'Genoeg geld' voor WorldTour-licentie Alpecin-Fenix: 'We zijn beter dan Lotto Soudal' Wielrennen
Wielrennen

'Genoeg geld' voor WorldTour-licentie Alpecin-Fenix: 'We zijn beter dan Lotto Soudal'

'Genoeg geld' voor WorldTour-licentie Alpecin-Fenix: 'We zijn beter dan Lotto Soudal'

Alpecin-Fenix boekte een bijzonder knap wielerjaar met maar liefst 33 zeges. Vanuit de wielermedia klinken af en toe geluiden of de ploeg eigenlijk niet te goed is voor een ProTour-status, en daarmee ook of de ploeg niet een stapje hogerop moet. Hoewel de gebroeders Roodhooft, manager bij de ploeg van onder meer Mathieu van der Poel, de vraag ietwat ontwijken, blijven de ambities groot.

'Er bestaat een groot misverstand', zo antwoordt Philip Roodhooft bij Het Laatste Nieuws op de vraag of Alpecin-Fenix WorldTour wordt. 'We horen vaak dat het wel heel gemakkelijk is voor ons, dat we geen WorldTour-ploeg zijn en toch onze WorldTour-koersen mogen uitkiezen', vertelt hij. Dat heeft te maken met het feit dat zijn ploeg twee jaar op rij de beste was in het ProTour-klassement. 'De vorige aanvraag om WorldTour te worden, moest gebeuren in 2019. Toen hadden we drie miljoen euro budget. Dat was tijdverlies.'

Christoph Roodhooft: 'WorldTour-licentie gaat ons stabiliteit geven'

Volgens hem gaan mensen er te makkelijk aan voorbij dat de ploeg eerst nog wel de ranking moet winnen, en dat die status daarom niet slechts een detail is. Zijn broer Christoph geeft hem bijval: 'Zoiets biedt een garantie voor één jaar, niet voor het jaar nadien. Dat doet een WorldTour-licentie wel. Dat gaat ons stabiliteit geven. Nu zitten we in een positie dat we met recht en reden een licentie kunnen aanvragen. We gaan ervan uit dat we genoeg geld hebben.'

Wanneer dat exact is, wordt in het midden gelaten. Toch blijft het duidelijk dat de ambities van de broers groot zijn. 'Het volgende doel is vijftig koersen winnen', lacht Christoph, terwijl Philip het diplomatieker houdt: 'Wat we doen willen we beter doen.' Hij weet echter ook dat het niet allemaal altijd even makkelijk zal gaan: 'Op 1 januari begint iedereen weer op nul, en proberen we weer streepjes te zetten.'

Christoph Roodhooft: 'We zijn beter dan Lotto Soudal'

Een eventuele stap naar de WorldTour zou betekenen dat Alpecin-Fenix wellicht nóg meer in het vaarwater komt te liggen van een ploeg als Lotto Soudal, zeker met het oog op de Belgische rennersmarkt. 'Ik vind dat wij alles zijn wat de Lotto-ploeg had moeten zijn', antwoordt Christoph. 'We winnen met Philipsen, met Merlier... We zijn beter.' Philip voegt toe: 'We moeten internationaal zijn, maar het is niet omdat je groeit dat je moet vergeten waar je vandaan komt.'


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws