Pogacar benieuwd hoeveel beter hij nog kan: 'Er komt een punt dat je minder vermogen trapt' Wielrennen
Wielrennen

Pogacar benieuwd hoeveel beter hij nog kan: 'Er komt een punt dat je minder vermogen trapt'

Pogacar benieuwd hoeveel beter hij nog kan: 'Er komt een punt dat je minder vermogen trapt'

Tadej Pogacar gaat in 2022 voor het eerst in zijn carrière twee grote rondes rijden. Althans, dat is de ambitie. De Sloveen bevestigde maandag tijdens een online persmoment - bijgewoond door In de Leiderstrui - dat hij naast de Tour de France ook voor de Vuelta a España gaat. Er kwamen ook veel andere onderwerpen voorbij.

Pogacar liet eerder al weten dat hij de Giro d'Italia in 2022 links zou laten liggen. De kans is groot dat hij die in 2023 voor het eerst gaat proberen. De Vuelta reed hij in 2019, in zijn eerste jaar als prof. Hij won meteen drie etappes, werd derde in het eindklassement en zette zichzelf zo definitief op de kaart als toptalent. De rest is geschiedenis. In 2020 en 2021 won hij de Tour de France en reeds twee van de vijf Monumenten.

De nog altijd maar 23-jarige Pogacar had zijn programma voor het voorjaar eerder al bekend gemaakt. Hij begint in de UAE Tour en rijdt richting de Tour ook nog de Ronde van het Baskenland en de Ronde van Slovenië. Wat betreft het eendagswerk gaat de focus op maar liefst vier Monumenten. In het voorjaar rijdt hij Milaan-Sanremo, Strade Bianche, de Ronde van Vlaanderen, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. In het najaar verdedigt hij zijn titel in de Ronde van Lombardije.

Pogacar ziet Ronde van Vlaanderen als 'nieuwe uitdaging'

In het programma van Pogacar staan weinig gekke dingen, behalve dan de Ronde van Vlaanderen. Die reed hij bij de profs nog nooit en omdat hij de afgelopen drie jaar al liet zien meteen te kunnen winnen in een Monument, is de vraag gerechtvaardigd: kan hij De Ronde nu al op zijn naam schrijven? 'Pfoe, het is mijn eerste keer, dus het wordt een nieuwe uitdaging. De wedstrijd zal mij helpen voor de kasseien-etappe in de Tour de France, we zullen die etappe na De Ronde ook verkennen. Ik zal er ervaring opdoen en kijk ernaar uit om er te rijden. Ik ga voor vier Monumenten, maar ik focus mij er niet op om ze allemaal te winnen. In de toekomst wil ik ze graag alle vijf eens proberen, maar dat is in de verre toekomst.'

Dat hij de Ronde van Vlaanderen in 2018 al eens reed bij de beloften (Pogacar werd toen vijftiende), zal hem niet al te veel helpen, denkt Pogi. 'Ik denk niet dat ik meteen de leider zal zijn, normaal gesproken niet. We hebben andere kopmannen in de klassiekers, zoals Matteo Trentin. Ik zal er zijn om ervaring op te doen en ik ga mijn best doen voor de ploeg. Als er een kans komt, zal ik die proberen te grijpen. Maar ik verwacht er nog niet te veel van voor mezelf.'

Pogacar benieuwd hoeveel beter hij nog kan: 'Er komt een punt dat je minder vermogen trapt'
Pogacar won in 2021 meteen in zijn eerste Ronde van Lombardije, het vijfde Monument.

Pogacar over zijn vorm, Ayuso en die ene Strava-KOM

Dat UAE Team Emirates anno 2021 in de breedte nog niet werd gerekend tot de topteams, was wel een understatement. Tijdens de Tour de France werd de kwaliteit van het team constant betwijfeld en dus werd er deze winter flink ingekocht. João Almeida, Marc Soler en George Bennett zijn slechts drie van de vele aanwinsten die de kern rond Pogacar moeten versterken. De jonge Sloveen zag het goedkeurend aan. 'Ik ben blij met de renners die zijn aangetrokken en kan niet wachten om met ze te racen. We kunnen positief zijn over onze ploeg, we zijn een goede groep en werken in de juiste richting. Het zal beter en beter worden, iedere race.'

Naast de vele aanwinsten komen ook de aanwezige talenten meer en meer naar het front. Juan Ayuso, winnaar van de Baby Giro in 2021, kwam vervroegd naar UAE vorig seizoen en start nu aan zijn eerste volledige jaar als prof. Pogacar heeft hoge verwachtingen van de piepjonge Spanjaard. 'Ayuso zal sterk zijn dit jaar, hij is heel gemotiveerd en heeft grote doelen. Als hij de kans krijgt, zal hij die grijpen en laten zien hoe goed hij is', zo klinkt het. Dat de twee tijdens het trainingskamp in Spanje een Strava-record de vernieling in reden, kon Pogacar wel bekoren. 'We hebben zondag een zware training gehad en we hebben onze vorm getest op de Col de Rates', zegt hij met gevoel voor understatement.

Het is duidelijk dat Pogacar ook in 2022 over de juiste benen zal beschikken, mits hij niets tegenkomt. 'Ik voel me vrij goed, de vorm is daar waar die moet zijn. Ik wil meteen goed zijn in de UAE Tour, dus ik ben blij met hoe het gaat', vertelt hij verder. Hij benadrukt echter wel dat de marge om te groeien kleiner en kleiner wordt. 'Ieder jaar is er minder ruimte voor progressie, maar dat wil niet zeggen dat ik minder gemotiveerd ben. Ik wil ieder jaar beter worden, maar het is onmogelijk om dat ieder jaar voor elkaar te krijgen. Tot dusverre is het altijd gelukt, maar je weet nooit wanneer het punt komt dat je minder vermogen trapt dan in de jaren ervoor.'

Pogacar benieuwd hoeveel beter hij nog kan: 'Er komt een punt dat je minder vermogen trapt'
Juan Ayuso

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: b.vanderploeg@indeleiderstrui.nl)


Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meer nieuws