Interview | Demi Vollering kan eindelijk 'ja' roepen als mensen vragen of ze de Tour rijdt Wielrennen
Wielrennen

Interview | Demi Vollering kan eindelijk 'ja' roepen als mensen vragen of ze de Tour rijdt

Interview | Demi Vollering kan eindelijk 'ja' roepen als mensen vragen of ze de Tour rijdt

Toen we met Demi Vollering in gesprek gingen tijdens de persdag van SD Worx, waren er tranen om Amy Pieters. Het was emotioneel, maar gelukkig zagen we ook de zo kenmerkende lach. Want met een nieuw contract tot het einde van 2024, een Tour de France voor vrouwen en een rol als kopvrouw lacht het leven haar toe.

'Het is fijn dat er zoveel vertrouwen is in mij vanuit de ploeg, dat geeft mij ook veel zelfvertrouwen en goede moed. Dit team is een heel fijne plek om je te ontwikkelen en door te groeien, dat zou ik nergens anders willen doen', zo begint Vollering, in gesprek met onder meer In de Leiderstrui. De pas 25-jarige renster uit Pijnacker beseft dat er na het stoppen van Anna van der Breggen meer naar haar zal worden gekeken bij SD Worx. 'Ik verwacht wel meer van mezelf, maar het loopt ook heel natuurlijk en uiteindelijk moet je in die rol belanden. Je kunt niet van het ene op het andere moment zeggen dat ik de taakjes van Anna wel even overneem, dat gaat vanzelf. Ik was er vorig jaar ook al en ga gewoon door met hoe ik het toen gedaan heb.'

Vollering komt heel nuchter over. Ze won vorig jaar dan wel Luik-Bastenaken-Luik, La Course en de The Women's Tour, maar ze ziet het winnen niet als vanzelfsprekendheid. Ze gaat het seizoen in met de blik gericht op het voorjaar en de Tour de France, maar: 'Er zijn veel wedstrijden waar ik graag op mijn best wil zijn.' De klassiekers zijn een doel op zich, de Tour wordt in principe het piekmoment in de zomer. 'De Tour de France wordt wel heel speciaal, in een omgeving die ik goed ken. Ik kijk er heel erg naar uit om dichtbij ons huis te koersen in Zwitserland (waar Vollering recent naar verhuisde met haar vriend, red.). Er is ook al veel belangstelling voor. Toen je vroeger zei dat je renster was, vroegen mensen altijd of je ook de Tour ging rijden. Ik moest dan altijd ‘nee’ zeggen en nu kan ik eindelijk ‘ja’ roepen.'

Interview | Demi Vollering kan eindelijk 'ja' roepen als mensen vragen of ze de Tour rijdt

Vollering schreeuwt niet van de daken dat ze de Tour wil winnen

De voorpret alleen al zorgt voor een brede grijns bij Vollering. De Tour de France, het is het summum. 'Ik denk in mijn hoofd aan een soort Giro, maar er zal nog veel meer bij komen kijken, waarschijnlijk. Ik ben heel benieuwd. Bij La Course mochten we al wel mee proeven van de sfeer, maar toen ik ‘m afgelopen jaar won en ik ging na afloop naar de persconferentie, zaten er maar twee mensen. Dat was vrij treurig en ik schrok daar wel een beetje van. Op social media was het wel groot, maar ik merkte daar wel dat de mannen het aller belangrijkste zijn. Nu zit onze Tour de France na die van de mannen en ik hoop dat alle media en alle aandacht mee verschuiven naar ons en niet dat het een soort verloren week er achteraan wordt. Ik hoop dat het groots wordt.'

In gesprek met de NOS gaf ze al eens aan dat ze stiekem droomt van de eindzege in de Tour. Dit jaar? Waarom niet? Ze gaat het echter niet van de daken schreeuwen. 'Ik weet niet of iets mij tegenhoudt om het uit te spreken, eigenlijk. Natuurlijk ga je voor de winst, dat willen we heel graag met de ploeg. Daar gaan we hard voor werken en wat ik ook wil. Je kunt echter pas zeggen dat je de Tour wint als je ‘m echt gewonnen hebt. Ik houd er niet zo van om vooraf te schreeuwen dat ik wil winnen. Natuurlijk wil ik dat, maar er zijn zoveel andere rensters die dat ook willen. Alles moet een beetje meezitten en je moet de benen hebben; dat heb je ook niet altijd voor het zeggen. We gaan het proberen goed uit te kienen, zodat ik daar in de allerbeste vorm sta, vol motivatie en inspiratie. Dan komt het wel goed.'

Heeft ze erover gedacht om net als Annemiek van Vleuten ook de Giro voor vrouwen te rijden, een maand voor de Tour de France? Het eerlijke antwoord is 'nee'. 'De Giro is heel pittig en de kans dat je daar verzwakt uitkomt, is voor mij nog vrij groot. Ik heb in het verleden pas twee Giro’s gereden, dus voor mijn lichaam is het vrij heftig als ik twee grote rondes ga doen. Ik doe nu alleen de Tour, al zal ik daarna nog wel andere rittenkoersen rijden.' Zo staat na de Tour onder meer de Tour of Norway op het programma. Voorafgaand aan de Tour de France zijn het veelal eendagskoersen, zoals Omloop Het Nieuwsblad, de Ronde van Vlaanderen en Luik-Bastenaken-Luik. Ook Strade Bianche gaat ze weer doen.

Interview | Demi Vollering kan eindelijk 'ja' roepen als mensen vragen of ze de Tour rijdt

Vollering blij met sterke ploeg van SD Worx

Vollering is in die wedstrijden in de positie dat ze voor de winst kan gaan als ze goed in vorm is, welke race dat dan ook mag zijn. Ze bewees in 2021 een flinke stap te hebben gemaakt in het tijdrijden, nu ze woonachtig is in Zwitserland zal het klimmen nog eens extra verbeteren en ze heeft een goed eindschot. Toch wijst ze een rol als de grote kopvrouw af. 'We hebben heel veel sterke rensters. Het is voor ons niet heel belangrijk wie er wint, als het maar iemand van de ploeg is. In de breedte kunnen we veel kanten op, met Marlen Reusser en Lotte Kopecky erbij. Dat zijn twee klasbakken, ik verwacht dat dat op rolletjes zal lopen. Het biedt iedereen kansen. Als Lotte straks vooruit zit in een groepje, hoef ik niks te doen en Lotte kan vooraan ook passief rijden, met mij erachter. Dat is de kracht van de ploeg, dat we allemaal kunnen en mogen winnen.'

Dat Chantal van den Broek-Blaak ook na het voorjaar van 2022 nog blijft fietsen voor SD Worx, is in dat opzicht een mooie opsteker, ook voor Vollering. Blaak zou stoppen, maar besloot toch door te gaan. 'Dat is heel mooi nieuws, heel leuk. Voor mij en de hele ploeg is het fijn dat Chantal in het peloton blijft en er tijdens wedstrijden bij zal blijven. Met Anna (van der Breggen, red.) in de auto heb ik straks van twee kanten ‘dekking’, dus beter kan het eigenlijk niet. Ik ben verder superblij voor haar dat ze de kans krijgt om aan haar kinderwens toe te komen, dat is in het vrouwenpeloton ook heel belangrijk voor de toekomst, richting andere rensters. Zij zullen zien dat het toch kan, terwijl het voor de Covid-periode best een discussiepunt was. Waarom kon het eigenlijk niet, een zwangerschapsverlof in het wielrennen? Ik snapte het ook nooit zo goed en dus is het mooi dat we als ploeg laten zien dat wij het gaan proberen. Het is afwachten of het lukt, maar dat het mogelijk is, is iets heel moois en nieuw in de sport.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws