Interview | Van Avermaet hoopt op kunststukje in Canada: 'Als je eraan begint, denk je dat het niet lukt' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Van Avermaet hoopt op kunststukje in Canada: 'Als je eraan begint, denk je dat het niet lukt'

Interview | Van Avermaet hoopt op kunststukje in Canada: 'Als je eraan begint, denk je dat het niet lukt'

Mister Canada, zo mogen we hem wel noemen. Greg Van Avermaert reed al maar liefst negen (!) keer podium in de twee wedstrijden in het Noord-Amerikaanse land en als het aan hem ligt komt er dit jaar een tiende bij. 'Winnen zal moeilijk zijn', vertelt hij realistisch als hij is aan In de Leiderstrui.

'Ik heb hier wel wat mooie resultaten behaald ja', concludeert de 37-jarige Belg. En dat wordt in Canada gewaardeerd ook, daar Van Avermaet samen met Wout van Aert, Tadej Pogacar, Peter Sagan, Michael Matthews en Geraint Thomas als headliner voor de evenementen van Quebec en Montreal wordt gepresenteerd.

Dit jaar kan hij dus zijn tiende top drie-plaats in de koersen in Noord-Amerika behalen, wat toch wel een kunststukje genoemd mag worden. 'Dat is vrij indrukwekkend. Als je eraan moet beginnen, denk je: dat gaat niet lukken', geeft de voormalig olympisch kampioen aan. Vandaar dat dat ook het doel voor dit seizoen is: opnieuw podium rijden. 'Winnen zal moeilijk zijn, en het is ook al drie jaar geleden dat we hier zijn geweest. Ik zal er niet beter op geworden zijn.'

Van Avermaet niet naar Tour én WK: 'Toch wel zuur'

De ervaren Belg kreeg begin juli een flinke opdoffer te verwerken toen hij niet werd geselecteerd voor de Tour de France. Dat heeft hij wel van zich af kunnen zetten, laat hij weten aan In de Leiderstrui. 'Ik heb wat kleinere wedstrijden in Frankrijk gereden, met een paar derde plaatsen. Dit is echter wel weer de eerste keer dat ik op WorldTour-niveau zal koersen.'

Lees verder onder de foto.

Interview | Van Avermaet hoopt op kunststukje in Canada: 'Als je eraan begint, denk je dat het niet lukt'
Greg Van Avermaet op de perspresentatie van de grote namen voor de Canadese wedstrijden

Waar Van Aert zich via Canada toewerkt naar het WK in Australië, is Van Avermaet voor het tweede jaar op rij niet opgeroepen. Dit terwijl hij vorig jaar op de Olympische Spelen nog goed werk verrichte voor diezelfde Van Aert. 'Ik had toch stiekem misschien wel op die uitnodiging gehoopt, maar ik ben denk ik gewoon iets te laat in gang geschoten met goede resultaten. En mijn niet-selectie voor de Tour heeft ook niet geholpen.'

'Dan is het bijna augustus en dat betekent dat het grootste deel van de selectie ook al is gekozen. Desalniettemin is het een beetje spijtig, afgelopen jaar beëindigde mijn reeks vanaf 2005 dat ik er bij was in eigen land (Leuven, red.) en nu ben ik er op een heuvelachtig parcours opnieuw niet bij', aldus Van Avermaet. 'Dat is toch wel zuur.'

Door de niet-selectie voor het WK zijn de Canadese wedstrijden het grote doel van de renner van AG2R Citroën Team in het najaar. 'Als het WK wegvalt, blijft er niet veel meer over op enkele wedstrijden na. Deze koersen zijn nu de ambitie, ja, met nog een paar eendagskoersen.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws