Interview | Wout Poels gaat 'lekker koersen' komende jaren: 'Tourrit staat nog wel hoog op de verlanglijst' Wielrennen
Wielrennen

Interview | Wout Poels gaat 'lekker koersen' komende jaren: 'Tourrit staat nog wel hoog op de verlanglijst'

Interview | Wout Poels gaat 'lekker koersen' komende jaren: 'Tourrit staat nog wel hoog op de verlanglijst'

35 jaar inmiddels, maar nog lang niet versleten: Wout Poels doet er in ieder geval nog twee jaar bij als wielrenner bij Bahrain Victorious. De Limburger geniet nog altijd van het fietsen en vertelt in gesprek met In de Leiderstrui wat zijn plannen en ambities zijn voor zijn nieuwe contractperiode bij de ploeg uit het Midden-Oosten.

We spraken Poels rondom de Ronde van Lombardije, zijn laatste wedstrijd van het jaar. Het sluitstuk van een turbulent slot van het seizoen, met een opgave door corona in de Vuelta en de gebeurtenissen met de Nederlandse ploeg in Australië. 'Het was daarna ook wel een beetje in en uit met de jetlag', bekende de man uit Blitterswijck. Uiteindelijk zou hij de Koers van de Vallende Bladeren ook niet uitrijden, maar dat deed niets af aan een mooi jaar.

Poels over WK in Australië: 'Er zijn wel wat dingetjes gebeurd'

'Ik denk dat ik een goed seizoen heb gedraaid. Er was natuurlijk die overwinning in de Ruta del Sol (inclusief een rit, red.), maar ook de Giro ging lekker en in de Ronde van Catalonië was het jammer dat ik op de laatste dag moest opgeven door ziekte', vertelt Poels over de WorldTour-koers waar hij op dat moment zesde stond. 'En in de Vuelta was het natuurlijk heel zonde dat ik zo vroeg naar huis moest, maar goed: ik was al twee jaar de dans ontlopen', doelt hij op de coronabesmetting die hij toen opliep.

Ondanks die vroege opgave in de grote ronde reed Poels eind september een degelijk WK in Australië. 'Als ploeg lukte het misschien allemaal niet, maar zelf kon ik nog redelijk goed rijden. Maar ja...', verschijnt er alvast een glimlach op het gezicht van Poels, die de hele heisa rondom Mathieu van der Poel vervolgens op mooie manier samenvat. '... er zijn wel wat dingetjes gebeurd. Dat hoort echter ook bij een WK: daar moet je af en toe geluk hebben', is de juiste conclusie in gesprek met In de Leiderstrui.

Lees verder onder de foto.

Wout Poels won de Ruta del Sol dit jaar.
Wout Poels won de Ruta del Sol dit jaar.

Ondertussen verlengde de ranke klimmer zijn contract bij Bahrain Victorious, waar hij al drie jaar reed, opnieuw met twee jaar. 'Ik heb minder jaren voor me dan dat ik eerst had', laat de 35-jarige coureur weten. 'Maar het gaat nog allemaal heel goed en zolang dat het geval is, blijven we lekker doorgaan. Nu dus nog twee jaar en dan zien we daarna wel weer.'

Poels vindt het leuk werken met kopmannen als Haig en Landa bij Bahrain Victorious

De rol van Poels bij de ploeg uit Bahrain gaat niet substantieel veranderen. 'Die zal een beetje hetzelfde zijn zoals afgelopen seizoen: af en toe een beetje mijn eigen kans gaan, maar ook de ploeg helpen. Dat is iets wat me past. Daarbij kan ik ook heel goed overweg met een kopman als Jack Haig, waarmee het heel leuk samenwerken is. Datzelfde geldt voor Mikel (Landa, red.) en het is ook mooi dat ik daarbij nog af en toe voor mijn eigen kans kan gaan.'

Lees verder onder de foto.

Poels heeft een goede relatie met de Australiër Haig.
Poels heeft een goede relatie met de Australiër Haig.

Haig loste in 2021 zijn belofte in toen hij derde werd in de Vuelta, maar kent ook nog steeds veel pech. 'Een derde plek in de Vuelta zegt genoeg, maar als hij opnieuw in vorm is, kan hij nog zo'n stoot uithalen. In de Tour vorig jaar reed hij al heel goed, maar toen viel hij uit. Dit jaar gebeurde precies hetzelfde', doelt Poels op de val van de Australiër in de kasseienrit. 'Maar Jack is zonder meer iemand om rekening mee te houden.'

Goed, dat zijn zijn kopmannen: in welke koersen moeten we komend seizoen rekening gaan houden met Poels zelf? 'Ik weet nog niet precies hoe ze de koersen gaan indelen, maar ik ga er wel vanuit dat je mij weer in een mooie grote ronde gaat zien', aldus de ex-winnaar van Luik-Bastenaken-Luik, die één wens boven aan zijn verlanglijstje heeft staan. 'Een rit in de Tour staat heel hoog. Verder wil ik gewoon lekker koersen en mooie uitslagen rijden, om op die manier een beetje het palmares aan te vullen.'

Tom van der Salm (Twitter: @TomvanderSalm) | e-mail: t.vandersalm@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws