IDL Retro | De 'koeienploeg' waar Niki Terpstra zijn intrede maakte in het WorldTour-peloton

IDL Retro | De 'koeienploeg' waar Niki Terpstra zijn intrede maakte in het WorldTour-peloton

Het Duitse wielrennen in de afgelopen decennia: er zijn boeken over vol geschreven en het kenmerkt zich door een grillig karakter. We behandelden eerder al Gerald Ciolek en Linus Gerdemann in onze IDL Retro, en deze keer gaan we het over Team Milram hebben.

We tekenen 2006: ondanks de dopingschorsing van Jan Ullrich, vanwege zijn betrokkenheid bij Operación Puerto, is het Duitse wielrennen nog altijd hot: naast Gerolsteiner en T-Mobile heeft er zich een derde ProTour-ploeg bij het rijtje gevoegd: Team Milram. Milram is de teamnaam van de ploeg die gesponsord wordt door de zuivelfabrikant Nordmilch, welke zijn zetel heeft in het Noord-Duitse Bremen. Vandaar de koeienprint.

In het eerste jaar, 2006, koerst de ploeg nog op een Italiaanse licentie omdat het een doorstart betrof van de ter zielen gegane Italiaanse ploeg Domina Vacanze. Daar reden onder meer Sergiy Honchar, Wladimir Belli en Giovanni Visconti voor. Visconti mocht blijven voor het eerste jaar van de Milram-ploeg, die zich in het peloton kenmerkten door hun felblauwe opdruk van koeienvlekken. Het team werd gebouwd rond topsprinter Alessandro Petacchi, die met zijn trein van Alberto Ongarato, Marco Velo, Fabio Sacchi en Fabio Sabatini met name opviel in zijn eerste jaar door alle ritten in de Niedersachsen Rundfahrt te winnen en zijn knieschijf te breken in de Giro. Andere publiekstrekker was Erik Zabel, die op 35-jarige leeftijd de overstap maakte vanuit T-Mobile.

IDL Retro | De 'koeienploeg' waar Niki Terpstra zijn intrede maakte in het WorldTour-peloton
Erik Zabel sloot zijn loopbaan af bij Milram

Terpstra komt rangen versterken in verziekt 2007

In het eerste jaar was Maarten den Bakker de enige Nederlander in de selectie van Milram, maar zijn plaats werd voor jaar twee overgenomen door de toen 22-jarige Niki Terpstra. Het zou een tumultueus jaar worden voor de ploeg, daar blikvanger Petacchi na zijn vijf ritzeges in de Giro te veel salbutamol in zijn urine bleek te hebben. Hij werd uiteindelijk vrijgesproken, maar het kostte hem wel de Tour de France.

Daarnaast zat ook die andere pion van de ploeg, Erik Zabel, in het hoekje der verdommenis. De ervaren Duitser bekende op een persconferentie eind mei van 2007 dat hij éénmaal epo zou hebben genomen, één week voor de Tour van 1996. Het schokte de Duitse pers. Zabel reed uiteindelijk wel de Tour, die inmiddels niet meer in Duitsland werd uitgezonden na een zoveelste bekentenis van een wielrenner, ditmaal van Patrick Sinkewitz. T-Mobile stopte voornamelijk daardoor met sponsoren.

In 2008 ging de bezem volledig door de ploeg. De Nederlander Gerrie van Gerwen, zelf ex-wielrenner, werd ploegbaas en die stelde orde op zaken. De contracten met zowel Petacchi als ex-wereldkampioen Igor Astarloa werden in mei verbroken, terwijl Zabel aan het eind van dat jaar een punt achter zijn loopbaan zette. Een succesvol jaar was het niet, niet voor Milram en niet voor het Duitse wielrennen. Bij die overgebleven andere Duitse ploeg (Gerolsteiner) leverden de twee succesfactoren van de Tour de France - Stefan Schumacher en Bernard Kohl - namelijk een positieve plas af. De sponsor kapte er meteen mee.

IDL Retro | De 'koeienploeg' waar Niki Terpstra zijn intrede maakte in het WorldTour-peloton
Alessandro Petacchi: Zegekoning en probleemgeval van de ploeg

Milram kan Duitse wielrennen niet uit de slop trekken

In 2009 kon Van Gerwen met goede moed naar de toekomst kijken. Met het doping- en schandelenspook redelijk afgeschud en met een grotendeels talentvolle selectie kon er weer naar de toekomst gekeken worden. Terpstra was in zijn derde jaar inmiddels uitgegroeid tot sterkhouder, een rol die hij kracht bijzette met een knappe ritzege in de Dauphiné Libéré en Ster Elektrotoer.

Vanuit het ter zielen gegane T-Mobile hadden ook de gezichten van de nieuwe generatie, Linus Gerdemann en Gerald Ciolek, inmiddels bij Milram getekend. Dit gold ook voor de Slowaakse tweeling Velits en Duitse tweeling Fothen, evenals de spurter Robert Förster. Veel overwinningen werden er in het beoogde overgangsjaar niet behaald, slechts acht.

Voor 2010 kwamen onder meer ex-Parijs-Roubaix-winnaar Servais Knaven en de Belgen Roy Sentjens en Wim De Vocht de ploeg versterken, maar al gedurende het seizoen sijpelden de geruchten binnen dat Nordmilch en Milram, mede door een op handen zijnde fusie, het sponsorship niet zouden verlengen. Daar kon de eerste Nederlandse titel van Terpstra niks meer aan veranderen, en hij trok aan het einde van het seizoen naar Quick-Step. Voor Milram werd geen vervanger gevonden en zo stopte de derde Duitse WorldTour-ploeg er in vier jaar mee.

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Ondertussen in het peloton | Pogacar op visite bij Manchester City-coach Guardiola

Dagelijks gebeurt er enorm veel in de wielerwereld en de informatiemachine stopt vrijwel nooit. Maar naast het grote en be...

Van Aert wil in 2022 voor groen gaan: 'Verwacht van de ploeg dat die me daarin steunt'

Het hoge woord is eruit: Wout van Aert gaat zich in 2022 voor het eerst in zijn loopbaan richten op de groene trui in de Tour...

Movistar Team 2022 | Selectie rond, Alba verlaat ploeg voor Androni Giocattoli

Movistar Team, de ploeg waar altijd iets gebeurt! Het is de ploeg van superster Alejandro Valverde, maar voor hoe lang nog? I...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Baanwielrennen: Programma, uitslagen en klassementen UCI Track Champions League 2021

Niet alleen een EK, WK en Olympische Spelen in 2021 voor de beste baanwielrenners ter wereld. Met de UCI Track Champions Leag...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Wielrennen op TV 27 november 2021 | Naast veldrijden ook baanwielrennen op televisie!

In de weken dat de wielerfan van veldrit naar veldrit leeft, is het verfrissend dat er op zaterdag 27 november meer moois is...

Aerts ploetert naar overtuigende winst in Kortrijk, Van Kessel sterk derde

Toon Aerts heeft op karakteristieke wijze de Urban Cross in Kortrijk op zijn naam geschreven. De renner van Baloise-Trek Lion...

Lees meer

Net binnen

IDL Kijktip | Voor de jonge (en oude) kijkers: zo won Joop Zoetemelk de Tour de France

Toen ons vrijdagochtend het bericht bereikte dat het nog altijd niet super gaat met Joop Zoetemelk, schrokken we toch even. D...

Voorbeschouwing Wereldbeker Besançon 2021 | Wereldtop voor het eerst op uitdagend parcours

De wereldbekerkalender in het veldrijden werd voor dit seizoen flink uitgebreid, met de nadruk op een meer internationaal kar...

Hoe Fabio Aru als gewezen Italiaanse wielerlegende uiteindelijk vertrok door de achterdeur

In zijn beste dagen gebruikte hij zijn fiets niet als vervoersmiddel, maar als geweer. Als hij op de pedalen ging staan, viel...

Interview | Wél Van der Poel, geen publiek in Rucphen: 'We kunnen heel wat bieden'

Het was een week van ups en downs voor de organisatie van de Wereldbekercross in Rucphen, die zaterdag 18 december op het pro...

Klassementen veldrijden 2021/2022 | Aerts en Betsema nieuwe leiders X2O

Het veldritseizoen 2021-2022 is inmiddels in gang geschoten. Na enkele opwarmers beginnen de renners en rensters stilaan ook...

Lees meer