Zelf blijft hij wat terughoudend, maar zelfs met slechts vier weken training verpulvert Evenepoel de concurrentie Wielrennen
Wielrennen

Zelf blijft hij wat terughoudend, maar zelfs met slechts vier weken training verpulvert Evenepoel de concurrentie

Zelf blijft hij wat terughoudend, maar zelfs met slechts vier weken training verpulvert Evenepoel de concurrentie

Remco Evenepoel ligt uitstekend op schema richting zijn debuut in de Tour de France, zo bleek woensdag in de chrono van het Critérium du Dauphiné. De wereldkampioen tijdrijden sloeg een dubbelslag en pakte veel tijd op zijn belangrijkste concurrenten voor de eindzege. Na afloop was de kopman van Soudal-Quick Step dan ook uiterst tevreden.

'Ik ben heel blij en trots, ook voor het team rond mij en mijn familie. Ze kunnen enorm trots zijn op hoe ze mij gesteund hebben', doelt Evenepoel in het flashinterview op de periode na zijn zware valpartij in de Ronde van het Baskenland, begin april. Daarbij brak hij zijn sleutelbeen en schouderblad. 'Ik heb een lange weg afgelegd. De eerste drie weken kon ik niet fietsen. Daarna heb ik slechts vier weken kunnen trainen. Om nu al op dit niveau te zitten is een goed signaal richting de Tour en de julimaand.'

Met cadeautje van Specialized snelde Evenepoel naar triomfantelijke zege

Evenepoel voert het Dauphiné-klassement nu aan met een voorsprong van 33 seconden op Primoz Roglic (BORA-hansgrohe). Het verschil met de nummer drie, Matteo Jorgenson (Visma | Lease a Bike), is al meer dan één minuut. Het ziet er dus goed uit voor de Aerokogel van Schepdaal, die echter nog wel drie lastige bergetappes zal moeten doorstaan om zich eindwinnaar te mogen noemen. Zelf loopt de huidige leider van het klassement niet vooruit op de zaken. 'Ik bekijk het vanaf nu dag per dag en we gaan zien hoe deze mooie koers zal eindigen.'

Evenepoel werd na afloop ook gevraagd naar zijn nieuwe tijdrithelm. 'Het was een heel mooi cadeau van Specialized. Het gaf mij iets extra's, wat meer power. Net als het tijdritpak proberen we alles te optimaliseren om tijdritten op dit hoge niveau te winnen. Je moet immers Tarling, Ganna (Filippo, red.) en Roglic verslaan. Het gaat niet alleen om de benen, ook de uitrusting en het materiaal moeten tiptop in orde zijn.'

Evenepoel had tijdens tijdrit geen last meer aan schouder en gaat gele Dauphiné-trui koste wat kost proberen te verdedigen

Zo luidde dus de eerste reactie van laureaat Evenepoel, die na alle plechtigheden op de persconferentie - waar ook In de Leiderstrui bij aanwezig was - nog wat verder inging op de zaken. 'Deze tijdrit was héél belangrijk voor ons als ploeg', benadrukte de Wolfpack-kopman nog maar eens. 'We zagen het qua voorbereiding en aanloop haast als klassieker. Een wedstrijd op zich dus. Ik mag dus heel blij zijn met dit resultaat, al zegt het wat mij betreft nog alles over hoe ik het in de bergen en in het algemeen klassement ga doen. Dat is natuurlijk weer iets volkomen anders, maar ik ga de gele trui koste wat kost proberen te verdedigen.'

'Toch mag ik zeker niet klagen met hoe het tot nu toe gaat. Ik voelde me iedere dag al wat sterker worden, dus dan is dit heel fijn. Ook tijdens de tijdrit voelde ik vrijwel niets meer van mijn schouder', concludeerde de jonge Vlaming vervolgens. 'Enkel toen ik ergens richting de finish op een put reed. Toen voelde ik wel een pijnscheut, al had dat waarschijnlijk niet zo zeer iets te maken met mijn positionering of iets dergelijks. De fysio had me goed ingetaped en derhalve had ik onderweg nergens last van. Dat is een fijne constatering. Ik denk dat ik zelfs nog meer last had op mijn gewone racefiets dan op de tijdritfiets, vooral op de vlakke wegen. Maar ook daar mag ik eigenlijk niet over klagen.'

Lees verder onder de foto!

fietsevenepoel
Met deze fiets volbracht Evenepoel zijn tijdritmissie

'Van deze gele trui zal ik zeker gaan genieten, dat moet ook. Het is een uniek tricot. Het deelnemersveld is hier heel sterk, dus dat maakt het toch wel extra mooi', vervolgde Evenepoel, die vervolgens duidde dat hij toch wel veel vertrouwen put uit de chronozege. 'Dit was immers toch een tijdrit van circa 45 minuten. Als je niet in vorm bent, kun je de watts niet pushen en zak je erdoorheen. Toch is het alsnog geen inspanning die te vergelijken is met het klimwerk dat ons te wachten staat. Dan moeten we ongeveer vier of vijf keer per dag een halfuur volle bak klimmen. Dat is andere koek en ook gewoon een compleet verschillende stijl van koersen. Juist dáárom benaderden we deze tijdrit als eendagswedstrijd en het klim-drieluik als iets op zich. Deze zege geeft wel iets aan, maar niet alles.'

Wat met de tijdritten in de Tour de France? Evenepoel legt uit

Evenepoel, aan wiens zelfvertrouwen doorgaans niet gauw te tornen valt, benadrukte daarop nog maar eens dat het vertrouwen toch echt wel een boost gehad heeft. En dat is misschien niet gek, als je ziet wat voor hersteltraject hij doorlopen heeft. 'Dat is één ding wat zeker is. Ik kan me nog een training van twee weken geleden in Sierra Nevada herinneren. Die kon ik qua inspanningen toen niet eens afmaken. Daardoor zat ik wel echt met grote vraagtekens in mijn hoofd. Die zijn nu weggenomen en dat is louter positief. Niet alleen voor mij, maar ook voor mijn vrienden en familie, de trainers, de ploegleiders en de overige stafleden.

Ook de Tour de France moest - hoe kon het ook anders - nog wat uitgebreider gesproken worden met Evenepoel, die misschien toch wel als grootste uitdager van Tadej Pogacar zou kunnen gaan gelden. 'De races tegen de klok zijn zeker een groot wapen van me, dat is waar. Ik heb in het verleden al meermaals bewezen dat ik een etappewedstrijd kan winnen dankzij mijn tijdrit. Neem bijvoorbeeld de Ronde van de Algarve van begin dit jaar. Toen won ik het eindklassement met ongeveer een minuut voorsprong, met enkel een ritzege in de tijdrit. Maar in de Tour zal het wat anders zijn. De eerste tijdrit lijkt daar op deze uit de Dauphiné, maar de tweede is meer een korte bergetappe. Het is dus moeilijk om over die bergtijdrit wat uitspraken te doen, temeer omdat we dan ook allemaal héél veel vermoeidheid in de benen gaan hebben. Kortom, het is een voordeel, maar geen garantie dat ik er de Tour door of mee ga winnen. Je zult over heel goede klimbenen moeten beschikken.'

Youri van den Berg (Twitter: @YourivndnBerg)

Place comments

666

0 Comments

More comments

You are currently seeing only the comments you are notified about, if you want to see all comments from this post, click the button below.

Show all comments

more news