Icoon, mentor en cultuurdrager; Gesink klaar voor laatste jaar in peloton: 'Visma | Lease a Bike is mijn place-to-be' Wielrennen
Wielrennen

Icoon, mentor en cultuurdrager; Gesink klaar voor laatste jaar in peloton: 'Visma | Lease a Bike is mijn place-to-be'

Icoon, mentor en cultuurdrager; Gesink klaar voor laatste jaar in peloton: 'Visma | Lease a Bike is mijn place-to-be'

De (Nederlandse) wielerwereld zal na 2024 een groot icoon gaan missen: Robert Gesink. De bijna 38-jarige renner van Visma | Lease a Bike is een gewaardeerd lid van de familie en zwaait aankomend najaar af als wielrenner. Toch is de Varssevelder nog altijd erg ambitieus en kijkt hij heel erg uit naar zijn laatste jaar. Daarnaast telt hij zijn zegeningen als profrenner, vertelt hij in gesprek met Global Cycling Network. 'Ik ben als een tube tandpasta: ik wil alles uit deze oude man halen wat er nog in zit.'

In zijn lange loopbaan won Gesink onder meer een rit in de Vuelta en werd hij eens vierde in het eindklassement van de Tour. Tegenwoordig rijdt hij in dienst van de grote kanonnen van de ploeg. 'Ik ben er nu achttien jaar bij als prof. Ik heb zo veel mooie dingen meegemaakt en ben naar zoveel mooie plekken gereisd. Ook ben ik nog steeds goed, zoals ik in de Vuelta van afgelopen jaar liet zien. Dit jaar ga ik zelfs de Giro en de Vuelta doen en ik hoop daar hetzelfde niveau te halen.'

Gesink bleef altijd bij Visma | Lease a bike: 'Dit is mijn place to be'

In dienst van Rabobank en later Jumbo-Visma, bleef Gesink altijd bij dezelfde ploeg. Hij maalt er niet om dat hij ergens anders misschien meer kansen had gehad om wedstrijden te winnen, gezien het talent dat hem zeker een jaar of tien terug werd toegedicht. 'Je kan het verleden niet omdraaien. Ik ben ontzettend blij dat ik als ik weg was van mijn familie, ik alsnog met familie was. Want zo voelde en voelt deze ploeg. Dit was the place to be. Ik droomde ervan als kind voor het grootste team van Nederland te rijden. Daarnaast heb ik mijn rol gespeeld in de transformatie naar het superteam dat we nu zijn.'

Langzaamaan veranderde Gesink van een kopman in een mentor, die vooral in dienst van de ploeg is gaan rijden. 'Het is mooi dat ik ervaringen en fouten die ik heb gemaakt kan delen met jongere renners. Mijn loopbaan ging in fases en de fase van nu is dat ik anderen help, ik vind dat prima om te doen.' Dit jaar zal hij onder meer Cian Uijtdebroeks supporteren in de Giro. Gesink heeft eigenlijk maar één slagzin over voor zijn laatste jaar: 'It's going to be fun!'

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news