Interview | Lars van den Berg (22) smijt zich er meteen tussen in Bessèges

Interview | Lars van den Berg (22) smijt zich er meteen tussen in Bessèges

Wie aan Nederlandse wielrenners denkt, denkt niet meteen aan Lars van den Berg, maar de 22-jarige jongeling trekt zijn eigen plan richting de WorldTour. Bij Groupama-FDJ krijgt hij dit jaar voor het eerst de kans om zich te tonen bij de profs, te beginnen in de Étoile de Bessèges. In heerlijke derde etappe was hij zelfs mee in de kopgroep. In de Leiderstrui sprak met hem vanuit de koers.

Van den Berg komt uit de opleindingsploeg van Groupama-FDJ, waar hij in 2020 voor reed, nadat hij overkwam van Metec-TKH p/b Mantel. Hij reed bij de Franse talentenploeg een mooie ereplaats bijeen in de Ronde van Haut-Var en hij werd achtste in de Craft Ster van Zwolle. Van den Berg verdiende voor dit seizoen promotie naar de profploeg van Groupama FDJ, het team rond Thibaut Pinot en Arnaud Démare. In Bessèges rijdt hij echter vooral voor Benjamin Thomas, én voor eigen kans.

Dag Lars, bijna lag het klassement van Thomas al na de eerste dag aan diggelen...

'De finale was zeer hectisch. We zaten met een aantal renners achter de valpartij. Gelukkig hebben we door de beslissing van de jury geen tijd verloren. Bij de eerste keer vallen zat ik van voor. Bij de tweede zat ik in een groepje achter het peloton vanwege het vallen. Het hupje voor de finish heeft niet veel invloed gehad.'

Wat willen jullie in deze Ster van Besseges neerzetten?

'We willen vooral met Benjamin Thomas een mooi klassement rijden. Hij maakt kans, omdat hij een goede tijdrit in de benen heeft.'

Nu je weer koerst; zijn er nog zaken veranderd in de coronamaatregelen rond de koers?

'Nee, niet. De regels zijn hetzelfde als na de hervatting van afgelopen wielerseizoen.'

De grootste verandering was jouw overstap naar de proftak van Groupama-FDJ. Merk je veel verschil?

'Weinig. Ik heb het erg naar mijn zin en voel mij op mijn plek in deze ploeg. Het verschil met de opleidingsploeg is niet erg groot. Ook daar werden we begeleid alsof we al wielerprofs waren. Alleen zijn er nu nog net wat meer extra stafleden rondom ons team aanwezig.'

Tekst gaat verder onder de Instagrampost

Waarom koos je voor het Franse FDJ? Veel Nederlandse voorbeelden bij een Franse ploeg zijn er buiten Niki Terpstra en Ramon Sinkeldam niet...

'Vorig jaar heeft Groupama-FDJ mij de kans gegeven in hun opleidingsploeg. Ik heb me toen goed ontwikkeld. Ik heb er alle vertrouwen in dat ik mij hier in de toekomst nog verder kan ontwikkelen. Of de cultuur anders is dan in Nederlandse of Belgische ploegen weet ik niet echt. Ik heb natuurlijk niet een referentie, omdat ik in deze ploeg prof ben geworden. Een goed antwoord moet ik dus schuldig blijven.'

Je broer Marijn van den Berg rijdt nog voor jouw oude team Metec-TKH. Mis je je broer en team?

'Marijn gaat vanaf dit jaar bij de opleidingsploeg van FDJ rijden. Hij volgt dus mijn spoor. En hoopt natuurlijk dat hij een goed jaar rijdt en dat we als broers volgend seizoen samen prof kunnen zijn... Hopelijk in dezelfde ploeg. Ik mis Metec zeker. Ik heb het daar echt altijd naar mijn zin gehad en ze hebben me altijd op de best mogelijke manier ondersteund. Met het thuisfront bel ik elke dag. Videobellen is heel gemakkelijk tegenwoordig.'

Je maakte indruk in de eerste trainingen na de coronabreak vorig jaar. Trap je kopmannen Arnaud Démare en Thibaut Pinot er al af?

'Ik heb nog geen één keer met hun gereden in aanloop naar dit seizoen. Verder heb ik een aantal keren kort contact gehad met Demare, maar niet veel bijzonders.'

Hoe ziet jouw programma eruit voor 2021?

'Ik rijd hierna de UAE Tour van 21 tot 27 februari en de maand erna zal ik een aantal Franse wedstrijden rijden. Op dit moment zitten er in mijn programma geen wedstrijden met de (sprint)groep van Démare.'

Werkt de valpartij op het NK voor beloften in augustus 2020 nog door?

'Ik heb lang last gehad van mijn val op het NK. De spieren in mijn rechterbeen wilden niet echt meewerken tijdens het herstel. Aan het eind van het seizoen reed ik nog wel twee wedstrijden, maar ik kon mij toen niet volledig belasten. Daarna heb ik rust gehad en begon ik langzaamaan met opbouwen. Nu voel ik mij weer als voor de val. In december ben ik twee weken naar Spanje geweest. In januari ook tweeëneenhalve week. Daar heb ik mij goed kunnen voorbereiden op het seizoen.'

Waar liggen jouw ambities, als je naar je eigen ontwikkeling en mogelijkheden kijkt?

'Ik denk dat ik nog een hoop te leren heb en dat ik daar nog in kan groeien. Uiteindelijk hoop ik mij door te ontwikkelen tot een goede prof, die in lastige wedstrijden mee kan doen in finales.'

Door: Gerrit van Loon (e-mail: g.vanloon@indeleiderstrui.nl)

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Dominantie Roglic en Pogacar reden voor opmerkelijke tactiek Jumbo-Visma

Jumbo-Visma heeft in de Ronde van Baskenland moedwillig de leiding in het klassement afgestaan tijdens de vierde etappe. In d...

[Update] Gilbert slaat Amstel definitief over, rentree in Waalse Pijl

(29 maart 2021) John Degenkolb maakt zich zorgen om ploeggenoot Philippe Gilbert. De Duitser heeft geen idee wat er met zijn...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Cavendish voor het eerst sinds 2018 weer eens de beste, wint tweede rit Turkije

Mark Cavendish heeft voor het eerst sinds 2018 weer een overwinning weten te boeken. De Britse coureur was in de massasprint...

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Nabeschouwing: 'Geloof niet dat Jumbo-Visma leiding in Baskenland moedwillig afgaf'

Legendarische koersen, mooie en minder mooie momenten, spraakmakende incidenten, opmerkelijk nieuws en het coronavirus. Wekel...

Jakobsen omhelst 'kampioen' Cavendish, Lefevere vooral trots op 'oude wolf'

Fabio Jakobsen kon vandaag in de Ronde van Turkije juichen. Niet voor zichzelf maar voor zijn teamgenoot Mark Cavendish. De t...

Vaughters haalt gram met 'keuze' voor Carthy: 'Iedereen had er kritiek op'

Jonathan Vaughters, baas van EF Education-NIPPO, heeft het afgelopen seizoen zware keuzes moeten maken tussen renners. De moe...

Reacties Ronde van Turkije | Philipsen vereerd, Greipel erkent zijn meerderen

Zondag 11 april begon de Ronde van Turkije. De rittenkoers telt acht etappes, met veel kansen voor de sprinters, een paar heu...

Affini kampte tijdens klassiekers met luchtweginfectie: 'Kon amper ademhalen'

Edoardo Affini is niet geheel tevreden over zijn prestaties in het afgelopen klassiekerseizoen. De Italiaan kampte na Milaan-...

Lees meer

Net binnen

Deelnemers Brabantse Pijl | Van der Sande bij Lotto Soudal, Coquard voert B&B aan

Woensdag 14 april gaat het voorjaar verder met de heuvelklassiekers, te beginnen met de Brabantse Pijl. Welke toppers daar al...

Favorieten Brabantse Pijl | Van Aert dé grote man, maar divers scala aan uitdagers

De woensdag vóór de Amstel Gold Race staat steevast in het teken van de Brabantse Pijl. De wedstrijd is een ideale overgang t...

Jungels beleeft onprettige start bij AG2R: 'Sukkelde met een pijnlijke rug'

Bob Jungels kent nog geen gelukkig wielerseizoen. De renner van AG2R Citroën Team reed de Ronde van Catalonië en Parijs-Nice,...

Greipel kondigt definitief afscheid aan: 'Nieuw contract ga ik afwijzen'

André Greipel hangt eind 2022 definitief zijn fiets aan de wilgen. De 38-jarige Duitser van Israel Start-Up Nation bevestigt...

Voorbeschouwing Brabantse Pijl | Van Aert ontmoet heuvelmannen in Overijse

Door het schrappen van Parijs-Roubaix van de kalender mag de Brabantse Pijl dit jaar rekenen op enkele mannen uit de kasseien...

Lees meer