Evenepoel wisselde berichten uit met Pogacar na Tour-advies Sloveen: 'Niet dit jaar, is mijn antwoord' Wielrennen
Wielrennen

Evenepoel wisselde berichten uit met Pogacar na Tour-advies Sloveen: 'Niet dit jaar, is mijn antwoord'

Evenepoel wisselde berichten uit met Pogacar na Tour-advies Sloveen: 'Niet dit jaar, is mijn antwoord'

Enkele uren voordat hij voor de prachtige abdij van Einsiedeln voor een eerste keer voorgesteld wordt aan het Zwitserse publiek, nam Remco Evenepoel al de tijd voor een (online) persconferentie. De Belg maakt in het Alpenland zijn rentree na zijn opgave in de Giro d'Italia.

In de Leiderstrui nam vanuit het pittoreske Zwitserse plaatsje ook deel aan de persbabbel van de wereldkampioen wielrennen, die de kaarten voor de WorldTour-wedstrijd tegen de borst houdt. Daarin sprak voetbalfan Evenepoel met een grote glimlach over de Champions League-finale van zaterdagavond tussen Manchester City en Internazionale, maar uiteraard kwamen ook de recente Giro en komende Ronde van Zwitserland aan bod.

Want het moge duidelijk zijn: de koers waarin de wereldkampioen wielrennen zijn rentree zou maken na zijn opgave in de Giro d'Italia was een hot item, met name in België. Onder meer de Tour de France en de Baloise Belgium Tour kwamen aan bod, maar uiteindelijk werd het dus Zwitserland.

Evenepoel wil Zwitserland graag afvinken gedurende zijn loopbaan

'De waardes waren oké, goed genoeg om te koersen in de WorldTour', aldus Evenepoel over zijn keuze om in Midden-Europa te hervatten. 'Het was niet makkelijk om te kiezen, maar voor mijn ontwikkeling en de grote ronde-dromen die ik heb is Zwitserland een goede wedstrijd. Er wordt op hoogte gereden, er zijn lange ritten en ik vind dat er mooie tijdritten in het parcours zitten. Daarbij had ik afgelopen jaar veel profijt van de Ronde van Zwitserland.'

Eerst gaan we nog even terug naar de Giro d'Italia, hét hoofddoel van Evenepoel in 2023. Na zijn overwinning in de tweede tijdrit moest hij echter huiswaarts keren met een stevige corona-besmetting. 'De eerste week na de Giro was ik heel ziek, ik werd elke dag zieker. Het was niet duidelijk waar ik zou kunnen herbeginnen, in eerste instantie. Uiteindelijk kreeg ik het groene licht en kon ik weer trainen, waarna ik me na drie dagen weer beter voelde.'

Evenepoel wisselde berichten uit met Pogacar na Tour-advies Sloveen: 'Niet dit jaar, is mijn antwoord'

Tijdens zijn herstel kon Evenepoel 'gewoon' naar de Giro kijken. 'Ik heb elke rit gezien, behalve de slotetappe. Toen had ik een belangrijke afspraak: ik moest een ijsje eten met familie. Het was niet moeilijk om naar de Giro te kijken, ik heb een goede eerste week gehad. Het is nooit goed om de Giro te verlaten, maar je kan het maar beter doen met enkele goede prestaties.'

'Twee weken na de Giro voelde ik mij weer normaal, dus ik kon tien dagen trainen in de Ardennen', schetst de Belg, die toen ook de keuze maakte om voor de Ronde van Zwitserland te gaan. ''Ik heb een speciale trui, dus ik wil het ook goed doen in de koersen die mij liggen. Dit is het beste voor mijn ontwikkeling, want mijn toekomst ziet er ook zo uit. Daarbij heb ik de België al twee keer gewonnen, en ik zou Zwitserland graag nog eens winnen. Dat is waarvoor ik hier ben.'

Tour de France voor Evenepoel? 'Niet dit jaar, is mijn antwoord'

Na Zwitserland volgt het BK voor Evenepoel, die meermaals herhaalde dat de Tour nog steeds geen optie is. Terwijl onder meer Tom Dumoulin en zelfs Tadej Pogacar hem adviseerden om juist wél te gaan. 'Niet dit jaar, dat is mijn antwoord. Ik heb wat berichten uitgewisseld met Pogacar en jullie moeten begrijpen dat ik zes maanden voorbereiding heb gedraaid richting de Giro, op een kale berg. Dat was af en toe vrij saai.'

Evenepoel wisselde berichten uit met Pogacar na Tour-advies Sloveen: 'Niet dit jaar, is mijn antwoord'

'Na mijn ziekte ben ik tien dagen van de fiets gebleven, dan is het niet makkelijk om in topvorm te zijn voor de Tour', gaat Evenepoel verder. Als ik in de Tour start, wil ik 150 procent zijn. Dat zou nu niet lukken, dus dan is het beter om niet te starten. In de toekomst zal ik er wel van start gaan.' Ook de suggestie dat hij ook zou kunnen gaan om te leren, wimpelt de wereldkampioen af.

'Het zou een optie kunnen zijn, maar jullie zouden er teleurgesteld over zijn als ik zou lossen in de eerste bergrit', richt hij zich tot de pers uit zijn thuisland. 'Dat zou een flinke domper zijn voor België. Voor mij is het niet te doen, de Tour rijden is makkelijker gezegd dan gedaan. Degene die in mijn schoenen zouden staan, zouden het begrijpen. De jongens die naar de Tour gaan, zijn daar ook al maanden mee bezig. Er zijn gesprekken over gevoerd, maar het was snel duidelijk dat we het niet zouden doen.'

Evenepoel: 'Ik zou niet in Zwitserland gestart zijn als ik niet goed was'

Maar eerst dus de Ronde van Zwitserland, waar hij zichtbaar veel zin in heeft. 'Allereerst zullen we gedurende de week zien hoe het gaat. Ik sta fris aan de start, maar het is een zware koers. In het midden zitten meerdere zware ritten. Ik zou niet gestart zijn als ik niet goed was. Ik doe mijn best en we beginnen met een belangrijke dag.'

Daarmee doelt Evenepoel op de tijdrit van goed twaalf kilometer rondom Einsiedeln. 'Het is een korte tijdrit. Ik verwacht jongens als Stefan Bissegger, hij is daar heel goed in. Daarbij is het in zijn eigen land, wat natuurlijk ook voor Stefan Küng geldt. Ook Wout van Aert en ik zullen ervoor gaan, maar ik kijk er meer naar om tijd te pakken op de andere klassementsrenners. Al is een ritzege natuurlijk altijd mooi meegenomen.'

Voor het algemeen klassement lijkt Juan Ayuso een geduchte tegenstander. 'Ayuso is een grote rivaal voor mij. Hij zal nu ook op hoogte zijn geweest, dus ik verwacht hem wel vooraan. Het is altijd mooi om tegen hem te koersen, hij is een echte coureur die niet te veel nadenkt', sluit Evenepoel af met een mooi compliment richting zijn generatiegenoot.

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news