je met Van der Poel in de ploeg simpelweg te veel opties hebt en te makkelijk aan winnen en 'meer, meer, meer' denkt. Mooi voor de ploeg en sponsoren, maar voor de atleet zelf een tricky situatie. Laten we hopen dat Van der Poel straks niet van alles een beetje heeft gedaan, maar hij in augustus zonder groen én gouden plak naar huis gaat...

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Nabeschouwing: 'Van der Poel is topfavoriet voor de eerste gele trui in de Tour'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten en opmerkelijk nieuws. Wekelijks gebeurt er g...

Vijf Talking Points na Zwitserland | Opgave Van der Poel, Dumoulin en Tokio

De Ronde van Zwitserland is achter de rug. Met Mathieu van der Poel en Tom Dumoulin aan de start was het een race die voor de...

Jumbo-Visma vindt Van der Poel topfavoriet NK: 'Realiseren dat het een lastige opgave is'

Jumbo-Visma heeft in de vooruitblik op het NK wielrennen de favorietenrol in de voeten van titelverdediger Mathieu van der Po...

[Update] Bernal en vriendin coronavrij verklaard; Colombiaan poseert met Urán

(4 juni 17.45 uur) Egan Bernal is na afloop van de Giro d'Italia positief getest op het coronavirus. Dat maken zijn perswoord...

BORA-hansgrohe naar Tour de France met Kelderman, Schelling en Sagan

BORA-hansgrohe heeft de selectie voor de Tour de France bekendgemaakt. De Duitse formatie neemt twee Nederlanders mee: Ide Sc...

IDL Neo | Het volgende wonderkind van UAE staat klaar: wie is Juan Ayuso?

Zoals elk jaar gaan er ook in 2021 nieuwe talenten, jong of als laatbloeier, de overstap naar de top van het wielrennen wagen...

Wielrennen op TV 15 juni 2021 | Met bord op schoot naar Italiaanse koers kijken

Voor de wielerkijker was het een ware rustdag op maandag, maar op dinsdag kunnen we weer aan de slag voor de televisie. We ga...

Trainer Heijboer over vorm Van Aert: 'We staan momenteel niet waar we willen staan'

Wout van Aert heeft een terugslag gekend door zijn blindedarmontsteking, maar bij Jumbo-Visma geloven ze er nog altijd in dat...

Prestaties Urán in Zwitserland zetten Vaughters aan het denken: 'Tourtactiek ligt open'

EF Education-NIPPO is aan het twijfelen geslagen over de Tourtactiek. De tweede plek van Rigoberto Urán in de Ronde van Zwits...

Voorbeschouwing NK tijdrijden | Dumoulin topfavoriet, clash bij de vrouwen

De Nederlandse kampioenschappen op de weg staan weer voor de deur. Op 16 juni klinkt het startschot van de nationale tijdrit....

Lees meer

Net binnen

Wielrennen op TV 16 juni 2021 | NK en BK tijdrijden live te zien én koers in Italië!

Woensdag hoeven we ons niet te vervelen, want de Nederlandse en Belgische kampioenschappen tijdrijden staan voor de deur! Daa...

Voorbeschouwing NK tijdrijden | Dumoulin topfavoriet, clash bij de vrouwen

De Nederlandse kampioenschappen op de weg staan weer voor de deur. Op 16 juni klinkt het startschot van de nationale tijdrit....

Van den Berg kon zege vergeten na lekke band: 'Was klaar om te sprinten voor de winst'

Lars van den Berg zag zijn kansen op een overwinning in Parijs-Camembert in rook opgaan vanwege een lekke band. Zodoende gree...

Vreugde bij Godon na winst in Parijs-Camembert: 'Wist dat ik geduld moest hebben'

AG2R Citroën Team was dinsdag aan het feest tijdens Parijs-Camembert. Dorian Godon ging er voor het tweede jaar op rij met de...

Van Garderen (32) kondigt wielerpensioen aan: 'Voel me niet meer supereffectief'

Tejay van Garderen heeft aangekondigd zijn fiets na de Amerikaanse kampioenschappen aan de haak te hangen. De 32-jarige renne...

Lees meer